À l'intérieur de la quête de la chorégraphe 'Single Ladies' JaQuel Knight pour protéger ses danses

  Chevalier JaQuel JaQuel Knight photographié le 9 octobre 2020 chez Wilhardt & Naud à Los Angeles. Stylisme par Eric Archibald. Chemise et pantalon Aemcy, chaussures Adidas, collier, tour de cou et bague Vitaly, bagues Maple Supply. Toilettage par AJ Crimson. Barbier par Kelly J. Glusovich. Scénographie par Ali Gallagher chez Jones Management.

Lorsque JaQuel Knight était adolescent à Atlanta, il passait ses étés au camp de musique. Mais pas n'importe quel camp de fanfare – un camp de fanfare dans le Sud.

Les anciens élèves de son lycée, qui avaient fréquenté des collèges et universités historiquement noirs, sont rentrés chez eux pour former des étudiants toute la journée sous le soleil implacable de la Géorgie, les forçant à la précision nécessaire pour performer et se déplacer comme une seule unité. En tant que tambour-major, Knight a arrangé la chorégraphie et la musique complexes de l'ensemble - Luther Vandross , Stevie Wonder , un petit Crime Mob à représenter pour ATL. À ce jour, il se souvient encore du mantra que tout le groupe répéterait si quelqu'un sortait de la ligne, et il me le récite avec une soudaine férocité qui surprend même sur Zoom : 'Excuses : Excuses are the tools of the incompetent used to build monuments du néant. Ceux qui s'y spécialisent réussissent rarement autre chose. Des excuses!'

'Je veux dire que est Beychella », dit Knight en riant quelques semaines plus tard, assis devant un café du sud de Manhattan début octobre. Même avec un masque, sa joie dans la mémoire est palpable. Il y a deux ans, la discipline qu'il a apprise au cours de ces étés de formation à Atlanta s'est avérée utile lorsqu'il a été chorégraphe principal et codirecteur créatif pour Beyoncé La performance de Coachella inspirée de la fanfare HBCU, qui est devenue le film de concert acclamé de Netflix Retour à la maison . Il travaille avec Beyoncé depuis l'âge de 18 ans, lorsque son mentor, danseur et chorégraphe Frank Gatson Jr., l'a amené à chorégraphier pour sa vidéo révolutionnaire 'Single Ladies (Put a Ring on It)'. Depuis lors, le travail considérable de Knight pour elle a inclus des vidéos pour plusieurs chansons de ses projets audiovisuels. Limonade et Le noir est roi , plus deux représentations au Super Bowl.



  Lizzo, Zayn, Lady Gaga, Demi Lovato,   chevalier jaquel Haut chemise et pantalon Pyer Moss, chaussures Loriblu, couronne Laurel Dewitt, bracelets, collier et bagues Hoorsenbuhs, tour de cou et bague Vitaly. Toile de fond personnalisée peinte par Ali Gallagher.

Aujourd'hui âgé de 31 ans, Knight est l'un des chorégraphes les plus recherchés de l'industrie musicale, un créateur de visuels emblématiques centrés sur la danse à une époque où ils peuvent propulser une chanson au sommet des palmarès et même changer le cours d'une carrière. Cadres et managers d'artistes allant de la pop star Zara Larsson aux icônes des pays Les poussins l'avoir en numérotation abrégée, en espérant que ses mouvements – ou même simplement son «ambiance» – débloqueront de nouveaux pouvoirs au sein de leurs artistes. Récemment, il a commencé à travailler avec Megan toi étalon en tant que chorégraphe et directeur créatif, élevant la présence scénique de la rappeuse et insufflant à ses performances une urgence politique, comme il l'a fait pour ses débuts en octobre sur Saturday Night Live . Pour Knight, 'chaque mouvement a un but, et il s'agit de la musique mais aussi de l'ensemble de ce que la danse interprète', dit Shakira , qui a travaillé avec lui sur son émission de mi-temps du Super Bowl l'année dernière. 'Une culture, une humeur, une déclaration visuelle.'

Ce genre de déclaration va bien au-delà des étapes qu'il crée. Un an avant 'Single Ladies', Gatson a fait un commentaire prémonitoire dans Le New York Times  : 'Si elle le fait de la bonne manière, les gens ne diront pas : 'Avez-vous entendu la nouvelle musique de Beyoncé ?' Ils diront : 'Avez-vous vu la nouvelle Beyoncé ?' raison pour laquelle.

Au cours des trois années qui ont suivi 'Single Ladies' est devenu un phénomène de la culture pop et a inspiré d'innombrables imitations - y compris sur SNL , Joie et même dans un Chipmunks film – Le taux de départ de Knight a pratiquement triplé. (Maintenant, c'est généralement dans les quatre chiffres, passant à des frais à cinq chiffres pour l'ensemble d'un projet.)

