Colonel Sin : La performance Ultra DJ de KFC était un cauchemar dystopique et un avertissement pour les marques du monde entier (Chronique)

  Logo KFC Le logo KFC affiché le 3 octobre 2017.

« Bonjour Kentucky ! » une voix amplifiée résonne de manière inquiétante depuis la scène principale de la 21e édition de l'Ultra Music Festival. C'est une tentative inconfortable de blague – le festival se déroule à Miami, en Floride, sur l'île de Virginia Key – mais il n'y a pas de rire. La dernière marque de KFC est sur le point de faire un flop.

« Je suis le colonel Sanders ! Je suis partout!' Un homme vêtu d'un costume de colonel Sanders de qualité Party City avec une arnaque du casque gargantuesque aux yeux morts de deadmau5, se tord sur scène sur un rythme EDM simpliste enrobé de bonbons. Cela ressemblait à une farce de Nathan For You, une parodie, une séquence dystopique comique de Terry Gilliam Brésil . Comme, si c'était la vraie vie, le bon sens nous protégerait de cette horrible attaque de cascade de marque. Mais c'est arrivé. Et pendant inconfortablement plus longtemps que les vidéos téléchargées sur les réseaux sociaux ne nous ont permis d'absorber à la maison. Nous sommes arrivés à un point où le déluge de marques se produit constamment, maintenant dans les espaces publics, et nous ne pouvons pas nous retirer. Cela suggère les prophéties comiques de la comédie de 2006 de Mike Judge Idiocratie amené à la vie, ou le 'AdBuddy' de Netflix Maniaque . Malheureusement, il n'y a pas de bloqueur de publicités pour la vraie vie - même lorsque vous payez plus de 350 $ pour une admission de trois jours ou 1 500 $ pour les laissez-passer VIP.



Naturellement, si quelqu'un dépense ne serait-ce que 100 $ pour s'amuser à un festival, il peut s'attendre à un refuge contre le monde extérieur : coupé de l'indignation politique, la peur des médias sociaux, l'incertitude du travail, la vie en général. Nous avons appris à supporter – même à attendre – un certain degré d'image de marque dans n'importe quel espace public, en particulier ceux qui ont un cachet de 'cool'. Mais qui pourrait se réjouir de l'engouffrement de la propagande de marque lors d'un set de cinq minutes qui aurait été meilleur s'ils avaient annoncé un long moment de silence ? Alors que beaucoup ont déploré que ce temps aurait pu être mieux utilisé par de vrais musiciens, à bien des égards, c'était pire que le néant total. Au moins dans le silence, il y a encore les principes raves de la paix, de l'amour, de l'unité et du respect (PLUR).

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Guimauve , qui a titré Ultra plus tard dans la nuit et qui enfile également un casque volumineux et étrangement vacant a été particulièrement agacé, se plaignant dans un tweet supprimé depuis, 'Je peux penser à beaucoup d'autres artistes qui méritent en fait d'être sur cette scène à la place.' Ultra ne crée pas d'espaces pour les artistes prometteurs ou les musiciens marginalisés en plaçant le colonel Sanders, un homme blanc en costume blanc aux cheveux blancs qui a construit un empire à partir de la nourriture du Sud et de la soul tout au long de l'ère Jim Crow, sur la programmation (oui, le colonel Sanders figurait en fait sur le dépliant officiel d'Ultra). Sanders, en tant que figure de proue, ne représente pas ce qu'est l'industrie de la musique et devrait s'efforcer d'y parvenir : au pire, il est l'antithèse de la diversité ; à son meilleur, c'est un clown. Et sa présence ne sert à rien pour les fans d'Ultra, à part se moquer ostensiblement de l'EDM en général – un genre déjà souvent ridiculisé pour son BPM accru et compressé jusqu'à l'imagerie d'enfants dans des volets, des bikinis au néon et des binkies. Faire de la publicité pour du poulet frit aurait peut-être un peu plus de sens aux CMT Music Awards, vu que l'été dernier, KFC a choisi la reine de la country Reba McEntire pour non seulement collaborer, mais en fait prendre les rênes en tant que première femme colonel de la franchise, et il y a littéralement des dizaines de chansons country populaires qui mentionnent l'aliment de base frit du sud. Mais Kandi Kids ne se sent pas exactement comme un groupe démographique cible. KFC imagine-t-il que l'Ultra est une foule facile et indulgente à conquérir ?

