'Coup de fouet': J.K. Simmons, Damien Chazelle sur la question de savoir si le tourment mène au talent

'Whiplash': J.K. Simmons, Damien Chazelle on Coup de fouet

'J'étais là pour pousser les gens au-delà de ce qu'on attend d'eux', a déclaré J.K. Simmons raconte Miles Teller à un moment donné dans Coup de fouet , le favori du festival du film qui suit l'aspirant batteur de jazz Andrew Neyman qui est réprimandé par son professeur d'arts du spectacle, Terence Fletcher. Mais même si le résultat est extraordinaire, le talent en vaut-il la peine ?

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Lors d'une séance de questions-réponses avec la presse et l'industrie (tenue par coïncidence au Walter Reade Theatre du Lincoln Center, juste à côté de Julliard) avant sa première au Festival du film de New York, le scénariste-réalisateur Damien Chazelle a expliqué que le drame est inspiré de ses expériences en tant que musicien de jazz au lycée dans un groupe laissé par un perfectionniste qui était 'émotionnellement et psychologiquement oppressant', au point que le futur scénariste-réalisateur vomissait chaque jour avant la pratique du groupe. Après avoir consulté ses amis qui ont continué à l'école de musique et connaissaient des mentorats physiquement abusifs, son film pose la question de savoir s'il est acceptable d'utiliser la violence pour amadouer la virtuosité.

  Taylor Swift et Miles Teller dans

'Ma motivation pour être un bon batteur est née de la peur, ce qui, d'une certaine manière, semble si contraire à ce que l'art devrait être', se souvient Chazelle, affirmant qu'il a écrit le scénario 'juste pour faire face à mes expériences personnelles et s'ils ont dit quoi que ce soit. plus large sur les autres formes d'art. … Cela pose beaucoup de questions, en particulier dans une musique comme le jazz, qui est réputée pour son sens de la liberté et pour être un 'f— you' pour une autorité.

'C'est la grande dichotomie de Fletcher qui m'a sauté aux yeux', a ajouté Simmons. 'C'est facile pour quelqu'un de voir ce film au pied de la lettre pour voir qu'il ne peut pas le faire, alors il enseigne et terrorise, mais c'est beaucoup plus profond que cela. … Je pense que chez les gens de cet acabit, [la tendance à l'abus] vient d'une passion, d'un engagement envers la grandeur et la création d'un grand art, puis cela vient d'une frustration que nous sommes des êtres humains et que nous n'atteignons pas la perfection . Et certaines personnes s'en sortent mieux que d'autres. »

Les deux principaux numéros musicaux du drame proviennent également de l'époque du batteur de Chazelle. ' Coup de fouet a toujours été la chanson que j'ai le plus détestée parce que c'est un chant conçu pour baiser avec les batteurs », a-t-il déclaré,« et 'Caravan' est la chanson que j'aimais le plus jouer - elle a d'abord été conçue comme une ballade, mais la version big band a toujours été m'a donné le sentiment le plus sublime. Le film présente également des compositions originales de Justin Hurwitz et Tim Simonec.

Chazelle a d'abord choisi les classements musicaux du film, puis l'a utilisé pour scénariser et tourner des 'séquences d'action préconçues pour la musique', les a-t-il appelées. 'C'était comme faire une comédie musicale - vous aviez chaque musique à l'avance, puis vous la découvriez visuellement', a-t-il expliqué. «Je savais que je voulais que ce soit un film qui vivrait beaucoup en gros plans, alors juste assis à la batterie et me souvenant de ce que j'ai vu: … mes mains saignaient, des bâtons se brisaient, des peaux de tambour étaient battues et ressemblaient à Cy Twombley et Peintures de Jackson Pollock.

La sortie de Sony Pictures Classics a été tournée en 19 jours. 'A ce stade, nous avons passé plus de temps sur la route avec le film qu'à le faire !' rit Chazelle. 'C'est une chose étrange de faire un film dans une poussée d'insomnie agressive - nous avions un emploi du temps tellement chargé que nous n'avions jamais le temps de deviner. Un film comme celui-ci en profite probablement. »

En réponse aux questions des journalistes (dont certains ont noté qu'ils avaient pleuré pendant le solo de batterie remarquable de Teller), Simmons a déclaré qu'il considérait Fletcher comme un psychopathe borderline homophobe (mais pas un homosexuel refoulé). L'acteur, issu d'une famille d'enseignants et de professeurs, a étudié la composition musicale à l'université.

'Je pensais que j'allais être Léonard Bernstein quand j'ai grandi », a-t-il déclaré. 'C'était profondément émouvant de travailler avec des musiciens de ce calibre et de revivre cette partie de ma jeunesse, après avoir pris tant de virages à gauche dans ma carrière et fini par faire ça. C'était vraiment amusant de travailler avec des musiciens comme ça et de faire ça tous les jours au travail - et/ou de crier sur les gens, qui sont deux de mes choses préférées !

Il a rafraîchi son jeu de piano pour une courte scène de performance « d'une simple petite ballade » dans un bar. De sa préparation générale, il a admis qu'il n'avait pas fait grand-chose d'autre que suivre le scénario de Chazelle (tout en ajoutant quelques jurons les plus jurés) et canaliser les goûts de Buddy Rich. 'Il y avait des blagues' Full Metal Jacket va à Julliard ', et c'est certainement une comparaison valable. … J'avais certainement des professeurs et des entraîneurs qui étaient perfectionnistes, mais il n'y avait rien dont je tirais consciemment. En y repensant, quelques entraîneurs de football au lycée et un directeur de chorale – certains éléments se sont retrouvés à l'écran. … Tout ce que j'ai fait, c'est lire ce que Damien a écrit – et regarder Miles, qui est un petit bâtard tellement giflé.

Simmons a également rappelé que Teller, qui était absent de la conversation, avait déjà une expérience antérieure de la batterie dans un groupe de rock et avait adopté plus de technique, en particulier pour affiner ses capacités à jouer de la main gauche.

Donc, en ce qui concerne l'abus pour l'accomplissement, la fin justifie-t-elle les moyens ? Sans approuver la pratique, Whiplash présente un argument pour le bien du récit. 'Puisque vous terminez le film avec un moment de percée artistique pour Andrew, vous devez rendre tout le reste aussi horrible que possible, sinon vous répondez déjà à la question', a déclaré Chazelle. 'Vous deviez avoir quelque chose d'aussi horrible que le solo d'Andrew était génial, sinon il n'y a pas assez d'arguments.'

Coup de fouet sort en salles le 10 octobre.

  • Cet article est initialement paru sur THR.com .

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