Mais au fil du temps, il en est venu à se demander pourquoi le travail des autres créatifs semblait susciter un respect différent du sien. En tant que chorégraphe pour la vidéo 'Formation' de Beyoncé en 2016, le mouvement puissamment provocateur de Knight l'a aidée à s'engager politiquement Limonade ère - et générer des centaines de millions de vues YouTube. Encore, ' Mike va le faire gagne des millions, des millions [en tant que producteur de] 'Formation', ', a expliqué Knight. 'Et je suis toujours ici sur un [rate] hebdomadaire?' Sa réputation en tant que l'un des meilleurs chorégraphes de l'industrie a grandi, mais en ce qui concerne la rémunération, il était toujours traité comme une location temporaire - pas un auteur et un propriétaire à part entière.

'Comment cela se passe-t-il et [les chorégraphes] n'obtiennent rien?' Knight se souvient de s'être demandé. « Comment puis-je prendre mon métier plus au sérieux et me protéger ? » Les chorégraphes sont généralement embauchés par une équipe d'artistes et sont souvent payés soit un tarif journalier ou hebdomadaire, soit des frais de projet; une fois qu'un projet se termine, quelle que soit son ampleur, il en va de même pour leur rémunération. Mais à mesure que les vidéos sont passées de la télévision à YouTube et Instagram, l'importance du spectacle visuel n'a fait que croître - et la chorégraphie est devenue une partie plus importante de l'iconographie d'un artiste. Certains des clips musicaux les plus mémorables de la dernière décennie - pensez Est ' Lustre ', Justin Bieber ' Pardon ' ou Kanye West ' Disparaître ” – reposent presque entièrement sur des visuels de danse. Des milliers de fans ont afflué Britney Spears ' Résidence à Las Vegas pour assister à son buste de la même façon ' Je suis un esclave 4 U » pause danse qu'elle fait depuis 2001. En 2017, Janet Jackson a fait la une des journaux nationaux pour avoir réuni ses anciens danseurs sur scène pour son célèbre ' Nation rythmique ' routine. Même si vous ne les avez pas vus en personne, vous pouvez désormais regarder ces moments à la demande – et les apprendre vous-même – car les images d'eux prolifèrent en ligne.

'L'artiste est habitué à l'idée qu'après avoir créé quelque chose pour eux, c'est le leur - qu'ils devraient pouvoir le jouer dans le monde entier pour des millions de personnes pour toujours', déclare Knight. Souvent, un crédit sur les réseaux sociaux est tout ce qu'un chorégraphe commercial comme lui verra comme un témoignage de son travail. 'Nous sommes laissés à la vie des publications Instagram et Twitter pour prouver que nous avons fait le travail, ce qui est triste', dit-il, sa voix tremblante avec une intensité qui se fait sentir à chaque fois qu'il parle des obstacles dans son domaine. « Et le crédit [sur les réseaux sociaux] ne vient pas avec la propriété. Nous sommes utilisés et abusés.

Il avait besoin d'un outil qui lui permettrait non seulement d'obtenir une meilleure rémunération et un meilleur crédit, mais aussi de le reconnaître officiellement en tant que créateur en C majuscule. En d'autres termes, il avait besoin de la protection du droit d'auteur. Bien qu'étonnamment peu de personnes dans le monde de la danse en profitent, les œuvres chorégraphiques sont protégeables en vertu de la loi sur le droit d'auteur aux États-Unis (et dans la plupart des pays), et les chorégraphes peuvent soumettre les leurs pour enregistrement auprès du U.S. Copyright Office.

Il y a très peu de jurisprudence sur le droit d'auteur et la chorégraphie, et un grand nombre d'avocats du divertissement de Los Angeles ont déclaré à la directrice de Knight, Mary Pelloni, qu'elle et Knight feraient au mieux face à une bataille difficile en essayant d'enregistrer son travail. Puis, après deux ans de recherche, ils ont rencontré l'avocat David L. Hecht de Partenaires Hecht à New York , qui en 2019 avait plaidé l'affaire la plus importante depuis des années. Hecht représente un groupe de clients comprenant l'acteur Alfonso Ribeiro, le rappeur 2 Milly et Russell Horning, l'adolescent connu sous le nom de Backpack Kid, qui a allégué qu'Epic Games avait copié et renommé leurs danses emblématiques (The Carlton, The Milly Rock et The Floss, respectivement) et vendu comme emotes, les 'expressions' virtuelles que les joueurs utilisent sur le Fortnite champ de bataille. Ces affaires ont été en grande partie retirées car, en mars 2019, la Cour suprême des États-Unis a statué dans une affaire sans rapport qu'une plainte pour contrefaçon fondée sur un droit d'auteur enregistré nécessite d'abord d'obtenir cet enregistrement. (Depuis lors, certains des clients de Hecht l'ont fait ; d'autres qui ont été rejetés par le Bureau du droit d'auteur sont en cours d'appel.)

