Cadre de l'année Golnar Khosrowshahi sur l'introduction en bourse de Reservoir Media et son rôle historique

  Golnar Khosrowshahi Golnar Khosrowshahi photographié par Sage East le 4 février 2022 à Reservoir Media à New York. Coiffure par Jhonatan Rendon chez The Only Agency. Maquillage par Tim MacKay chez The Only Agency.

Le 30 août 2021, PDG de Reservoir Media Golnar Khosrowshahi et le rappeur Offset ont ri en sonnant la cloche d'ouverture du Marketsite Studio du NASDAQ à New York.

Alors que des confettis – en bleu Reservoir (et NASDAQ) – flottaient autour d'eux, Khosrowshahi s'est imprégné des premiers instants pour devenir la première femme fondatrice et directrice générale d'une société de musique indépendante cotée en bourse.

'C'était un vrai moment d'arrivée', se souvient-elle.



Bien que la présence d'Offset, qui a signé avec Reservoir en 2017, et d'une Cardi B très enceinte ait pu ressembler à une séance photo artificielle, Khosrowshahi dit que le membre de Migos avait demandé à assister à la cérémonie. 'C'est juste venu dans la conversation, et il m'a dit qu'il voulait être là', se souvient-elle. Et même si elle admet qu'elle était sceptique qu'il montrerait, en raison de son emploi du temps implacable, elle dit que le duo hip-hop mari et femme est arrivé au studio NASDAQ habillé à la mode et précisément à l'heure et a continué à célébrer avec l'équipe du réservoir ce jour-là. .

  Gus Noir

Reservoir est l'un des nombreux détenteurs de droits musicaux indépendants - parmi lesquels Hipgnosis Songs Fund, Round Hill Music Royalty Fund et One Media iP Group - qui sont devenus publics au cours des dernières années, mais, contrairement à ses prédécesseurs, Khosrowshahi a choisi de lancer le premier offre publique aux États-Unis plutôt qu'à la Bourse de Londres. 'C'est un univers fini en ce qui concerne la base d'investisseurs', dit-elle à propos de la bourse de Londres. Avec le domaine déjà bondé et une fusion inversée avec la société d'acquisition à vocation spéciale Roth CH Acquisition II apportant 115 millions de dollars à l'offre, choisir le NASDAQ 'avait beaucoup de sens'.

Selon Khosrowshahi, l'introduction en bourse était la prochaine étape logique dans l'évolution de Reservoir. 'Notre objectif en tant qu'entreprise privée a toujours été de créer de la valeur à long terme, donc l'introduction en bourse n'était pas vraiment un ajustement majeur pour nous', dit-elle - puis, avec un sourire, ajoute : 'Mais c'était beaucoup de paperasse.'

Khosrowshahi a fondé Reservoir Media en 2007 alors que l'industrie de la musique était en chute libre induite par le piratage et juste avant que le krach financier de 2008 ne paralyse l'économie américaine. Bien avant la course folle du capital-investissement pour acheter la propriété intellectuelle de la musique pour des multiples de plus de 30 fois la part nette de l'éditeur d'un catalogue de chansons (bénéfice brut), Reservoir était l'un des rares acteurs en dehors des grands groupes de labels prêts à parier qu'il y avait encore de la valeur dans une grande chanson. Capitalisée au cours de sa première décennie environ par son père – qui a également investi dans les soins de santé, l'immobilier et l'électronique grand public – Khosrowshahi note que «c'était une période sombre et sombre pour démarrer une entreprise, et nous rendions compte à un parent littéral de la mienne qui a l'habitude d'investir dans des entreprises qui rapportent de l'argent », dit-elle en riant. « Ce fut un début difficile. Nous ne savions pas encore grand-chose de l'industrie. Nous n'avions pas de réseau de personnes, mais nous avons appris en cours de route. La société a enregistré un chiffre d'affaires mondial de 74,3 millions de dollars pour les trois premiers trimestres de son exercice en cours, mais Au pied estime que Reservoir a généré 100 millions de dollars pour l'ensemble de l'année civile 2021.

  Golnar Khosrowshahi

Alors que nombre de ses homologues du secteur de l'édition sont des professionnels de la musique de deuxième ou troisième génération, Khosrowshahi, 50 ans, est entrée dans l'édition musicale en tant qu'outsider. Née à Téhéran, en Iran, au milieu du tumulte de la révolution, elle et sa famille ont fui le pays à l'âge de 6 ans et se sont réinstallées à Londres. Là, elle a grandi en écoutant les Doors et les Beatles – pour lesquels elle attribue le mérite à sa mère – et a pris des cours de piano classique quelques fois par semaine. Son talent naissant a conduit à une éducation rigoureuse à la Royal Academy of Music de Londres, imprégnée de théorie et d'histoire de la musique. (Elle continue à jouer pour le plaisir.)

