Clive Davis sur ses 90 ans, sa nouvelle série Paramount+ et pourquoi il est 'très encouragé' par le prochain biopic de Whitney Houston

  Clive Davis Clive Davis

En tant que l'un des noms les plus respectés de l'histoire de la musique, Clive Davis a non seulement tout vu, mais a découvert et encouragé certains des noms les plus emblématiques du divertissement, de Janis Joplin à Whitney Houston , Bruce Springsteen à Alicia Keys. Maintenant, sur le point d'avoir 90 ans le 4 avril, Davis se retrouve à nouveau à la pointe, en tant qu'hôte de la nouvelle série Paramount + Clive Davis : performances les plus emblématiques , une mini-série composée à la fois de performances d'archives et d'interviews originales.

  Hollande

Mettant en vedette des personnalités comme Oprah Winfrey, Sean Combs et Springsteen lui-même, les images de la série ont été extraites de la tranche virtuelle de l'année dernière de son gala pré-Grammy, qui montre l'exécutif kibitzing avec les plus grands noms de l'industrie aux côtés de ses performances préférées. Avant sa première le 23 mars, Davis a parlé à Au pied sur l'entrée dans le monde de la télévision en streaming, ses 90 ans, le statut du prochain biopic de Whitney Houston et sa vision de l'évolution des droits LGBTQ au cours de sa vie.



Comment est né le concept de la série ?

L'idée, franchement, était la mienne. J'ai dû réfléchir : si quelque chose devait remplacer mon gala pré-Grammy en direct, qu'est-ce qui serait unique et spécial si nous le faisions virtuellement ? Donc, les images ici étaient ce qui était mon gala pré-Grammy pour 2021. Les seules personnes invitées étaient des personnes qui auraient été invitées en personne. Lorsque nous avons travaillé sur le spectacle, j'ai été vraiment touché et bouleversé lorsque j'ai demandé aux différents artistes d'apparaître et d'être interviewés par moi.

Quand il a fonctionné, la réaction a été vraiment phénoménale, et c'est le seul mot exact pour le décrire. C'était tellement touchant. Alors j'ai pensé, où pourrions-nous faire en sorte que cela soit vu par plus de gens, et pour la charité ? Nous avons décidé que s'il y avait un intérêt à le diffuser dans le monde entier, nous profiterions à MusiCares, c'est donc ce que nous faisons. Bruce Gilmer [président de la musique, des talents musicaux, de la programmation et des événements pour Paramount] a été immédiatement intéressé et il l'a retiré du marché.

En ce qui concerne les performances présentées dans l'émission, ce ne sont pas seulement les personnes que vous avez découvertes, n'est-ce pas ? Vous avez jeté un large filet ici pour vous étendre au-delà de cela.

J'ai choisi les performances emblématiques en fonction de ma familiarité et de mon intérêt. Il y a un certain nombre d'artistes avec lesquels j'ai été impliqué qui sont présentés dans l'émission, mais il y en a d'autres qui sont de grands amis à moi, comme Joni Mitchell. Mais je n'avais rien à voir [avec d'autres artistes présentés dans la série] comme Queen, Ray Charles ou Tina Turner, mais ils ont été choisis par moi pour être parmi les performances les plus emblématiques que j'ai vues. À partir de ces interviews de gala et de ces performances d'archives, ce sont celles que Paramount + a choisies pour représenter les quatre premiers épisodes, puis nous partirons de là. Quand il s'agit de quelqu'un comme Tina, par exemple, je savais qu'Oprah était une super fan et avait une allégeance à Tina, alors je lui ai demandé d'être interviewée et je suis content qu'elle l'ait fait.

Y a-t-il un dénominateur commun entre l'éventail d'artistes avec lesquels vous avez travaillé et que vous avez aidé à promouvoir ? Ils sont tous si différents, mais je me demande s'il y a une similitude que vous avez vue dans chacun d'eux.

Quand vous parlez des grands interprètes de tous les temps, la seule chose en commun est mon évaluation de leur génie. Donc, qu'il s'agisse de les trouver au début de leur carrière, comme Whitney Houston, Alicia Keys, Bruce Springsteen ou Billy Joel, ou si j'ai senti que c'était leur moment même s'ils n'étaient peut-être pas très en vogue à l'époque. J'ai signé Aretha Franklin après qu'elle était déjà la reine de la soul, et après qu'elle ait sorti trois albums qui n'ont pas marqué de manière significative. Il en va de même avec Dionne Warwick ou Carlos Santana. Toutes leurs carrières devraient, espérons-le, être une source d'inspiration pour les musiciens quant à la durée d'une carrière. Donc, avec ces artistes, comme Janis Joplin ou Bruce que j'ai signé au début de leur carrière, je suis tout aussi fier de ceux avec qui j'ai collaboré et rejoint et j'ai dit : « Nous allons atteindre les sommets que vous avez déjà atteints .”

