ABBA fait un voyage vers le futur avec un spectacle virtuel en direct : à l'intérieur de la production pionnière

  ABBA Voyage Le spectacle ABBA Voyage à ABBA Arena au Queen Elizabeth Olympic Park à Londres.

LONDRES — Après 40 ans d'attente, les sensations pop suédoises ABBA ont fait leur retour très attendu sur scène jeudi. Et bien qu'aucun des musiciens réels ne se produise sur scène, tous les quatre étaient présents à Londres, faisant une rare apparition publique lors de la première de leur concert virtuel en direct ABBA Voyage.

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Bjorn Ulvaeus, Benny Andersson, Anni-Frid Lyngstad et Agnetha Fältskog ont foulé le tapis rouge et ont reçu une ovation debout ravie lorsqu'ils sont apparus ensemble sur scène à la fin du spectacle très médiatisé, qui présente des versions d'avatar numériques vieillies du groupe - ou ABBA-tars, comme les producteurs de l'émission insistent pour les appeler - et se déroule dans une nouvelle ABBA Arena de 3 000 places construite à cet effet dans le Queen Elizabeth Olympic Park, à Londres.



  Mafia maison suédoise

Présenté comme un 'Concert comme aucun autre', le lancement a réuni le roi Carl XVI Gustaf et la reine Silvia de Suède, ainsi que plusieurs stars de la musique et VIP, dont Kylie Minogue, Zara Larsson, le chanteur de Pulp Jarvis Cocker, Kate Moss et Keira. Knightley.

Pour les amoureux d'ABBA, qui ont rompu en 1982 et ont continuellement résisté aux offres lucratives de reformation, ABBA Voyage propose le type de spectacle en direct des plus grands succès à couper le souffle que la plupart des fans pensaient qu'ils n'auraient jamais la chance de revoir.

Pour l'industrie de la musique live au sens large, cela représente un aperçu fascinant d'un avenir potentiel où les plus grands artistes du monde n'ont plus à voyager ni même à apparaître physiquement sur scène pour emballer les salles de concert et vendre des millions de billets, prolongeant théoriquement la carrière de tournée d'un artiste bien au-delà. l'âge et, si la demande le permet, au-delà de la mort.

Le concept n'est pas nouveau et des versions de spectacles de musique live en hologramme 3D existent depuis plusieurs années : Elvis Presley, Buddy Holly, Whitney Houston, Tupac Shakur et Roy Orbison font partie des artistes qui ont été recréés numériquement pour le divertissement du public, avec divers degrés de succès et de crédibilité.

ABBA Voyage représente un bond en avant sismique en termes de technologie et d'échelle pour s'asseoir à la pointe de ce que les concerts virtuels peuvent désormais offrir. Cependant, innover a un prix élevé, le groupe suédois aurait besoin de récupérer environ 140 millions de livres sterling (176 millions de dollars) pour couvrir les coûts de production (un porte-parole de la production a refusé de commenter le coût de l'émission).

  ABBA Voyage ABBA Voyage

Les travaux sur la production ont commencé en 2016 et ont pris différentes formes à mesure que la pensée et la technologie sous-jacentes évoluaient. Très tôt, le spectacle a été envisagé comme un événement de type hologramme, puis une série de concerts itinérants, avant de s'installer en résidence à Londres.

Pour créer les versions numériques de Benny, Bjorn, Agnetha et Frida, les techniciens de la société d'effets spéciaux Industrial Light & Magic (ILM) de George Lucas ont passé cinq semaines dans un studio de cinéma de Stockholm à filmer les quatre membres du groupe - maintenant tous dans la soixantaine - en train de jouer leur catalogue arrière, tout en portant des combinaisons de capture de mouvement moulantes.

Il y avait 160 caméras scannant leurs corps, enregistrant chacun de leurs mouvements et expressions faciales, que les concepteurs ont ensuite utilisés comme base pour les avatars qui animent le spectacle en direct. Des doubles corps ont également été utilisés dans le processus de capture de mouvement pour donner au groupe numérique – représenté à la fin des années 1970, avec des costumes à paillettes scintillants et des tenues de catsuit ailées conçues par B Åkerlund et Dolce & Gabbana – une énergie plus jeune.

Plus de 1 000 artistes d'effets visuels et un milliard d'heures de calcul ont été consacrés à rendre les ABBA-tars aussi étrangement réalistes et humains que possible. Pendant le spectacle, ils apparaissent sur d'immenses écrans de 65 millions de pixels, souvent sous forme de versions grandeur nature de leur jeune moi. À d'autres moments, les quatre musiciens sont montrés en gros plan photoréaliste sur les grands écrans qui surplombent la piste de danse et les sièges environnants.