Marshmello n'était pas le seul DJ estimé avec des griefs. Le deadmau5 également masqué, qui a dépassé la Live Arena de l'Ultra Music Festival dimanche soir, a fait un coup au KFC lorsque le courant s'est éteint pendant son set. Dans les vidéos de la performance, on peut l'entendre crier: 'Le putain de colonel Sanders a fait sauter le pouvoir!' alors que son public rit et se moque de la performance de KFC, sans aucun doute dans la blague. Louis The Child s'est également adressé à Twitter pour déclarer: «Compte tenu de la plate-forme que vous avez en tant que festival électronique majeur, ce serait bien si vous l'utilisiez pour présenter ce qu'est la musique électronique et ne pas la faire passer pour une blague avec un non-sens promotionnel d'entreprise @ ultra », affirmant:« Il y a des gens ici qui créent de la musique incroyable et font avancer le genre de manière incroyable et cette merde nous repousse encore plus loin. KFC a probablement estimé que le public considérerait la cascade d'entreprise comme une blague, mais en occupant simplement l'espace, les vidéos de la publicité sont devenues virales, ne servant qu'à cimenter les stéréotypes de l'EDM et, par conséquent, à se moquer de la gamme d'Ultra. Le masque du DJ Colonel Sanders en soi était une parodie à la limite de la dérision – des DJ comme deadmau5, Marshmello et SBTRKT ont construit leur identité musicale autour de leurs masques extravagants, non seulement pour se démarquer, mais pour générer une performance amusante et flashy qui vaut la peine d'être vue. Les masques servent également à introduire le mystère et l'anonymat - demandez-vous qui est la personne derrière le masque tout ce que vous aimez, mais sans visage humain à regarder, vous êtes poussé à apprécier la musique de manière authentique.

La débâcle KFC d'Ultra rappelle la scène Doritos d'Austin's South by Southwest en 2014, une scène de concert de 62 pieds de haut conçue pour ressembler à un distributeur automatique rempli de sacs de chips. La scène Doritos était alimentée par des tweets, permettant aux spectateurs d'utiliser le hashtag #BoldStage pour contrôler quand l'arène libérerait des SFX comme de la fumée, du feu, des lasers, des ballons de plage, des confettis et des ballons. Les fans ont également pu choisir des actes d'ouverture, des listes de lecture, des rappels et, grâce à leurs selfies hashtaggés, même devenir des featurettes sur l'écran LCD de quatre étages. Ça a l'air cool, non ? À une époque où la conférence et le festival de musique recevaient déjà de plus en plus de critiques pour être devenus trop importants et s'être égarés, c'était du marketing éhonté à son pire. Mais LL cool J jouait et Lady Gaga tête d'affiche - et pas gratuitement, attention. Cependant, la scène Doritos a fait l'objet de critiques abjectes sur ses efforts d'entreprise flagrants et le festival a retiré la scène l'année suivante.