La série comprend des interviews inédites, où vous parlez et vous remémorez des gens comme Springsteen. Il y a un interview cela me vient à l'esprit avec Sean Combs où il vous propose l'idée de Bad Boy Records. Vous souvenez-vous de cette rencontre ?

Je m'en souviens très bien. Vous devez vous rappeler que Puffy avait peut-être 21 ou 22 ans à l'époque. Il n'était pas une figure majeure - il travaillait chez Uptown Records en tant que cadre, mais il n'était certainement pas connu de manière significative à cette époque. Je me souviens que Bert Padell m'avait appelé et m'avait demandé si je voulais le rencontrer. Alors je l'ai fait et j'ai été très, très impressionné qu'il ait eu une vision singulière, qui était certainement unique à l'époque et qui était la raison pour laquelle il venait me voir. Il a estimé qu'il était temps que le hip-hop soit accepté par le top 40 et non rejeté. Chez Arista, nous étions si chauds avec tous les types d'artistes, qu'il faisait son pitch pour financer un label qu'il appellerait Bad Boy. J'ai dit: «Je dois entendre la musique et entendre ce qui vous passionne. Je dois savoir si je partage l'excitation. ”

Et c'est ce qui l'a impressionné. Aucun autre label ne lui a posé de questions sur la musique. Il est allé jouer pour moi 'Flava dans votre oreille' par Craig Mack, et il a joué environ quatre coupes d'un artiste dont je n'avais jamais entendu parler appelé Notorious B.I.G. J'ai été assommé. Sur la base de ce qu'il a joué pour moi et de sa vision, j'ai accepté de financer Bad Boy.

En regardant l'industrie de la musique et les Au pied graphiques de l'époque où vous avez commencé votre carrière, il n'y a pas beaucoup de gens de cette époque qui sont non seulement toujours là, mais toujours dynamiques et créatifs. Qu'est-ce que ça vous fait de voir vos pairs et l'industrie changer au fil des ans ?

D'abord, je dois dire, pour ceux qui sont encore là, je suis tout aussi touché qu'ils viennent à mon gala d'anniversaire. C'est tellement touchant pour moi de savoir que parmi les RSVP se trouvent des noms comme Chris Blackwell, Jimmy Iovine et Terry Ellis, des gens que je respecte depuis toutes ces années. Je ne pense à rien de compétitif; tout ce que je sais, c'est que je suis tombé dans la musique par accident. J'ai découvert que j'avais une passion pour ça que je n'aurais jamais connue si je n'avais pas eu quelques chance de venir travailler pour Columbia Records, un client du cabinet d'avocats dont j'étais l'avocat général. Comment cela se passe-t-il ?

Le frisson que j'ai eu au fil des ans sans rien attendre, mais juste en étant conscient de ce cadeau, m'a donné tellement de plaisir que je le fais à ce jour parce que je l'aime. J'écoute toujours chaque chanson ou album qui fait partie du top 20. J'aime observer et voir la musique changer. Mais je suis très heureux que la perspective générale actuelle soit que la musique retrouve sa place légitime. Il y avait un risque si sérieux lorsque Napster est sorti que les gens s'attendraient à ce que la musique soit gratuite et à priver les créatifs, qu'ils soient artistes, écrivains ou producteurs, de leurs moyens de subsistance. Voir à nouveau les revenus augmenter, voir la musique via Spotify, Apple, Amazon et YouTube, atteindre des niveaux beaucoup plus élevés chaque année - les étudiants de l'école que j'ai dotée en mon nom à l'Université de New York École des arts Tisch demanderait: 'Est-ce une carrière qui en vaut la peine?' Il ya 10 ans. Mais personne ne le demande maintenant. Les labels de musique sont en bonne santé et l'industrie ne cesse de croître. C'est quand même une merveilleuse carrière pour ceux qui l'aiment et qui aiment la musique. La perspective générale est très gratifiante que la musique soit saine et touche plus de gens aujourd'hui que jamais.

En parlant de ton anniversaire, tu as prévu une fête à New York la semaine après les Grammys. Que pouvez-vous nous en dire ?

Eh bien, ce ne sera pas comme ma soirée Grammy. C'est ma fête d'anniversaire. D'autre part, la liste RSVP est plus brillante que jamais. Tout ce que je dis, c'est que ça s'annonce comme une soirée mémorable avec des choses formidables et uniques prévues. Il impliquera plus d'artistes que jamais et participera à plus d'artistes et de personnes de tous horizons – pas seulement de la musique, mais du cinéma, du sport, de la politique. J'en suis ravi et c'est très touchant.

Les Grammys étaient censés être à Los Angeles le 31 janvier, puis COVID a fait dérailler ces plans. Maintenant, la Recording Academy prévoit de les avoir à Las Vegas le 3 avril, mais sans votre longue célébration pré-Grammy. Était-ce toujours le plan de sauter ça et de fêter ton anniversaire à New York à la place ?