Si Knight réussissait à enregistrer son travail, Hecht le savait, il pourrait alors le concéder sous licence à d'autres personnes qui souhaitaient l'utiliser dans des performances publiques, des longs métrages aux tournées mondiales. Et tandis que les détails exacts – y compris qui paierait, combien et comment il ferait valoir ses droits contre ceux qui ne le font pas – sont encore en cours de définition, la mission de Knight pourrait être révolutionnaire pour la communauté de la danse au sens large. Il pourrait aider à changer non seulement à quoi ressemblent la reconnaissance et la rémunération, mais peut-être aussi les arcs de carrière de ses collègues chorégraphes.

'Il s'agit potentiellement d'un événement sismique dans cet espace', déclare Lateef Mtima, fondateur et directeur de l'Institut pour la propriété intellectuelle et la justice sociale et professeur de droit à l'Université Howard. 'C'est potentiellement aussi important que la révélation que Ray Charles a négocié la propriété de ses maîtres. Au moment où il l'a fait, personne ne le savait. Mais lorsqu'elle est devenue publique, elle a incité les artistes modernes à réfléchir à leur propriété intellectuelle dans cette perspective. La prescience de JaQuel est si importante : c'est un moyen d'éveiller sa communauté artistique, [de leur dire] qu'ils ignorent l'un des outils les plus importants de la boîte à outils. »

Hecht, Knight et Pelloni ont décidé de commencer par enregistrer la chorégraphie dans la vidéo 'Single Ladies' - désormais largement reconnue comme une œuvre d'art emblématique à part entière, et qui pourrait clairement démontrer à quoi ressemble une œuvre chorégraphique commerciale protégée par le droit d'auteur. Le Bureau du droit d'auteur a approuvé l'enregistrement le 9 juillet, faisant de Knight (à la connaissance des éminents experts en droit d'auteur interrogés pour cette histoire) le premier chorégraphe commercial de musique pop à réussir à le faire pour son travail. Il est déjà en phase finale d'enregistrement de six autres pièces, dont sa chorégraphie pour Cardi B et la collaboration d'août de Megan Thee Stallion, ' WAP .” A terme, il envisage d'enregistrer l'intégralité de son catalogue.


Lynne Weber a dansé avec une compagnie de ballet professionnelle et a étudié le hula, les mudras indiens et la danse moderne. Mais jusqu'à récemment, elle n'avait pas twerké sur le sol de sa cuisine.

Weber, 68 ans, est un notateur de danse professionnel qui a travaillé en étroite collaboration avec Knight sur son cheminement vers le droit d'auteur. En cinq semaines, elle a terminé une partition de 40 pages pour 'Single Ladies', et elle est passée à 'WAP'. « Mon fils me surprend parfois », dit-elle en riant. 'C'est gênant, mais il s'y est habitué.' La chorégraphie de Knight, dit-elle, est « assez importante dans notre patrimoine de danse. Il incorpore d'autres styles de danse dans son travail et propose de nouvelles façons de bouger qui plaisent vraiment aux danseurs et aux non-danseurs. Nous avons besoin d'avoir les danses que les gens sont intéressés à voir, intéressés par Faire , enregistré pour que les gens puissent le voir à l'avenir. C'est quelque chose qui a vraiment saisi nos âmes.

Le Dance Notation Bureau, une organisation à but non lucratif dont Weber est le directeur exécutif, est le siège de Labanotation, la forme la plus couramment utilisée de notation de danse codifiée. C'est un peu comme une partition, si les notes étaient multidimensionnelles : elle utilise des portées verticales (une par interprète) et des symboles indiquant la partie du corps, la direction, la longueur et l'intention d'un mouvement. Comme la plupart des chorégraphes, Knight n'utilise pas Labanotation à ses propres fins ; il enregistre des séquences de répétition et prend ses propres notes dessus. Quand il a vu pour la première fois le score de 'Single Ladies', 'ma mâchoire est tombée', dit-il. 'C'est incroyable de voir mon travail acharné et ma sueur mis sur papier.'

  labanotation dames célibataires Une page de la partition de Labanotation pour 'Single Ladies'.

Pour un créateur noir dans une industrie qui s'est depuis longtemps approprié la culture noire – et qui travaille souvent avec les artistes féminines noires les plus influentes de l'industrie – le score représentait aussi quelque chose de plus grand. 'Vous avez l'impression de défendre quelque chose', dit Knight, sa voix se brisant un peu. Et parce que toutes les partitions du Dance Notation Bureau sont enregistrées sur du papier d'archive, ce quelque chose durera très, très longtemps. Le bureau prévoit de soumettre ses partitions du travail de Knight à la Bibliothèque du Congrès pour inclusion dans sa collection. Il a, symboliquement, rejoint le canon des chorégraphes contemporains importants : comme le souligne Weber, le bureau a travaillé sur des partitions pour des chorégraphes remontant à la pionnière de la danse moderne Isadora Duncan – « et, maintenant, jusqu'à JaQuel Knight ». Après tant d'années au service des visions d'autres artistes, Knight peut enfin revendiquer la sienne.

