Hal David, auteur-compositeur légendaire et ancien président de l'ASCAP, Dead At 91

LOS ANGELES (AP) – Hal David, le parolier élégant et sincère qui a fait équipe avec Burt Bacharach sur des dizaines de chansons intemporelles pour le cinéma, la télévision et une variété d'artistes d'enregistrement dans les années 1960 et au-delà, est décédé. Il avait 91 ans.

David est décédé des complications d'un accident vasculaire cérébral samedi matin au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles, selon sa femme Eunice David.

Il avait subi un grave accident vasculaire cérébral en mars et a été de nouveau frappé mardi, a-t-elle déclaré.

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'Même à la fin, Hal avait toujours une chanson en tête', a déclaré Eunice David. 'Il écrivait toujours des notes ou me demandait de prendre une note pour ne pas oublier une parole.'

Bacharach et David figuraient parmi les équipes les plus titrées de l'histoire moderne, avec les 40 meilleurs succès, dont 'Raindrops Keep Fallin' On My Head', 'Close to You' et 'Walk on By'. Bien qu'ils soient le plus associés à Dionne Warwick, leur musique a été enregistrée par bon nombre des meilleurs artistes de leur époque, des Beatles et Barbra Streisand à Frank Sinatra et Aretha Franklin. Ils ont remporté un Oscar pour 'Raindrops Keep Fallin' on My Head' (du film 'Butch Cassidy and the Sundance Kid'), des Grammys et des Tonys pour les chansons de la comédie musicale à succès de Broadway 'Promises, Promises'.

David a rejoint le conseil d'administration de l'American Society of Composers, Authors and Publishers en 1974 et a été président de 1980 à 1986. Il a dirigé le Songwriters Hall of Fame de 2001 à 2011 et a été président émérite à sa mort.

'En tant qu'auteur lyrique, Hal était simple, concis et poétique - transmettant des volumes de sens dans le moins de mots possibles et toujours au service de la musique', a déclaré l'auteur-compositeur Paul Williams, président de l'ASCAP - un rôle que David a rempli avant de siéger au conseil d'administration de l'organisation. des administrateurs – a déclaré dans un communiqué. 'Il n'est pas étonnant que tant de ses paroles fassent partie de notre vocabulaire quotidien et que ses chansons… la toile de fond de nos vies.'

En mai, Bacharach et David ont reçu le prix Gershwin de la chanson populaire de la Bibliothèque du Congrès lors d'un concert hommage à la Maison Blanche auquel assistait le président Barack Obama.

Burt Bacharach et Hal David honorés par le président Obama

Bacharach, 83 ans, a remercié Obama, affirmant que le prix pour le travail de sa vie dépassait même les Oscars et les Grammys qu'il avait remportés pour des projets individuels. David n'a pas pu y assister car il se remettait d'un accident vasculaire cérébral. Eunice David a accepté en son nom.

'C'était passionnant', a-t-elle déclaré. 'Même s'il n'était pas là, Hal a dit que c'était la plus haute distinction qu'il ait jamais reçue.'

Plus de 55 ans après que leurs premières chansons ont été diffusées sur les ondes, Obama a déclaré que 'ces gars-là l'ont toujours compris'. Il a noté que leur musique est toujours enregistrée par des artistes tels qu'Alicia Keys et John Legend.

« Par-dessus tout, ils sont restés fidèles à eux-mêmes », a déclaré Obama. 'Et avec une authenticité indéniable, ils ont capturé les émotions de notre vie quotidienne - les bons moments, les mauvais moments et tout le reste.'

David et Bacharach se sont rencontrés alors qu'ils travaillaient tous les deux au Brill Building, la légendaire fabrique de chansons Tin Pan Alley de New York, où les écrivains ont créé des chansons et tenté de les vendre à des éditeurs de musique. Ils ont marqué leur premier grand succès avec 'Magic Moments', un record vendu à un million pour Perry Como.

