40 ans après sa mort, le bijoutier d'Elvis Presley révèle des histoires inédites sur le roi : exclusif

  Elvis Presley Elvis Presley lors de son Comeback Special de 1968 sur NBC.

Le Memphian Theatre était pratiquement vide lorsque Lowell Hays est entré et s'est assis derrière Elvis Presley la veille de Noël 1969. De temps en temps, l'icône du rock n 'roll réunissait des amis pour des projections de films privées dans le lieu doré et Art déco - mais Hays, le joaillier le plus respecté de la ville, n'était pas encore l'un de ceux profondément confiance compagnons. Il était là pour affaires.

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'Venez avec moi', a déclaré Presley en le faisant entrer dans les toilettes des hommes où le musicien a ouvert la porte d'une cabine et s'est assis sur les toilettes. 'Vous pouvez mettre votre mallette ici sur mes genoux,' il fit un geste vers le sac en cuir marron que Hays avait rempli de bijoux.



  Miley Cyrus   Presley sur scène au Honolulu International Center d'Hawaï en 1973. Presley sur scène au Honolulu International Center d'Hawaï en 1973.

'Alors c'est exactement ce que j'ai fait', se souvient le bijoutier, aujourd'hui âgé de 78 ans, près de cinq décennies plus tard, dans un joint côtelé près de la maison de Presley à Graceland. Dans ce qui était le premier de près de deux cents achats dans l'étui en cuir marron qui se trouve devant nous aujourd'hui, Elvis a choisi trois gros diamants pour sa tante, son père et sa petite amie ce soir-là.

« Je pourrais vous raconter des histoires comme celles-ci pendant des heures », sourit Hays. Parce que la vérité est qu'au cours de ses sept années d'amitié avec Presley, il a accumulé des histoires si folles qu'elles peuvent sembler mythiques.

Comme la fois où il a visité Graceland pour la première fois pour trouver Presley dehors sous la pluie dans un long manteau de vison tirant avec un pistolet: 'Ils ont assez bien tiré sur le bureau de son père.' Ou des appels téléphoniques au milieu de la nuit avec des demandes de bijoux presque impossibles, et des vols que Hays prendrait pour l'aéroport La Guardia de New York dans le seul but de récupérer des pierres précieuses pour aider à répondre aux demandes de Presley. 'Notre surnom pour Elvis était' Fou '… vous ne saviez jamais ce qu'il allait faire ensuite', dit Hays. C'est un surnom qui serait finalement gravé sur un bracelet d'identification en or pour l'étoile.

  Lowell Hays Une épinglette du drapeau américain en rubis, saphir et diamant que Presley portait à la Maison Blanche pour rencontrer le président Richard Nixon en 1970.

Mais pour tous les voyages improvisés que le duo a fait à travers le pays, Memphis est l'endroit où ils étaient les plus heureux.

Juke joints bordaient Beale Street lorsque le père de Hays, Lowell Sr., a commencé à réparer des bijoux dans le grenier de sa famille en 1937, mais il faudra encore dix ans avant que la ville ne devienne l'épicentre du mouvement rock'n'roll. « Ayant été dans l'entreprise toute ma vie, je peux vous dire qu'il y a très peu de gens qui ont le talent de mon père », dit Hays.

C'est un talent qui a été en partie cultivé par hasard. À l'âge de 12 ans, Lowell Sr. s'est enfui de chez lui pour échapper à un beau-père physiquement violent et s'est retrouvé dans un YMCA à Houston, au Texas, où il a rencontré un bijoutier. Pendant plus d'une décennie, Lowell Sr. a travaillé dans une usine et est finalement devenu un maître artisan, développant des compétences qui ont finalement été transmises à Hays. 'J'ai commencé par le bas, faisant des ramassages et des livraisons quand j'étais enfant d'un bout à l'autre de Main Street avant de passer au banc de bijoux', explique Hays.

Plus que tout, cependant, il voulait se lancer dans le commerce de détail et a convaincu son père d'ouvrir une bijouterie fine pour femmes dans le quartier de Germantown. Lorsque la responsabilité de ce magasin, ouvert de 1971 à 2005, empêchait Hays de rejoindre Presley sur la route, il envoyait simplement l'étui marron rempli de précieuses pièces d'or là où se trouvait la star. 'Elvis connaissait la combinaison de la serrure, donc chaque fois qu'il voulait quelque chose, il déchirait l'étiquette et me la laissait.'

  Une réplique du collier pendentif tête de lion émeraude, rubis et diamant. Une réplique du collier pendentif tête de lion émeraude, rubis et diamant.