Khosrowshahi dit que la discipline et le profond respect pour la musique que la Royal Academy lui a inculqués ont été des facteurs clés de son succès en tant que PDG de Reservoir et de la croissance de l'entreprise. Venir dans l'entreprise avec un regard neuf a également aidé. 'J'ignore la politique', dit-elle, notant qu'au cours des 15 années écoulées depuis qu'elle a fondé Reservoir, elle a 'vu beaucoup de nouvelles personnes entrer et sortir' de l'édition avec des objectifs différents. Sa stratégie, dit-elle, 'a toujours été axée sur la musique'.

« Elle a un excellent équilibre », déclare David Israelite, président-directeur général de la National Music Publishers’ Association (NMPA). 'Elle aborde ses partenariats comme quelqu'un qui comprend le côté économique de l'entreprise mais aussi comme quelqu'un avec un sens incroyable de la créativité.' Khosrowshahi attribue cela à sa propre formation musicale ainsi qu'à celle de son personnel. 'Cela informe tellement nos relations avec nos écrivains et nous aide à être leurs partenaires.'

C'est pourquoi le compositeur de films Hans Zimmer; Oak Felder, l'auteur-compositeur-producteur lauréat d'un Grammy Award à l'origine des succès de Demi Lovato, Rihanna et Alessia Cara ; et Ali Tamposi, qui a écrit Au pied chaud 100 les tops des charts pour Camila Cabello et Kelly Clarkson, font tous confiance à Reservoir en tant que partenaire d'édition. « Ce fut un véritable honneur de les voir grandir », dit-elle.

Reservoir gère un catalogue de 140 000 droits d'auteur, y compris des succès contemporains tels que 'Rockstar' de Post Malone, 'I Gotta Feeling' des Black Eyed Peas et 'This Is America' ​​de Childish Gambino, ainsi que des catalogues classiques de la fin du XXe siècle de Joni Mitchell et Alabama. Du côté de la musique enregistrée, Reservoir contrôle 36 000 enregistrements maîtres, y compris ceux de labels comme Tommy Boy et Chrysalis. Et en 2021, son répertoire a placé l'éditeur de musique dans le top 10 des Au pied 's Hot 100 Publishers et Top Radio Airplay Publishers pendant les trois quarts. « Face à la concurrence, nous devançons la croissance de l'industrie », dit-elle.

  Golnar Khosrowshahi

Au cours de la dernière année, Khosrowshahi a également défendu les auteurs-compositeurs en dehors de ses fonctions chez Reservoir. Elle est membre du conseil consultatif de Silkroad, un collectif axé sur l'impact musical et social fondé par le violoncelliste lauréat d'un Grammy Yo-Yo Ma. Elle est également membre du conseil d'administration de la NMPA et, fin 2021, a été élue à son comité exécutif, qui comprend des représentants de chacune des majors et deux éditeurs de musique indépendants élus qui représentent leurs pairs. Khosrowshahi dit qu'elle est honorée d'avoir été choisie parce que 'vos pairs vous font confiance pour les défendre sur de nombreuses questions importantes, tant pour leurs entreprises que pour leurs clients'.

Au milieu de ce qu'elle appelle des 'défis sans précédent' auxquels sont confrontés les auteurs-compositeurs à l'ère du streaming, alors que l'action du Copyright Royalty Board se poursuit pour Phonorecords III et Phonorecords IV - qui déterminera les taux de redevances de streaming pour les périodes 2018-22 et 2023-27, respectivement - dit Khosrowshahi son rôle à la NMPA est « l'une des choses les plus gratifiantes que je fasse ». Au cours de la dernière année, elle a été directrice du conseil d'administration lors de deux des plus grandes victoires de la NMPA : conclure des accords sans précédent avec Roblox et Twitch, dont aucun ne payait les auteurs-compositeurs pour l'utilisation de leur travail avant que l'association n'agisse. 'Ce n'est pas compliqué', dit-elle à propos des colonies. 'Les auteurs-compositeurs devraient être rémunérés équitablement pour leur travail créatif, et c'est ce que nous préconisons constamment.'

Il y a aussi des récompenses en dehors du travail. Khosrowshahi est mère de jumelles qui sont étudiantes de première année à l'Université de Californie du Sud, et lorsqu'elle n'est pas en première ligne dans le secteur de l'édition musicale, elle essaie de trouver du temps pour le tennis, la course et le ski.

Mais elle est parfaitement consciente de sa position en tant que l'une des rares femmes dans les suites C de l'industrie. Elle dit qu'elle pourrait raconter 'd'innombrables anecdotes désagréables' sur des hommes traitant l'entreprise comme un 'club de garçons', mais elle a conclu que partager de telles histoires n'est 'pas vraiment productif'. Ce qui est productif, poursuit-elle, c'est d'effectuer des changements de l'intérieur. Cela s'accompagne de pratiques d'embauche réfléchies, de rémunération, de reconnaissance et de culture d'entreprise - sur lesquelles elle s'est concentrée chez Reservoir depuis sa création. 'J'attends avec impatience le moment où être une femme PDG sera un peu banal', dit-elle. 'À ce moment-là, vous saurez que l'industrie a changé.'

Cette histoire est apparue à l'origine dans Au pied numéro 2022 de Women in Music, daté du 26 février 2022.

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