De star de la musique à avatar : des avocats férus de technologie partagent des conseils pour négocier les apparitions d'artistes dans les jeux vidéo

  Jeu VR

Avec une tournée en attente, certains musiciens désireux de revenir devant un public en direct trouvent que le meilleur endroit pour réserver leur prochain concert est un espace virtuel. Les visuels à couper le souffle du concert de réalité augmentée 'Astronomical' de Travis Scott qui a eu lieu dans Fortnite en avril a donné aux joueurs et aux fans de musique la possibilité de nager sous l'eau et de flotter dans l'espace alors qu'un avatar géant de Scott se dressait au-dessus d'eux. Ce fut une expérience qui a attiré plus de 12 millions de personnes vers le titre et a depuis incité les artistes à faire appel à leurs managers, agents et avocats pour les faire entrer dans le jeu.

Le passage à des espaces de concert virtuels, avec leurs moyens d'expression et leur créativité illimités, 'a tout son sens', déclare l'avocat new-yorkais David Chidekel, associé chez Early Sullivan Wright Gizer & McRae. 'Les artistes musicaux qui aiment le jeu ou qui sont aimés par les joueurs voudront certainement en tirer parti pour distribuer leur contenu et activer l'engagement des fans', ajoute l'avocat qui a représenté des éditeurs de jeux vidéo, des sociétés de technologie AR / VR et des célébrités qui approuvent et participent à jeu. 'Il est instantané et a un public mondial massif existant désespéré pour un contenu musical nouveau et passionnant dans le cadre de leur expérience de jeu globale.'



La renommée virtuelle a cependant ses pièges, et Bij Voet s'est entretenu avec plusieurs experts juridiques de premier plan dans le monde du jeu qui ont décrit six problèmes clés que les artistes et leurs représentants doivent comprendre avant d'entrer dans l'arène.

  Comment les musiciens peuvent négocier le meilleur David Chidekel

Connaissez votre jeu (et comment y jouer)

Sean Kane, co-président de l'Interactive Entertainment Group à Francfort Kurnit Klein & Selz, qui représentait Fortnite Le développeur Epic Games dans les accords qu'il a conclus pour les concerts en jeu de Scott, Marshmello, Diplo et deadmau5, déclare que le succès de ces émissions virtuelles a conduit à recevoir de nombreux appels de dirigeants de l'industrie disant: '' Nous pouvons offrir tous ces sortes d'artistes - pouvez-vous nous mettre en contact avec vos clients ? »

Parmi les avantages potentiels qu'ils voient, il y a des audiences des milliers de fois plus importantes que celles de n'importe quel spectacle de stade – et probablement une augmentation correspondante du streaming et des ventes. Mais Kane prévient que les artistes qui s'allient à un jeu qui ne correspond pas à leur marque (un défenseur du contrôle des armes à feu se produisant dans Fortnite , par exemple) risquent de s'aliéner le public qu'ils veulent impressionner. Il en va de même pour un artiste qui rejoint un jeu en ligne dans une tentative d'auto-promotion et qui s'avère être un mauvais joueur. Les joueurs dévoués ne tolèrent pas l'inauthenticité, déclare David Schulman, qui dirige le groupe de jeux vidéo et d'esports de Greenberg Traurig, ajoutant: 'Si [un artiste] se fait pwner' - gamer-parler pour 'trounced' - 'chaque fois qu'ils entrent dans le jeu, il pourrait en fait avoir un impact négatif sur leur image au sein de cette communauté de joueurs », dit-il. 'Il frappera la mauvaise note.'

Contrôlez votre avatar
Eric German, associé chez Mitchell Silberberg & Knupp, déclare que la première règle des apparitions virtuelles est que la représentation d'un artiste s'assure à l'avance que les clients sont conscients et à l'aise avec la façon dont son avatar sera représenté et comment il se comportera tout au long du jeu.

Lorsque Gwen Stefani et No Doubt ont signé pour être représentés dans Activision Héros du groupe , ils n'avaient aucune idée que les utilisateurs pourraient déverrouiller la possibilité d'amener un groupe à chanter les chansons d'un autre. Lorsque les joueurs ont choisi No Doubt pour interpréter 'YMCA' de Village People, l'avatar de Stefani a chanté d'une voix masculine tandis que ses camarades de groupe exécutaient des mouvements de danse 'maladroits et embarrassants', selon un procès intenté plus tard par le groupe.

German, qui se spécialise dans les transactions commerciales technologiques, affirme qu'il est impératif que les conseillers d'un artiste comprennent toutes les facettes d'un jeu, conservent autant de contrôle que possible sur la représentation et l'utilisation de l'avatar de l'artiste et s'assurent que les actions de l'avatar seront cohérentes avec la marque de l'artiste. . 'Qu'un artiste soit virtuellement présenté sous la forme d'un dragon violet géant, d'un guerrier musclé tueur de dragons ou d'un sorcier de type Merlin vêtu de violet derrière une plaque tournante avec un dragon à ses côtés, le' personnage 'doit être quelque chose qui a du sens pour cet artiste et qui trouvera un écho auprès de ses fans », déclare German. 'Une célébrité voudrait s'assurer que l'apparence, le caractère et même le jeu de couleurs sont cohérents avec sa personnalité soigneusement orchestrée.'

Il est particulièrement important que le contrat d'un artiste précise qu'il fera partie intégrante de la création et du développement de l'avatar, déclare Kane de Frankfurt Kurnit, et qu'il verra et approuvera l'avatar avant le lancement du jeu.

'L'avatar peut vivre éternellement', dit Kane, 'vous devez donc contrôler cette image.'