Le droit d'auteur fournit à un créateur 'un niveau de validité présumée, ainsi que de paternité :' Ceci est à moi '', explique Robert Kasunic, responsable du registre associé du droit d'auteur du U.S. Copyright Office et directeur de la politique et des pratiques d'enregistrement. En vertu de la loi fédérale, cette propriété existe à partir du moment où une œuvre créative est «fixée» – pour la chorégraphie, conservée sous une forme d'écriture comme Labanotation ou sur vidéo – et en vertu de la loi sur le droit d'auteur de 1909, les chorégraphes ont eu la possibilité de faire exactement cela. . Mais leur réalité est bien plus compliquée. Pendant la majeure partie du XXe siècle, les œuvres chorégraphiques ne pouvaient être enregistrées que si elles démontraient une narration claire et pouvaient donc être classées dans la catégorie des «œuvres dramatiques» - ce qui excluait presque tout ce qui n'était pas le ballet traditionnel.

Comme l'a écrit Kara Krakower (une ancienne juriste de Hecht) dans un article de 2018 pour le journal de la propriété intellectuelle de la Fordham Law School, ce n'est qu'au milieu des années 1900 que la réputation des danseurs est passée 'de prostituées à des génies artistiques' et a pris ses distances ' du vaudeville et des formes 'colorées' de chorégraphie » – un changement qui, non par coïncidence, a coïncidé avec l'ascension de visionnaires masculins blancs comme George Balanchine dans le ballet et Jerome Robbins et Bob Fosse dans le théâtre musical. La loi sur le droit d'auteur de 1976 a finalement reconnu les œuvres chorégraphiques comme une catégorie distincte, mais même ainsi, la loi n'a pas fourni de définition explicite, si ce n'est pour dire qu'elles n'incluaient pas les 'danses sociales' (par exemple, la valse ou l'agitation) ou des 'routines simples', dont aucune n'a été définie. Au mieux, le Congrès semblait simplement créer 'une différence de définition entre la chorégraphie et la' danse en général '', explique Kasunic.

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Aujourd'hui, la chorégraphie ressemble encore un peu au Far West du droit d'auteur. Sur plus de 500 000 demandes que le bureau reçoit pour des millions d'œuvres enregistrées chaque année, dit Kasunic, le nombre d'œuvres chorégraphiques est généralement inférieur à 20 ; le système électronique du bureau n'a même pas d'étiquette distincte pour eux, les regroupant toujours avec des œuvres dramatiques.

Plusieurs choses pourraient expliquer cela. Le monde de la danse professionnelle est un petit monde construit en grande partie sur la réputation - donc, historiquement, les chorégraphes n'ont pas été tentés de copier carrément le travail de l'autre, ce qui a entraîné peu d'occasions (jusqu'à récemment, au moins) où l'idée d'un litige en contrefaçon semblait même nécessaire. Fournir le matériel requis pour une demande de droit d'auteur à toute épreuve peut également être coûteux (un score Labanotation peut coûter un peu moins de 5 000 $). Pourtant, de nombreux chorégraphes n'ont aucune idée qu'ils peuvent enregistrer leur travail en premier lieu. 'C'est comme si le monde de la chorégraphie commençait à s'habituer à ce genre de choses', déclare Hecht. 'Aussi fou que cela puisse paraître, la loi [1976] sur le droit d'auteur a prévu cette protection, mais c'est comme si personne ne l'avait regardée.'

Knight était au courant du droit d'auteur pour la chorégraphie – il l'a vu mentionné avec les crédits dans les programmes de ballet et les affiches de Broadway. Mais dans la sphère commerciale, dit-il, « vous ne savez que ce que vous voyez. Et si cela n'a pas été fait, comment pouvez-vous en rêver ? L'une des personnes les plus stupéfaites par Knight et le succès de son équipe en enregistrant 'Single Ladies' était, en fait, son mentor et co-créateur, Frank Gatson Jr., un vétéran de l'industrie qui a dansé dans Michael Jackson ' Criminel lisse ' vidéo. 'J'étais comme, 'Vraiment? Ils l'ont fait ?', se souvient Gatson, 62 ans. 'Ce que JaQuel et moi faisons, c'est de l'art commercial. C'est pourquoi la propriété intellectuelle est un gros problème.