Pour chaque pièce que Presley a gardée pour lui, il en a donné presque autant. Lors d'un spectacle de 1975 en Caroline du Nord, par exemple, Hays se souvient que Presley avait invoqué le sac sur scène : 'Il a juste commencé à remettre des bijoux aux gens devant.' Lorsque Hays a sauté dans la limousine de Presley après le spectacle, bouleversé par la quantité d'argent qui avait été engloutie, le chanteur a eu un petit demi-sourire tordu sur le visage et a tapoté Hays sur le genou. 'Il a dit:' Lowell, je devrai chanter cinq minutes de plus demain soir pour payer. ''

La traînée de boules étincelantes, qui s'est répandue dans le monde des enchères ces dernières années, revient souvent sur le radar du bijoutier lorsqu'il est contacté pour des certificats d'authenticité. Des pièces comme la bague rubis et diamant baguette qui sera mise aux enchères à Graceland le 12 août, peuvent rapporter entre 10 000 et 15 000 dollars. D'autres créations, comme la bague Aloha Horseshoe conçue avec un diamant central de 10,5 carats entouré de 11 diamants ronds pleine taille, ont rapporté plus de 200 000 $.

Parmi les pièces dont Presley ne s'est jamais séparé, cependant, il y a la bague 'TCB' Hays fabriquée à l'aide de 56 diamants, dont un solitaire de 11,5 carats. Destiné à être un ring de spectacle, 'quelque chose qui ferait immédiatement penser aux gens' Elvis Presley '', il incorporait le mantra 'Taking Care of Business' de Presley qui servait également de nom à son groupe de soutien. À ce jour, la bague reste identifiable Elvis, qui était tellement ravi du design qu'il a payé le prix de 35 000 $, puis a remis à Hays les clés de son édition Lincoln Mark III Cartier en signe de gratitude supplémentaire.

  Lowell Hays (À gauche) Le 'Aloha Horseshoe', que Presley portait pour la performance d'Honolulu. Il a été vendu aux enchères par un vendeur privé pour 204 800 $ en mars. (À droite) Connue sous le nom de 'The Last Concert Ring', cette pièce avec quatre pierres de saphir blackstar était une autre création de Hays.

Mais au-delà des bijoux eux-mêmes, le temps a également révélé à quel point le partenariat collaboratif entre Hays et Presley était pionnier. Bien que ce soit maintenant la norme pour les bijoutiers de haute couture comme Ben Baller et Lorraine Schwartz de créer des pièces de déclaration imprégnées de bijoux spécifiquement pour l'ensemble d'un musicien, Hays a créé ce précédent pour les artistes masculins. On pourrait aller jusqu'à prétendre qu'il est la raison pour laquelle les artistes aiment JAY Z porterait plus tard des chaînes pavées personnalisées. Les bijoux n'ont jamais été simplement un symbole de statut pour Presley, qui était toujours déterminé à faire avancer la mode; il est devenu une partie soigneusement considérée de sa personnalité artistique.

À la suggestion de la profondeur de son influence et de celle de Presley, Hays se tait. Peut-être est-ce par pudeur, ou peut-être est-ce un aveu discret que son travail avec l'icône ne représentait qu'une partie d'une carrière de plus de 50 ans qui a également attiré une clientèle comme Al Vert et Isaac Hayes . 'Elvis et moi étions comme ce .” Hays croise les doigts. 'Nous étions comme des frères.'

  Lowell Hays (À gauche) Une bague de fiançailles pour la petite amie de Presley, Ginger Alden, qu'il a demandé à Hays de fabriquer au milieu de la nuit en utilisant le diamant TCB original en 1977. (À droite) La bague TCB originale, la pièce préférée de Hays et Presley.

Leur relation était également fondamentalement différente de celle que Presley partageait avec son entourage Memphis Mafia, qui portaient tous les colliers en forme d'éclair doré 'TCB' que Hays avait conçus à partir d'un croquis que Presley et sa femme d'alors Priscilla avaient dessiné sur une serviette à cocktail. Alors que la mafia de Memphis était payée pour entourer Presley en permanence, Hays pouvait aller et venir à sa guise. “Peu importe si je voyageais ou non avec Elvis, il y avait toujours une chambre dans chaque hôtel avec mon nom dessus.” Lorsque le musicien, qui luttait contre la dépendance aux médicaments sur ordonnance, est décédé tragiquement en août 1977, Hays avait encore sa propre vie à mener. En d'autres termes, son chemin ne dépendait pas de celui de Presley.

  Lowell Hays Hays a photographié le 13 juin chez Marlowe à Memphis avec la mallette en cuir marron qu'il utilisait pour transporter tous les bijoux de la star. Sur la table se trouvent des répliques de pièces de Presley disponibles à l'achat chez Graceland.

Ce qui ne veut pas dire qu'il n'est jamais intervenu pour protéger le roi.

Lors d'un spectacle à l'ancien International Hotel de Las Vegas, Hays se souvient d'être assis dans l'une des cabines circulaires lorsqu'il a remarqué un homme essayant de se faufiler sur scène. 'Elvis pointe du doigt mais les gardes du corps ne font pas attention, alors j'ai sauté de mon siège et je m'en suis occupé.' Après le spectacle, Presley a déchiré les gardes. 'Puis il m'a regardé et a dit:' Lowell, vous avez des TCB? '' Hays est allé chercher la mallette et a remis un collier. 'Il était temps que vous en ayez un', lui a dit Presley.

Il repose toujours sur son cou.

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