Bluegrass Titan Del McCoury à propos de son nouvel album et de son vaste attrait : 'Je n'ai jamais compris ça'

  Del McCoury Del McCoury

A 83 ans, Del McCoury a longtemps été un pilier de la communauté bluegrass, mais il n'est pas prêt de se reposer sur ses lauriers considérables. Avec la sortie vendredi (18 février) de The Del McCoury Band’s Presque fier , le musicien vétéran et son célèbre groupe proposent un set complet qui saura satisfaire leur large public.

'J'espère qu'ils apprécieront la diversité du disque', a déclaré McCoury lors d'un appel téléphonique depuis son domicile à l'extérieur de Nashville. 'Quand j'étais très jeune, je me souviens d'avoir entendu ce groupe de bluegrass et ils étaient vraiment bons. Ils étaient tous bons dans ce qu'ils faisaient, mais après environ 20 minutes, j'ai pensé : 'Tout sonne pareil, peu importe ce que c'est', et j'ai compris qu'ils faisaient tout dans la tonalité de la et chaque chanson qu'ils faisaient était le même rythme et la même ambiance. J'ai pensé: 'Si jamais j'ai un groupe - lequel'. c'était bien avant que j'aie mon propre groupe - je ferai en sorte que cela n'arrive pas avec moi.



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McCoury a construit une solide carrière en donnant au public ce qu'il veut. Il est également à l'aise en tant que membre du Grand Ole Opry ou se produit à Bonnaroo où il est un favori de la foule. 'Je n'ai jamais compris cela', dit-il à propos de son attrait multigénérationnel. 'J'ai beaucoup de jeunes fans et, bien sûr, j'ai aussi beaucoup de vieux fans qui sont avec moi depuis des années. Je sais que la première fois que nous avons joué à Bonnaroo, c'était tellement bruyant que les gens ont commencé à écrire leurs demandes sur une affiche et à l'accrocher en l'air. Je ne pouvais pas le croire. Je pensais que c'était peut-être surtout des rockeurs à cet endroit – il y en avait beaucoup – mais nous avons découvert que nous pouvions jouer à Bonnaroo.

Neuf fois lauréat de l'International Bluegrass Music Assn. (IBMA) artiste de l'année, McCoury a commencé en tant que membre de Bill Monroe 's Bluegrass Boys en 1963, jouant avec le Père du Bluegrass pendant un an avant de se lancer seul. Il dirige maintenant le Del McCoury Band, qui comprend ses fils Rob au banjo et Ronnie à la mandoline avec le bassiste Alan Bartram et le violoniste Jason Carter.

Le double lauréat d'un Grammy est également co-fondateur et homonyme de DelFest, le festival de genre qui se déroule à Cumberland, le week-end du Maryland Memorial Day. Fondé en 2008, le festival a été annulé les deux dernières années à cause du Covid. La programmation de cette année comprend Sam Bush, Leftover Salmon, Bela Fleck, The California Honeydrops, Sierra Hull, Sister Sadie, The Lonesome River Band, The Seldom Scene, The Hot Club of Cowtown et Twisted Pine. 'C'est en fait juste un festival de musique', dit McCoury. 'Cela pourrait être des groupes de tous les genres.'

McCoury est de retour sur la route, mais comme la plupart des artistes, le temps libre pendant la pandémie lui a donné plus de temps pour écrire et rechercher des chansons pendant qu'il préparait le nouvel album. 'Au fil des ans, les gens m'envoient des démos sur un CD et je les jette dans une boîte', déclare McCoury. 'Je n'avais généralement pas le temps de les écouter et donc en mars [2020] j'ai pensé:' Je vais sortir cette boîte et écouter tous ces CD et voir ce que les gens m'ont envoyé ', et je l'ai fait. J'ai écouté beaucoup de choses et j'ai aussi été inspiré pour en écrire quelques-unes aussi pour le disque.

McCoury a écrit 'The Misery You've Earned' et 'Running Wild', qui est sorti en tant que premier single de l'album. Bien qu'il n'ait pas écrit la chanson titre, 'Almost Proud', on dirait qu'elle raconte son propre voyage - pays garçon fait du bien, mais reste humble et fidèle à lui-même. 'Cela ressemble à quelqu'un qui a grandi dans le pays et je pense que c'est peut-être pour ça que j'ai aimé ça', dit-il à propos de la chanson écrite par Eric Gibson et Mike Barber. 'Je me suis en quelque sorte imaginé.'