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La publicité effrontée de poulet frit de KFC déguisée en EDM, cependant, semble plus sombre. Il n'y a rien dedans pour le public. Pas d'interactivité, pas de choix d'interprètes et, pire que tout, pas de nourriture gratuite. Au moins, KFC aurait pu faire pleuvoir des coupons de repas gratuits sur le public ou, mieux encore, fournir aux spectateurs de la nourriture et des boissons gratuites. Pour un festival désormais considéré comme 'Fyre Fest 2', cela aurait été une excellente opportunité pour une marque de restauration rapide d'une valeur de 7,4 milliards de dollars avec 20 500 points de vente internationaux de poulet frit pour fournir de la nourriture dans le type d'espace qui a tendance à priver les gens de l'essentiel. Pour tout l'argent que KFC a sans aucun doute dépensé pour acheter la machine à sous d'Ultra, il a renoncé à toute substance pour une soirée d'écoute forcée, ce qui n'a entraîné que désespoir et confusion existentiels. Qu'est-ce que KFC a accompli d'autre que de faire un acte auto-gratuit ? Leurs stocks n'ont pas augmenté (j'ai vérifié), et les recherches Google pour KFC n'ont pas augmenté (bien qu'elles aient augmenté d'environ 10 recherches au total). Contrairement aux Golden Globes de cette année Campagne Fidji Water Girl – une exposition consumériste à un autre niveau, qui a rapporté 12 millions de dollars en impressions publicitaires pour Fiji Water – cela semble plus stupide qu'intelligent sans aucune preuve que KFC a ou bénéficiera de son DJ set autoritaire.

Regarder la vidéo complète est douloureux. L'écran derrière la mascotte KFC reflète des pilons de poulet dansants pour le public, une version 3D kawaii de Sanders avec des yeux pleins de cœur oscillant au rythme. Un clip inquiétant du défunt colonel original, HarlandDavid Sanders , clignote sur l'écran dans un style de message subliminal pendant la série de cinq minutes en répétant les mots 'TIME' et 'PRESSURE'. C'est peut-être une référence à la cuisson du poulet frit parfait, mais ce n'est pas l'atterrissage. C'est juste effrayant comme l'enfer. La mascotte et le message flottent sur scène. Et après environ une minute, vous vous rendez compte que tout le monde a arrêté de danser. Le public flotte simplement dans l'espace-temps comme s'il subissait une publicité télévisée IRL, attendant patiemment qu'elle se termine pour pouvoir revenir à sa programmation régulière. À la fin de la représentation, la foule est invitée à applaudir : « Faites du bruit pour le colonel Sanders ! une voix amplifiée cherche à convaincre les masses. Mais très peu réagissent jusqu'à ce que quelqu'un d'autre - n'importe qui d'autre - prenne le contrôle de la scène et que le groupe se rende compte qu'il a été libéré des grandes mains charnues du consumérisme et qu'il est à nouveau libre de profiter de la musique qu'il a payé pour entendre.

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Alors qu'Ultra a peut-être appris sa leçon de ne pas laisser le colonel Sanders ou toute autre mascotte revenir sur scène, les organisateurs ont de plus gros poissons à faire frire. On ne sait pas s'il sera de retour à Virginia Key l'année prochaine après la fin du festival dans une légère horreur post-apocalyptique vendredi soir lorsque 50 000 participants sont partis en masse, pour découvrir qu'il n'y avait pas de transport de l'île de Virginia Key à Miami. Leurs seules options étaient de marcher trois milles sur la chaussée ou d'attendre des heures que les navettes les sauvent. Remarquez, tout cela s'est passé au milieu de la nuit, laissant des spectateurs déjà épuisés frustrés et affamés, peut-être même pour du poulet frit.

Espérons que les échecs d'Ultra inciteront à l'autoréflexion dans sa propre communauté et dans l'entreprise du festival également, l'industrie accueillera les commentaires des dizaines de DJ notables et de leurs fans et réfléchira à deux fois avant d'accepter de telles promotions marketing injustifiées et clownesques à l'avenir. Bien qu'il ne soit pas étranger aux accords de marque, EDM n'a jamais vu un cascadeur aussi débauché et manquant odieusement de conscience de soi que le DJ set impromptu du colonel Sander de KFC et après au moins une chose est claire : PLUR n'inclut pas KFC.

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