  Sean Kane Sean Kane

Gérez l'environnement de votre avatar
Un contrat doit également stipuler que l'artiste doit être à l'aise avec le comportement de son avatar dans le jeu, ainsi que l'approbation - directe ou implicite - de tout produit, marque ou affiliation qui apparaît dans le jeu. Chidekel de Early Sullivan dit que les présentations de produits ou même les insinuations politiques exprimées dans les niveaux du jeu où l'avatar d'un artiste apparaît pourraient donner aux joueurs l'impression qu'ils sont sanctionnés par l'artiste. Il ajoute qu'un contrat fort précisera ce que l'avatar peut être utilisé pour promouvoir et inclura également une liste exhaustive des utilisations interdites. En règle générale, il propose des dispositions qui précisent que les avenants pour des produits ou services extérieurs nécessitent une approbation écrite préalable.

'Si vous êtes le talent, vous voulez qu'il soit aussi étroit et limité que possible', explique Chidekel. 'Tout ce qui est important pour l'artiste en particulier - même s'il ne veut pas que son avatar sautille et ait l'air maladroit - vous voulez avoir autant de contrôle que possible sur la façon dont il est utilisé dans le jeu, comment il est affiché et quels produits il semble promouvoir.

Insister sur la protection de la responsabilité
Tout comme les artistes interprètes ou exécutants exigent l'immunité de responsabilité dans les salles de concert, ils doivent faire de même dans les domaines virtuels, déclare Chidekel. 'Si quelqu'un prétend qu'il utilisait le jeu vidéo et qu'il a perdu la vue, ou que cela lui a donné une maladie mentale, vous ne voulez rien avoir à faire avec cela', déclare Chidekel. En 2016, par exemple, les développeurs de jeux Niantic et Nintendo ont fait l'objet d'un recours collectif pour intrusion concernant leur très populaire Pokémon Go jeu après que les propriétaires se sont plaints que leurs maisons avaient été désignées Pokémon Gyms et Pokéstops, ce qui a conduit les joueurs à envahir leur propriété afin d'avancer dans le jeu. (Aucun musicien ou autre artiste n'était impliqué.) Le procès s'est réglé trois ans plus tard, Niantic établissant un système pour déployer des efforts raisonnables pour supprimer les arrêts ou les gymnases sur demande, ainsi que pour faire d'autres ajustements de localisation et concessions.

  David Schulman David Schulman

Méfiez-vous de la morsure des clauses de réputation
Le célèbre joueur Dr Disrespect, le tag de Herschel 'Guy' Beahm IV, a découvert à la dure que des sites comme Twitch sont désormais prompts à appliquer ce que l'on appelle dans le monde juridique des dispositions relatives à la réputation. Ces dispositions élargissent la capacité d'une plateforme de jeu à licencier un joueur qui est réputé avoir commis une fraude ou un acte illégal ou avoir fait preuve de malhonnêteté ou de turpitude morale.

Même si la personnalité bruyante et abrasive du Dr Disrespect dans le jeu l'a aidé à amasser 4 millions d'abonnés sur Twitch – et a conduit à un accord à huit chiffres signalé pour diffuser exclusivement sur la plate-forme – en juin, il a été soudainement banni. Bien que Twitch n'ait pas encore révélé la raison précise de son action, la société a publié une déclaration disant : « Nous prenons les mesures appropriées lorsque nous avons des preuves qu'un streamer a agi en violation des directives de notre communauté ou des conditions d'utilisation. Celles-ci s'appliquent à tous les streamers, quel que soit leur statut ou leur notoriété dans la communauté.

L'interdiction a envoyé des ondes de choc dans l'industrie, déclare Schulman de Greenberg Traurig, dont les clients incluent Skillshot Media; La société de licence et de marque de Mike Tyson, Tyson Ranch; et jeux de prophétie. Il dit que les artistes doivent être conscients que ces clauses contractuelles types, qui sont délibérément rédigées avec un langage vague et large, sont mises en œuvre pour faire des actions ou des commentaires négatifs dans le monde virtuel ou réel.

'Les licences d'utilisation du nom et de l'image comportent toujours des dispositions qui permettent la résiliation dans le cas où une partie commet un acte de turpitude morale, de malhonnêteté ou une conduite jugée préjudiciable à la réputation d'une partie', déclare Schulman. Mais alors que des plateformes telles que Twitch intensifient leurs efforts pour créer des espaces plus sûrs et réduire le harcèlement et les comportements haineux, 'c'est juste que ces derniers temps, vous voyez des parties exercer ces droits', dit-il. 'C'est un signe des temps.'

Les gains peuvent être importants, mais ne vous attendez pas à un pourcentage
'En ce qui concerne la gamme de ce que les gens sont payés, je pense que le ciel est la limite', déclare German, dont les clients incluent Five Finger Death Punch, AWOLnation, Bad Wolves, Asking Alexandria, Ice Nine Kills et The HU.

Les artistes peuvent s'attendre à une garantie forfaitaire qui peut varier entre cinq et sept chiffres. Le montant dépend de la popularité d'un artiste par rapport à la démographie du jeu. Malgré le fait que de nombreux artistes laissent leurs peaux et leurs produits dans les jeux pour que les joueurs les portent, les offres typiques n'impliquent pas une réduction de ces ventes, ni ne sont liées au nombre de joueurs. Celles-ci sont considérées comme des utilisations virtuelles auxiliaires, qui sont généralement «intégrées dans le coût de la performance elle-même», explique Kane, qui ajoute que «la plupart des développeurs et éditeurs de jeux éviteraient ce type de [deal] parce qu'il ajoute une complexité inutile.

  Éric Allemand Éric Allemand

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