Pour Knight, obtenir le poste de 'femmes célibataires' signifiait d'abord ne pas en obtenir un autre. Gatson auditionnait des danseurs pour michelle williams (de L'enfant du destin ), et Knight - qui, en personne, a l'allure assurée d'un interprète mais une carrure compacte - a été jugé trop court. Pourtant, son style libre à l'audition a impressionné Gatson. 'À ce jour, il dit qu'il est venu pour s'assurer que je le remarque, pas pour obtenir le poste', se souvient Gatson. 'La chorégraphie d'aujourd'hui, tout ressemble à:' Faites une danse du butin, agissez de manière méchante, marchez. 'Mais ce jeune homme avait quelque chose de très frais et de nouveau.' Plus tard, il a embauché Knight pour chorégraphier un autre projet Williams et a vu qu'il pouvait organiser une salle pleine de 'danseurs professionnels, qui sont parfois des prima donnas' et nettoyer leur mouvement sans sacrifier son funk et son âme. À ce moment-là, Gatson a également travaillé en étroite collaboration avec Beyoncé sur la direction créative et la chorégraphie, et une fois que les deux ont commencé à concevoir 'Single Ladies', il a demandé à Knight de s'envoler pour New York pour rejoindre l'équipe.

Gatson avait une référence chorégraphique en tête, dont il avait discuté avec Beyoncé avant que Knight ne s'en mêle : une routine de Fosse appelée « Petit déjeuner mexicain ” qui mettait en scène trois femmes dansant en ligne sur une scène nue. Il voulait également incorporer le J-setting, un style de mouvement que Knight connaissait dans lequel les danseurs se produisent dans un format de suivi, similaire aux majorettes de la fanfare. Au-delà de ces points d'inspiration initiaux, Knight avait libre cours à l'atelier de toutes ses idées, dans le studio avec Beyoncé. Il lui en apprenait un peu chaque jour, puis s'asseyait et parlait de ce qu'ils voulaient que la danse fasse ressentir aux femmes. 'Pour moi, 'Single Ladies' est comme un retour sur mon enfance', déclare Knight. 'Des moments où je me rappelle mes grands-mères, des spectacles de talents avec mes cousins, une fanfare, tout ce que j'ai fait en un.'

Le produit final présente ce qui allait devenir les signatures stylistiques de Knight. Comme Beyoncé elle-même, il est un maître de la précision (il engage souvent des danseurs avec une formation en technique de ballet), donc 'Single Ladies' a une clarté et une élégance globales, quels que soient les mouvements particuliers des danseurs. 'Même en super ralenti, vous pouvez voir que les danseurs sont ensemble', explique Weber à propos de la vidéo 'Single Ladies'. Son mélange d'influences va de la danse africaine - dans laquelle les hanches et le haut du torse bougent souvent dans des séquences rythmiques différentes - aux comédies musicales classiques. Son phrasé n'est pas non plus prévisible, passant de moments d'intensité à une immobilité soudaine. Souvent, il fondera une œuvre chorégraphique sur un motif comme le film à la main 'Single Ladies' - quelque chose dont tout spectateur se souviendra et qu'il pourra probablement reproduire, même si les schémas de mouvement environnants sont plus complexes.

Bien qu'il n'y ait pas de critères explicites pour ce qui rend une chorégraphie 'protégeable par le droit d'auteur', 'Single Ladies' pourrait être un exemple classique. 'Le mélange artistique global - vous voyez certainement la créativité, de nombreux thèmes et perspectives différents se fondant pour un public urbain contemporain', déclare Mtima à propos de la vidéo. Si vous regardez en ligne, il est facile de trouver des comparaisons côte à côte des vidéos 'Single Ladies' et 'Mexican Breakfast' signalant les points de référence mêmes que Gatson et Knight voulaient, comme s'il y avait un jeu de chorégraphie 'Gotcha!' passe. ('Sur les réseaux sociaux, tout le monde est tout de suite un connaisseur d'art, et dès que vous montez, vous êtes critiqué', dit Knight avec un rire triste.) Mais dans le cadre du droit d'auteur, ces références sont considérées comme des 'éléments constitutifs'. » – des matériaux bruts sur lesquels les artistes s'appuient dans de nouvelles œuvres, comme certains phrasés d'accords en musique – qui sont non seulement acceptables mais presque attendus dans une forme d'art comme la danse. En tant qu'élément du processus créatif, ils peuvent s'avérer essentiels, voire incontournables.

Il n'y a pas de ligne exacte indiquant combien de blocs de construction il faut pour qu'une œuvre cesse d'être considérée comme nouvelle et protégée par le droit d'auteur - et en tout cas, les examinateurs du Bureau du droit d'auteur évaluent les soumissions chorégraphiques comme des œuvres complètes et cohérentes. (Ils ne sont pas non plus des experts en chorégraphie, bien qu'ils analysent régulièrement les soumissions chorégraphiques par souci de cohérence.) À ce niveau, il ne fait aucun doute que la chorégraphie de Knight est bien la sienne. Et lui et Hecht ont déposé auprès du Copyright Office à la fois la partition de Labanotation pour 'Single Ladies' ainsi que la vidéo, fournissant un niveau supplémentaire de preuve que le concept original et la danse dans la vidéo elle-même sont son travail.

