Conor Oberst et Phoebe Bridgers sur leur album conjoint surprise 'Better Oblivion Community Center'

  Conor Oberst et Phoebe Bridgers Conor Oberst et Phoebe Bridgers photographiés le 6 décembre 2018 à Los Angeles.

'Nous sommes considérés comme emo et obsédés par la mort', déclare Conor Oberst , faisant signe à l'auteur-compositeur-interprète Phoebe Bridger avec son milk-shake à moitié terminé. « Les choses que nous sommes », réplique-t-elle avec un sourire. Par une triste journée de décembre, Oberst et Bridgers sont dans un restaurant de Pasadena, en Californie, discutant Centre communautaire Better Oblivion , leur collaboration super secrète et le nouvel album éponyme surprise du groupe.

Ce n'est pas vraiment une surprise que l'ancien Yeux pétillants Boy Wonder, 38 ans, et le prodige nouvellement créé, 24 ans, décideraient de mettre en commun leur tristesse respective. Mais il est inhabituel pour un groupe de rock indépendant de sortir un album à l'improviste. 'Nous essayions de laisser une traînée de chapelure', dit Phil Waldorf , co-fondateur et responsable du marketing pour Dead Oceans, Bridgers' et le label du groupe. (Oberst est actuellement indépendant.) Ces fils d'Ariane comprenaient des missives mystérieuses sur les réseaux sociaux, des brochures laissées dans des magasins de disques et un banc de bus de Los Angeles annonçant le nom de la Scientologie et un numéro de téléphone où le message sortant est du chanteur country-folk Christian Lee Hutson, avec qui les artistes ont travaillé, se faisant passer pour un révérend.



  Doechii, Anthony Roth Costanzo, Tokischa

L'idée est venue de Bridgers, qui reconnaît que les albums surprises sont devenus un incontournable du hip-hop. Oberst souligne que Radiohead a fait de même avec sa sortie en 2007 de Dans les arcs-en-ciel . Mais, admet-il, « Nous lançons les dés à coup sûr. Nous ne sommes pas aussi célèbres. (De la même manière, Robert Earl Keen et Randy Rogers ont publié indépendamment leur collaboration secrète sous le nom de The Stryker Brothers en septembre.)

  Conor Oberst et Phoebe Bridgers Oberst (à gauche) et Bridgers

Sur leur album, la narration confessionnelle d'Oberst et Bridgers est à l'avant-plan, mais amplifiée par les contributions de Ouai ouai ouai guitariste Nick Zinner et membres de Dawes , il a un son plus dur que ce à quoi on pourrait s'attendre. C'est mélancolique, mais avec des synthés bêlants ('Exceptions to the Rule') et des duos déformés à la guitare ('Big Black Heart'). Oberst l'appelle en plaisantant 'la version 2019 du Corbeau de Sheryl Tuesday Night Music Club », faisant référence au groupe ad hoc de musiciens qui ont travaillé sur les débuts de Crow en 1993 du même nom.

Oberst – qui publie de la musique depuis avant la naissance de Bridgers et dont la vingtaine d'albums avec diverses tenues ont amassé plus de 43,4 millions de flux à la demande, selon Nielsen Music – a vu pour la première fois l'une de ses performances en 2016 lors d'une vitrine secrète qu'il a animée au Bootleg Theatre de Los Angeles.

'J'ai commis un péché capital cette nuit-là', dit-il, se rappelant comment il a creusé la dernière chanson de son set sans se rendre compte que c'était une reprise de Elliott Smith 's 'Peu importe (Chanson folklorique en C)'. Elle intervient: 'Il était comme, 'Non, ce n'est pas Elliott Smith. Je connais les chansons d'Elliott Smith. '' Ils rient tous les deux de sa tentative ratée de mansplaining. Ils ont une relation fraternelle: Bridgers, avec ses cheveux typiquement platine maintenant teintés de pervenche, est enjouée et taquine tandis qu'Oberst, qui sent légèrement la cigarette, joue volontiers le jeu. Originaire de Los Angeles et issue d'une famille de musiciens, Bridgers a découvert Oberst alors qu'elle était en huitième année, vers l'album Bright Eyes de 2007, Cassadaga . 'J'espère que vous l'avez payé', dit Oberst.

'Non, LimeWire', plaisante-t-elle.

Après la vitrine, Oberst a participé à un morceau pour les débuts de Bridgers en 2017, Étranger dans les Alpes . Depuis lors, ils ont travaillé avec désinvolture sur leur propre album à Los Angeles, écrivant même ensemble - une première pour eux deux, malgré leurs collaborations passées. Pour Monstres du folklore , le groupe d'Oberst avec Mike Mogis, M. Ward et Jim James, il rédigeait solitairement des chansons pour l'atelier plus tard ; comme le ferait Bridgers pour elle boygénie projet parallèle avec d'autres auteurs-compositeurs-interprètes Julien Boulanger et Lucy Dacus .

'Si j'écris quand je suis vraiment émotif, j'écrirai l'un des mauvais Taylor Swift chansons », dit Bridgers. 'J'aime Taylor, mais de temps en temps, elle est trop sincère.' Et c'est là qu'Oberst est intervenu. 'Une fois, Christian et moi étions aux prises avec une chanson pendant que Conor faisait trébucher des champignons dans l'autre pièce', se souvient-elle. 'Puis il est entré complètement hors de son esprit et a écrit le tout.'

Ils n'avaient qu'un seul désaccord, sur le jam de tambourin 'My City'. Oberst l'a entendu dès le début R.E.M. pseudo-funk, tandis que Bridgers poussait pour quelque chose de plus nuancé. Bridgers a gagné. Faire en sorte qu'un homme d'État vétéran s'en remette à elle était un agréable changement de rythme. 'Sur mon album, j'ai [perdu] beaucoup d'arguments ou je n'ai pas suivi une idée parce que personne d'autre ne l'a vraiment vue', dit-elle. (Son single 'Motion Sickness' parle d'une aventure regrettable avec un homme de 44 ans Ryan Adams , sur le label duquel elle a sorti son premier 7 pouces en 2015.) 'Les hommes ont un don vraiment spécial pour être des putains de connards', dit-elle. 'Mes mauvaises expériences ne m'ont pas fait généraliser, mais cela m'a certainement appris quel genre de personnes éviter.'

  Conor Oberst et Phoebe Bridgers Conor Oberst et Phoebe Bridgers photographiés le 6 décembre 2018 à Los Angeles.

Elle aime qu'Oberst ne soit pas blasé et a appris de lui à ne pas s'inquiéter de prendre une trajectoire formulée. Il dit que travailler avec Bridgers lui a appris à ralentir et à être plus perspicace.

'Je t'ai appris la patience ?' répond-elle en riant.

'Est-ce un mème?' demande-t-il avec méfiance.

'C'est une parole d'Ariana Grande', explique-t-elle, faisant référence au refrain de 'Thank U, Next'. Il roule des yeux.

Cet article a été initialement publié dans le numéro du 26 janvier de Bij Voet.

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