Il allait toujours y avoir une fête d'anniversaire, et il était prévu et attendu que nous fassions également la fête des Grammy. Mais connaissant le genre de fêtes que nous avons eues et leur réputation, il était tout simplement trop difficile de s'attendre au même genre de fréquentation et de participation à Las Vegas. Si les Grammys étaient à Los Angeles cette année, nous l'aurions probablement eu, car le Beverly Hilton était prêt à le faire. Mais nous avons eu beaucoup de mal à satisfaire tous les critères rigides que nous avions, donc nous avons malheureusement dû faire une pause là-dessus.

Je m'engage pour les Grammys, j'espère qu'ils auront un spectacle fabuleux, et évidemment je souhaite à ma chère amie Joni Mitchell et ses MusiCares une soirée de plaisir mémorable. Mais ça n'a jamais été un choix entre les deux événements, ça s'est juste passé comme ça.

Pouvez-vous nous donner une mise à jour sur le biopic de Whitney Houston, Je veux danser avec quelqu'un ? Le tournage est-il terminé et à quoi ressemble-t-il?

Ce sera la sortie de Noël de Sony plus tard cette année. Presque tout le tournage a été fait. Je suis allé à Boston [where they shot it], j'ai regardé les quotidiens et je suis très encouragé par ce que j'ai vu. Je suis particulièrement ravi, même si c'est un peu bizarre, de voir quelqu'un vous jouer. Et en voyant Stanley Tucci jouer mon rôle, je dois vous dire : ce n'est pas seulement un homme remarquable, c'est un acteur remarquable. Je suis très satisfait des performances que j'ai vues jusqu'à présent.

Que pouvez-vous nous dire d'autre sur qui joue Whitney ?

Whitney est interprétée par Naomi Ackie, une actrice britannique. C'est une très bonne actrice, mais la voix est toute Whitney, donc le rôle n'a pas nécessité de choisir une actrice qui chantait. Dans ce cas, c'est toute la voix de Whitney. Mais Naomi est vraiment une actrice très, très douée.

Je sais que vous avez écrit sur votre bisexualité dans votre livre de 2013, La bande originale de ma vie , mais je voulais vous interroger à ce sujet à la lumière des récents projets de loi qui sont largement considérés comme anti-LGBTQ. Le lancement du mouvement moderne des droits des homosexuels lors des émeutes de Stonewall remonte à seulement 52 ans. Quand vous regardez ces changements d'attitudes d'hier à aujourd'hui, comment avez-vous vécu cela ?

Eh bien, les progrès qui ont été réalisés ont certainement été très gratifiants. Qu'il y ait encore du travail à faire, c'est un fait. Il y a tellement de choses sur ce sujet qui me viennent à l'esprit. Je n'ai jamais eu de vie secrète en grandissant. Ce n'est pas que j'ai eu des relations sexuelles anonymes ou que j'ai envisagé une intimité avec un homme jusqu'à ce que mon deuxième mariage ait échoué - tous les deux avec une femme, et aucun d'eux n'a échoué à cause d'une quelconque incompatibilité sexuelle. Mais après avoir eu 50 ans, j'ai décidé, aussi étrange que soit ce verbe, de m'ouvrir à la personne plutôt qu'au genre. Et donc je suis entré dans une relation intime avec un homme.

Mais l'étendue de la bisexualité à mesure que nous avançons dans le futur, je pense, va se révéler tellement plus grande qu'elle ne l'est. Tout est totalement parfait, et c'est tout ce que vous voulez faire et tout ce qui décrit votre sexualité. Il y a encore tant à faire et tant à faire, mais voir les jeunes d'aujourd'hui choisir souvent la personne plutôt que le genre, et que plus de gens comprennent les autres avec fluidité, ouverture et rejet non automatique - les progrès qui ont été réalisé est substantiel.

À cette époque l'année dernière, nous avions Lil Nas X chantant ouvertement sur sa sexualité, avec une vidéo qui s'est répercutée sur la culture. C'était un artiste masculin noir chantant ouvertement sur son homosexualité, et c'est un succès grand public. À quoi as-tu pensé 'Montero (Appelez-moi par votre nom)' et sur l'évolution créative générale des créateurs de musique gay ?

La réponse est tellement évidente pour moi. Chaque fois que les gens sont acceptés pour qui ils sont, c'est réconfortant et spécial. Donc, que vous soyez un artiste hip-hop ou pop, ce sont les premiers pas. Ce n'est que le début. Je cherche toujours à voir cet homme gay ou bisexuel reconnu obtenir un rôle romantique dans les films, par exemple. Nous avons encore du chemin à faire et les carrières sont toujours aussi affectées. Nous avons tellement plus à faire pour comprendre et accepter les gens, peu importe qui ils sont, quels qu'ils soient.

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