À propos de la référence «Mexican Breakfast» de Gatson, Knight dit: «Vous voyez les trois dames, vous voyez l'inspiration – mais le funk, le mouvement stylisé, ils sont extrêmement différents. Je veux dire, comment je suis arrivé ici en tant qu'artiste, c'est inspiré par ceux qui m'ont précédé. C'est ainsi que chacun d'entre nous va n'importe où. Mais en grandissant, vous apprenez qui vous êtes. [À ce stade,] les gens peuvent voir quelque chose tout de suite et savoir 'JaQuel a chorégraphié ça'. »

Ce n'est pas dans son intérêt d'être quelqu'un d'autre que lui-même. L'enregistrement des droits d'auteur pour 'Single Ladies' et les œuvres qui suivront, dit-il, 'c'est pour protéger cette voix'.


Lorsque j'ai interviewé Knight pour la première fois en septembre, il était assis dans son loft de travail au centre-ville de Los Angeles, avec une peinture d'OutKast. Stankonia couverture de l'album sur le mur derrière son bureau - les saints patrons de sa ville natale, le regardant de haut. Même au milieu de la pandémie de coronavirus, il avait eu quelques mois occupés. En juin, il a dirigé et chorégraphié la performance virtuelle de Megan Thee Stallion aux BET Awards, un spectacle de Mad Max des danseuses d'imagerie et de glamazon, twerk à l'unisson, dans lesquelles elle semblait plus confiante que jamais. 'Ce fut un tournant dans ma carrière', déclare Megan aujourd'hui. 'J'ai pu montrer de quoi je suis capable. Chaque performance a été élevée depuis que j'ai commencé à travailler avec JaQuel.

En juillet, le rappeur-chanteur Tory Lanez a tiré sur Megan dans ses deux pieds après une fête à laquelle ils avaient assisté. (Il n'a été inculpé que pour l'incident d'octobre.) Lorsqu'elle a retrouvé Knight le mois suivant, c'était pour son premier concert depuis cet événement traumatisant : une diffusion en direct pour Tidal produite par Live Nation. 'Pour moi, c'était comme la faire marcher à nouveau', se souvient Knight. « Remonter sur scène après avoir reçu une balle dans les pieds ? En tant qu'artiste, se mettre en scène est déjà un espace vulnérable. J'ai un grand cœur pour Megan et ce qu'elle représente et signifie pour la communauté.

La veille du jour où Knight se rendait à Tampa, en Floride, pour rencontrer Megan pour les dernières répétitions, la nouvelle du tournage de Jacob Blake à Kenosha, dans le Wisconsin, a éclaté. Il a commencé à réfléchir à la manière de reconnaître de telles tragédies dans l'émission Tidal et a finalement suggéré un moment de silence. pour les Noirs victimes de violences policières. « Être impliquée dans ma communauté et défendre ce qui est juste est très important pour moi », déclare Megan. 'C'est formidable d'avoir quelqu'un dans mon équipe créative qui a une telle vision et peut donner vie à des idées qui résonnent longtemps après le spectacle.' À mi-parcours, la musique s'est arrêtée et elle et ses danseurs ont levé les poings en l'air alors que les noms des morts apparaissaient sur un écran derrière eux, suivis de la question : « Pourquoi est-ce si difficile d'être noir en Amérique ? »

Megan et Knight ont exploré des thèmes similaires dans son SNL apparence. Au milieu de son tube 'Savage', Megan s'est arrêtée lorsque le bruit des coups de feu a retenti, puis s'est avancée, la tête baissée, tandis que deux enregistrements jouaient : un extrait de l'emblématique 'Qui vous a appris à vous détester ?' de Malcolm X en 1962. discours, et l'activiste Tamika Mallory qualifiant le procureur général du Kentucky, Daniel Cameron, de 'pas différent des nègres bradeurs qui ont vendu notre peuple en esclavage'. Puis Megan a pris le micro avec son propre message urgent : « Nous devons protéger nos femmes noires, car en fin de compte, nous avons besoin de nos femmes noires. Nous devons protéger nos hommes noirs, car en fin de compte, nous en avons assez de voir les hashtags de nos hommes noirs.

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Knight a conçu tous les aspects de la performance – jusqu'à l'expression « Protect Black Women » et les noms des victimes de violence policière intégrés dans la scénographie – après avoir discuté du concept global avec Megan et son équipe. Dans les jours qui ont suivi, il a dominé la conversation culturelle (partout du fil Twitter de Black Lives Matter à Fox News), prouvant comment la vision créative de Knight peut rehausser même le profil d'un artiste vedette établi. Durant SNL répétitions, Megan a dit à Knight qu'elle voulait s'entraîner avec lui à Los Angeles pendant un mois, juste pour se préparer à leur prochain projet, quel qu'il soit.