Parmi les morceaux les plus remarquables, citons le tempo entraînant 'Honky Tonk Nights', qui présente Vince Gill . 'Cette chanson vient de Mike O'Reilly. J'ai enregistré pas mal de ses chansons au fil des ans », dit McCoury à propos de l'artiste basé à Ottawa, décédé d'un cancer en 2021.« Il pouvait chanter du ténor, il suffit de vous le lancer. Je suis devenu ami avec lui et j'ai découvert qu'il était un grand auteur-compositeur. Il avait tout un tas de chansons que j'ai enregistrées au fil des ans et j'ai enregistré cette chanson mais il n'a jamais pu l'entendre parce qu'il est décédé.

Le fils de McCoury, Ronnie, a suggéré de recruter Gill pour chanter sur la chanson. « Vince a son propre studio dans sa maison. Ron a demandé à l'ingénieur de lui en envoyer une copie et un jour ou deux, il l'a renvoyée et il a fait du bon travail », explique McCoury.

Parmi les nouveaux morceaux, McCoury mélange également certains de ses classiques préférés, dont 'Rainbow of My Dreams', qu'il a entendu pour la première fois chanté par un jeune Lester Flatt dans les années 1940. 'La seule copie que j'en avais était sur une bande', dit-il. 'C'était sur une cassette de Lester et Earl [Scruggs], et ils l'ont fait dans une vieille émission de radio à l'époque où ils se sont réunis pour la première fois pour jouer. Ça sonnait si bien. Je n'arrivais pas à l'obtenir aussi bien qu'eux, mais je l'ai tellement aimé et je me suis dit : 'J'adorerais enregistrer ça.' Je savais que ça n'allait pas sonner aussi bien que Lester et Earl, mais je Je vais le faire de toute façon.

Les chansons de l'album vont des chansons d'amour aux chansons à boire. 'J'aime la variété et quand nous avons enregistré ces chansons, Ronnie a dit:' Papa, tu sais qu'il y a pas mal de numéros à boire dans ce disque. Avez-vous pensé à cela? J'ai dit: 'Eh bien pas vraiment, mais je les ai juste enregistrés parce que je les aimais' », raconte McCoury en riant. 'Il y a probablement plus de numéros de boisson sur ce disque que n'importe qui que j'ai jamais fait. Quand je fais un disque, je n'ai jamais eu de thème ou quoi que ce soit. J'aime juste les chansons qui sont dans des tonalités différentes et des tempos différents et des ambiances différentes et tout ça.

En plus de jouer avec McCoury, ses fils (Bartram, Carter et Cody Kilby) tournent sous le nom de Travelin' McCourys. Ainsi, en faisant la pré-production des albums du Del McCoury Band, le patriarche de la famille essaie de gagner un temps précieux en planifiant les choses avant qu'ils n'entrent en studio.

«Je vais juste sélectionner les chansons que je veux faire, travailler dessus et les mettre dans les tonalités qui me conviennent et les tempos et tout ça. Je ne veux pas prendre le temps des garçons parce qu'ils sont sur la route pour jouer avec leur propre groupe ces jours-ci », explique McCoury, qui a coproduit l'album avec son fils Ronnie. 'Je leur chanterai ces chansons en studio, et ils pourront travailler leurs parties instrumentales ou s'il y a des parties de chant ou autre, en studio. Cela coûte un peu plus de temps en studio, mais ils n'ont pas besoin de se réunir spécialement pour répéter.

Maintenant dans sa septième décennie en tant qu'artiste, McCoury n'a rien perdu de sa passion pour l'enregistrement ou la performance en direct. « J'aime parler aux gens de la scène et ils me divertissent. Le public oui. Ils sont si drôles. Ils demandent une chanson et ils n'obtiennent jamais le bon titre », rit-il.

'Je n'ai jamais fait attention aux voyages. Il y aura probablement un moment où je ne pourrai plus le faire, mais je suis toujours en assez bonne santé », dit-il. 'Et j'aime faire des spectacles et j'aime aussi enregistrer des disques. J'éprouve beaucoup de satisfaction à faire un produit fini.

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