Les frontières entre les domaines physique et numérique sont encore plus floues par un groupe live de 10 musiciens qui interprète énergiquement les succès du groupe sur scène, fusionnant de manière transparente avec les enregistrements des voix d'Agnetha et Frida, de la guitare de Bjorn et du piano de Benny.

Un spectacle de lumière spectaculaire utilisant 20 plates-formes d'éclairage et plus de 500 lumières mobiles s'ajoute au spectacle visuel, aidant à créer l'illusion que vous avez voyagé dans le temps et que les quatre membres d'ABBA sont là, se produisant sur scène devant vous.

La magie est temporairement interrompue chaque fois que les avatars s'adressent au public et que leurs paroles préenregistrées sont noyées par la foule (plutôt que de faire une pause et de traire les applaudissements comme le ferait instinctivement tout artiste chevronné de la vie réelle). Mais le spectacle se déroule à un rythme si rapide et visuellement stimulant que ces moments gênants sont fugaces et vite oubliés.

Il y a aussi des clins d'œil ludiques à l'artifice numérique exposé avec les quatre personnages plaisantant régulièrement sur leur apparence pour leur âge ou faisant semblant de lutter pour entrer dans leurs costumes. Deux animations des artistes visuels britanniques Shynola agissent efficacement comme des intervalles à gros budget entre les performances de l'avatar virtuel, tandis que l'équipe de production – dirigée par Ludvig Andersson, fils de Benny, Svana Gisla et la réalisatrice Baillie Walsh – évite sagement de faire les avatars ' la danse semble trop habilement chorégraphiée et synchronisée, reproduisant le charme original des interprètes originaux.

'Avec ABBA Voyage, le groupe a créé son propre monument qui est aussi brillant et intemporel que sa musique', déclare Franck Briegmann , président-directeur général d'Universal Music Central Europe et de Deutsche Grammophon.

  De gauche à droite : Joakim Johansson, MD Universal Music Sweden, ABBA, Frank Briegmann, PDG Universal Music Central Europe et Deutsche Grammophon De gauche à droite : Joakim Johansson, MD Universal Music Sweden, ABBA, Frank Briegmann, PDG Universal Music Central Europe et Deutsche Grammophon

Pour l'instant, le concert dure un peu plus de 90 minutes avec 20 chansons, couvrant certains des plus grands succès d'ABBA ('Mamma Mia', 'Thank You For The Music', 'The Winner Takes It All', 'Knowing Me Knowing You') aux côtés de morceaux d'albums préférés des fans ('The Visitors', 'Hole In Your Soul', 'When All Is Said And Done') et deux morceaux de l'album de retour de l'année dernière, également appelé Voyage ('Ne me ferme pas' et 'J'ai toujours foi en toi').

C'est une hypothèse sûre que la set list changera au fil du temps avec de nouvelles chansons introduites dans la production à intervalles réguliers tout au long de sa course pour encourager les visites répétées. Le modèle derrière ABBA Voyage est expressément conçu pour maximiser ces opportunités de génération de revenus, le spectacle étant réservé pour se dérouler à Londres pendant au moins les 12 prochains mois, accueillant entre sept et neuf concerts par semaine, dont deux matinées le week-end. (Dans une interview avec Variety plus tôt cette semaine, Andersson a déclaré avoir vendu environ 380 000 billets jusqu'à présent).

Au-delà de cela, le lieu construit à cet effet – une structure en acier d'aspect futuriste qui ressemble vaguement à un vaisseau spatial des années 70, abrite 291 haut-parleurs et a des lumières LED épelant le nom du groupe sur sa peau extérieure – a un contrat de location de quatre ans avec le conseil de Londres en place, ce qui signifie que plus de quatre millions de personnes pourraient franchir ses portes au moment où l'émission quittera le Royaume-Uni fin 2026 (sur la base d'émissions à pleine capacité diffusées sept fois par semaine).

Où ABBA Voyage va après cela est ouvert à toutes les possibilités avec la popularité mondiale du groupe - renforcée par les deux longs métrages Mamma Mia, spin off Mamma Mia! L'expérience culinaire Party et la popularité continue du catalogue à feuilles persistantes du groupe - ce qui signifie qu'ils pourraient théoriquement emballer et transporter l'ABBA Arena, ou même exploiter plusieurs versions de la même expérience de concert immersive, partout dans le monde.

'Être ou ne pas être', craque sage l'avatar de Benny lors de l'émission 'Ce n'est plus la question.' ABBA Voyage fait de ces mots une réalité.

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