'Personne ne prenait Megan à la légère avant que j'entre en scène', déclare Knight. 'Mais maintenant c'est comme, comment pouvons-nous le polir?' Sa danse était centrée sur le twerk depuis un bon moment, alors Knight s'est concentré sur la façon de faire passer cela au niveau supérieur. 'Maintenant, même Megan est comme, 'Qu'est-ce que c'est que ce bordel? Quel genre de secousses synchronisées est-ce ? » dit-il en éclatant de rire. Knight décrit son rôle actuel avec elle comme 'plus que chorégraphe ou directeur créatif - essentiellement, le gars qui détermine l'image globale en matière de performance'.

C'est un rôle qu'il a joué auparavant, pour des artistes comme Tinashe et Zara Larsson prête à percer au prochain niveau de célébrité. Et Knight ne se contente pas de leur donner des mouvements - il aiguise tous les aspects de leurs performances. « Il t'apprend à marcher. Il vous apprend à effleurer votre poignet lorsque vous frappez ce dernier refrain sur scène », explique Chris Anokute, fondateur de la société de développement d'artistes Young Forever et ancien cadre de Motown Records qui a travaillé avec Knight sur Larsson. «Il vous donne une aura globale. La plupart des chorégraphes ne savent pas comment faire cela parce qu'ils ne comprennent pas le développement de l'artiste.

Knight est bien conscient que tous les artistes n'ont pas une présence sur scène ou une formation en danse de niveau Beyoncé. Pourtant, il sait que chaque artiste peut avoir une Sasha Fierce intérieure. 'Ce qu'il voit chez les gens est une matrice de leurs capacités et de leur potentiel inexploité', déclare Pharrell Williams , dont 2017 “ Citron » vidéo (par son groupe INTELLO et Rihanna ) a été construit autour d'une chorégraphie de Knight, interprétée par la danseuse magnétique Mette Towley, qui a lancé un défi de danse mondial (et a aidé à recueillir plus de 120 millions de vues sur YouTube). 'La façon dont il navigue dans de tels domaines est sa chorégraphie - son œuvre d'art.'

En tant que pièce maîtresse des vidéoclips qui changent la culture, cette chorégraphie a profondément changé la façon dont les femmes noires sont représentées. Le mouvement de Knight est indéniablement sexy, mais toujours selon les propres termes de l'artiste : une femme dansant sa chorégraphie ressemble à une reine, même lorsqu'elle twerk dans une position qui pourrait sembler défier la gravité. Il est toujours inspiré par les jeunes femmes de l'équipe de danse qui se sont produites devant la fanfare de son lycée. 'Ils se sont bien comportés et avaient des normes élevées', se souvient Knight, toujours un peu impressionné.

Ces thèmes de son travail – édifiant les artistes noirs, les aidant à s'approprier leur pouvoir par des déclarations parfois politiques – font de la propre quête de Knight de protéger son travail en tant qu'artiste noir par le droit d'auteur quelque chose d'un acte politique en soi. «La propriété des droits d'auteur est essentielle pour les créateurs noirs afin d'assurer une représentation authentique et de protéger la production culturelle», déclare Terrica Carrington, vice-présidente de la politique juridique et conseillère en droit d'auteur à la Copyright Alliance. Et sur le plan culturel, cela pourrait changer de paradigme. 'Il y a cette notion dans une grande partie de la communauté noire que la loi ne peut être utilisée que comme un outil pour exploiter les gens, et il y a cette notion que le droit d'auteur est intrinsèquement raciste et biaisé', déclare Mtima de l'Université Howard. 'Et ce n'est tout simplement pas vrai. Une grande partie de la loi n'est pas ciblée d'une manière particulière; les gens sont confondus avec les pratiques discriminatoires dans certaines industries. JaQuel démontre : 'Eh bien, si la loi est intrinsèquement contre moi, comment se fait-il que je puisse l'utiliser à mon avantage ?' »

  Chevalier JaQuel JaQuel Knight photographié le 9 octobre 2020 chez Wilhardt & Naud à Los Angeles. Manteau et pantalon Pyer Moss, baskets Giuseppe Zanotti, tour de cou, bracelet et bague Vitaly, bagues Maple.

La mission de Knight n'est peut-être pas exactement un motif de célébration pour tout le monde dans l'industrie – en particulier les plateformes vidéo comme Twitch, YouTube et TikTok, qui dépendent du contenu généré par les utilisateurs, dont une grande partie implique d'exécuter, ou essentiellement de s'approprier, une chorégraphie existante. Knight et Hecht disent qu'ils ne veulent pas utiliser le droit d'auteur pour contrôler les gens ordinaires qui aiment la danse - disons, un flash mob interprétant la chorégraphie 'Single Ladies' - et veulent juste percevoir des frais de licence lorsque sa chorégraphie est utilisée à des fins commerciales ( disons, des diffusions en direct de tournées utilisant sa chorégraphie). 'Mais cela ne sera pas un réconfort pour YouTube', déclare un avocat spécialisé en propriété intellectuelle qui travaille dans l'industrie de la musique. 'JaQuel peut être modéré dans l'application, mais [un autre chorégraphe] peut dire : 'Éliminez tous les flash mob'. ' Une plate-forme comme YouTube pourrait 'vouloir que les tribunaux rendent une opinion populiste là où elle n'est pas exécutoire en premier lieu', le poursuit l'avocat, 'sinon ils peuvent être abusés par les détenteurs de droits d'auteur'. (YouTube a refusé de commenter cette histoire.)