En 1962, ils ont commencé à écrire pour une jeune chanteuse nommée Dionne Warwick, dont la voix polyvalente transmettait l'émotion des paroles de David et gérait facilement les motifs changeants des mélodies de Bacharach. Ensemble, le trio a créé une succession de chansons populaires, dont 'Don't Make Me Over', 'Walk On By', 'I Say a Little Prayer', 'Do You Know the Way to San Jose', 'Trains and Boats and Planes'. », « Anyone Who Has a Heart », « You'll Never Get to Heaven » et « Always Something There to Remind Me », un succès des années 1980 pour le groupe de synth pop Naked Eyes.

Bacharach et David ont également écrit des tubes pour de nombreux autres chanteurs : 'This Guy's in Love with You' (le trompettiste Herb Alpert dans ses débuts vocaux), 'Make It Easy on Yourself' (Jerry Butler), 'What the World Needs Now is Love' (Jackie DeShannon) et 'Wishin' and Hopin'' (Dusty Springfield). Ils ont également produit des chansons phares pour les films 'What's New, Pussycat' (Tom Jones), 'Wives and Lovers' (Jack Jones) et 'The Man Who Shot Liberty Valence' (Gene Pitney).

Dans une interview de 1999, David expliquait ainsi son succès en tant que parolier : « Essayez de raconter une histoire. Les chansons doivent être comme un petit film, raconté en trois ou quatre minutes. Essayez de dire les choses le plus simplement possible, ce qui est probablement la chose la plus difficile à faire.

L'écrivain, qui vivait à New York, s'envolait souvent pour Los Angeles, où lui et Bacharach se réfugiaient pour quelques semaines d'écriture intense. Parfois, ils conféraient par téléphone longue distance; 'Je dis une petite prière' a été écrit de cette façon.

David se souviendrait d'avoir travaillé sur une chanson qui semblait aller nulle part. Ils l'ont collé dans un tiroir de bureau et l'ont laissé là pendant des mois.

'Cela m'a particulièrement déçu. J'avais pensé à l'idée au moins deux ans avant de la montrer à Burt », a écrit David dans un bref essai sur son site Web, www.haldavid.com. “I was stuck. I kept thinking of lines like, ‘Lord, we don’t need planes that fly higher or faster … and they all seemed wrong. Why, I didn’t know. But the idea stayed with me.

'Puis, un jour, j'ai pensé:' Seigneur, nous n'avons pas besoin d'une autre montagne ', et tout à coup j'ai su comment les paroles devaient être écrites. Des choses comme les avions, les trains et les voitures sont créées par l'homme, et des choses comme les montagnes, les rivières et les vallées sont créées par quelqu'un ou quelque chose que nous appelons Dieu. Il y avait maintenant une unité d'idée et de langage au lieu d'un conflit. Il m'a fallu deux ans pour mettre le doigt dessus.

Et donc ils ont eu un autre succès: 'Ce dont le monde a besoin maintenant, c'est de l'amour'

L'équipe de hit-making s'est séparée après le remake musical de 1973 de 'Lost Horizon'. Ils avaient consacré deux ans au film, seulement pour le voir méprisé par les critiques et le public. Bacharach est devenu tellement déprimé qu'il s'est séquestré dans sa maison de vacances et a refusé de travailler.

Bacharach et David se sont poursuivis en justice et Warwick les a poursuivis tous les deux. Les affaires ont été réglées à l'amiable en 1979 et les trois se sont séparés. Ils se sont réconciliés en 1992 pour l'enregistrement de Warwick de 'Sunny Weather Lover'.

David, quant à lui, a continué à collaborer avec succès avec plusieurs autres compositeurs : John Barry avec la chanson titre du film de James Bond « Moonraker » ; Albert Hammond avec 'To All the Girls I've Loved Before', que Julio Iglesias et Willie Nelson ont chanté en duo; et Henry Mancini avec 'Le plus grand cadeau' dans 'Le retour de la panthère rose'.

Né à New York, David a fréquenté des écoles publiques avant d'étudier le journalisme à l'Université de New York. Il a servi dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, principalement en tant que membre d'une unité de divertissement dans le Pacifique Sud. Après la guerre, il a travaillé comme rédacteur au New York Post, mais la musique était sa passion et il avait écrit des paroles pour Sammy Kaye, Guy Lombardo et d'autres chefs d'orchestre avant de se connecter avec Bacharach.

Il épousa Anne Rauchman en 1947 et le couple eut deux fils.

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