En ce qui concerne les vidéoclips officiels, la propriété des droits d'auteur de Knight ne devrait pas changer grand-chose aux négociations : un label, ou l'artiste en question, pourrait acheter son travail pour une vidéo (un peu comme un studio de cinéma achète un scénario à un scénariste), discuter de points ou de certains pourcentage du bénéfice, et il serait libre de percevoir sur les utilisations de la chorégraphie ailleurs. Le contenu court en particulier - par exemple, le défi de danse 'WAP' sur TikTok, qui emprunte à la chorégraphie de Knight et compte environ 10 millions de vidéos uniques - est un énorme domaine de croissance commerciale. TikTok n'autorise pas la chorégraphie, et jusqu'à ce qu'il le fasse, le seul moyen pour les représentants de Knight de faire respecter leurs droits, s'ils le souhaitent, pourrait envoyer une série interminable d'avis de retrait. Mais, comme le souligne l'avocat de l'industrie, 'si c'est là que les gens gagnent de l'argent, pourquoi ne voudrait-il pas faire respecter ses droits dans ce domaine?'

Depuis que l'équipe de Knight a enregistré 'Single Ladies', elle a reçu des demandes de licence pour son travail sur des supports allant des jeux vidéo aux longs métrages. Maintenant, ils déterminent à quoi ces licences pourraient ressembler et coûter, ainsi que les opportunités de back-end qui pourraient exister pour les chorégraphes titulaires de droits d'auteur. Pour ce faire, ils recherchent les conseils de contacts à l'intérieur et à l'extérieur de l'industrie de la musique – des experts comme Warner Chappell, président d'A&R Ryan Press (pour la perspective de l'édition) et l'agent de Knight, Lucille DiCampli (pour la perspective du théâtre musical). Grâce au syndicat Society of Directors and Choreographers – qui fixe des minimums de travail, y compris les redevances sur la vente des billets – le théâtre est la seule forme d'art dans laquelle les chorégraphes peuvent actuellement voir un profit à perpétuité. Selon DiCampli, les chorégraphes peuvent obtenir entre 0,75 et 3,5 points sur les revenus bruts d'un spectacle, selon leur expérience et si le spectacle récupère son investissement – ​​un chiffre qui inclut les futures productions et les compagnies de tournée.

Knight pourrait également envisager de former une sorte de société de gestion collective – des organisations de gestion collective des droits, comme l'ASCAP et la SESAC aux États-Unis, qui accordent une licence aux œuvres protégées par le droit d'auteur au nom de leurs auteurs. 'Une société de gestion collective fait deux choses très convaincantes pour les créateurs : elle crée une échelle grâce à laquelle ils peuvent collecter des revenus, et c'est une force pour les créatifs - une force politique et une force économique', déclare Paul Goldstein de la Stanford University Law School, une autorité mondiale. sur la propriété intellectuelle. 'Ce serait merveilleux si les chorégraphes pouvaient s'unir à une collectivité pour obtenir ce qu'ils méritent.' Aucun aux États-Unis ne gère les droits des œuvres chorégraphiques, mais plusieurs à travers l'Europe le font - et ils couvrent la chorégraphie dans les vidéoclips.

Pour l'instant, Knight se concentre sur la création de sa propre entité - une société d'édition pour chorégraphes. 'Je ne veux pas faire des pas tous les jours pour le reste de ma vie', déclare Knight. « Alors, comment puis-je partager ces connaissances avec tout le monde et commencer à construire quelque chose dont même mes enfants peuvent vivre ? Je pense que le moment est venu de reconnaître les chorégraphes comme les gardiens de la culture. Avec Pelloni et Hecht, il veut aider ses collègues (y compris ceux avec qui il a co-chorégraphié des routines) à enregistrer et finalement autoriser leur travail, et dans le processus, peut-être prolonger leur propre carrière au-delà de leurs premiers jours de danse.

Leur premier client les attend déjà dans les coulisses : Sean Bankhead, un ami de Knight qui le connaît depuis le lycée d'Atlanta, alors qu'ils faisaient partie d'équipes de danse rivales. La chorégraphie de Bankhead comprend normand ' Motivation ” vidéo, un tour de force de la danse qui a renforcé son influence solo l'année dernière. 'Heureusement, JaQuel progresse et obtient des réponses qui changent vraiment la donne', déclare Bankhead. 'Je serai en deuxième ligne juste derrière lui pour protéger mon travail.'

  Pourquoi le'Single Ladies' Choreographer Wants

Cet article a été initialement publié dans le numéro du 7 novembre 2020 de A pied.

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