In Demand : le directeur créatif Lewis James détaille l'ensemble ambitieux des Billboard Music Awards de Post Malone

  Post Malone se produit au 2020 Post Malone se produit aux Bij Voet Music Awards 2020.

Deux ans après avoir fréquenté Central Saint Martins - University of the Arts London, Lewis James commencé à passer moins de temps en classe et plus de temps en tournée avec Canard . 'Je recevais des lettres et tout ce merdier disant:' Es-tu même un étudiant ici? 'Mes professeurs me détestaient un peu, mais c'était cool parce que j'étais à Londres en train de concevoir des choses qui n'étaient pas encore réelles.'

James, qui a étudié le graphisme, s'est toujours intéressé au design architectural, à la technologie et à la vidéo. Il se souvient avoir été époustouflé par Gorillaz ’ à un jeune âge et, inspiré par leur nature de bande dessinée, a suivi un cours hebdomadaire d'animation et de réalisation de films alors qu'il n'avait que 11 ans.



  Poste Malone

Maintenant, près de 15 ans plus tard, James, 25 ans, a travaillé avec tout le monde de Beyoncé et Jay Z à Poste Malone — et encore plus d'artistes émergents comme la chanteuse alternative canadienne Tate McRae . James appelle les médias sociaux 'un grand catalyseur' et dit qu'une fois qu'un ami l'a engagé pour la tournée Summer Sixteen de Drake, tout a fait boule de neige à partir de là. Bientôt, il a fait équipe avec le directeur créatif Travis Brothers pour la tournée Beerbongs & Bentleys de Post Malone en 2018. Depuis, ils sont restés «partenaires dans le crime sur tout ce qui concerne Post».

Dernièrement, James a conçu une poignée de performances télévisées pour les American Music Awards, les MTV Video Music Awards et, plus récemment, les Bij Voet Music Awards de mercredi – mais dit à la télévision: 'Vous ne pouvez pas faire grand-chose.' Cela ne l'a pas empêché de repousser les limites de ce que peut être une performance de remise de prix conçue pour la télévision, comme en témoigne son dernier triomphe avec le plateau BBMA de Post Malone et Tyla Yaweh, filmé dans un endroit éloigné.

'C'était juste une explosion de toutes les idées que nous avions depuis un moment', dit-il. 'Je ne pense pas qu'il y ait une équipe plus folle pour faire du sh– fait.'

  Lewis James Lewis James

Post Malone — 2020 At Foot Music Awards

Avant d'aider à concevoir et à diriger la création de l'ensemble Coachella 2018 de Post Malone, le manager de l'artiste, Dre London, a dit à Lewis de venir dans un studio sur Sunset pour rencontrer l'équipe pour la première fois. Lewis s'est présenté avec un ordinateur portable et plusieurs idées, auxquelles Post Malone a répondu quelque chose comme: 'Malade, f—ing love it.' Comme le dit Lewis, 'Tant que nous mettons beaucoup d'explosions là-dedans, généralement ça va. Donc cette [performance des BBMA] était parfaite, car Post aime le feu et tout ce qui fait du bruit. Lewis et son partenaire créatif, Travis Brothers, voulaient depuis longtemps mettre en scène et diriger une performance hors site, et pensaient qu'avec la pandémie en cours, c'était le moment idéal pour explorer des espaces non traditionnels. Ils ont donc trouvé une carrière à 45 minutes de Los Angeles, qu'ils ont choisie à la fois pour son emplacement éloigné et aussi pour les machines géantes qui se prêtaient à un tournage évolutif. Lewis – qui dirigeait à distance avec Brothers – dit que certains aspects de la performance étaient 'un peu un cauchemar', de l'équipe aux prises avec du sable humide et boueux au chargement en vitesse jusqu'à 3 heures du matin. Mais même ainsi, parce que l'industrie de la musique live est en attente depuis si longtemps, il dit que l'énergie sur le plateau était plus élevée que jamais. Ils ont chargé des systèmes de sonorisation massifs pour faire exploser de la musique (Post Malone et Tyla Yaweh, qui se sont joints à sa collaboration «Tommy Lee», étaient tous deux équipés d'écouteurs et leur audio en direct a été capturé sur le plateau), et Lewis estime qu'ils ont dépensé 80 000 $ sur le seul feu d'artifice. 'Nous avons eu l'opportunité de faire quelque chose d'énorme', déclare Lewis. 'Nous voulions vraiment devenir fous avec ça.'

Tate McRae — 2020 MTV Video Music Awards

Lewis a rencontré pour la première fois l'auteur-compositeur-interprète émergent Tate McRae via une webcam tout en l'aidant à imaginer sa performance d'avant-spectacle aux MTV Video Music Awards de son premier tube 'You Broke Me First' en août. Il a été intrigué, du point de vue de la conception, par le fait que McRae est une danseuse de formation professionnelle et a travaillé avec son directeur créatif sur un concept simple qui utilisait un éclairage et des costumes dramatiques pour mettre en valeur sa voix et ses mouvements. 'Elle avait toute la chorégraphie, donc il y a tout ce avec quoi vous pouvez jouer en termes de forme de l'uniforme et comment cela réagit avec la lumière et ce que nous pouvons faire là-bas', explique Lewis. 'Elle a juste un tout autre ensemble de compétences qui se prête très bien à la performance.' De plus, dit-il, elle a une éthique de travail inégalée : pour le tournage [à Toronto], nous avons tourné des danses consécutives sans arrêt, comme une Cygne noir genre de chose.' Lewis croit fermement que chaque scène qu'il aide à concevoir, qu'il s'agisse d'une tournée entière ou d'un seul spot télévisé, devrait avoir un concept et un récit, mais avec des talents plus jeunes et plus récents en particulier, il s'agit de trouver un équilibre. 'Vous ne voulez pas en faire trop quand nous commençons, juste le garder beau et simple', dit-il. 'Je pense que c'est ce qui ressort dans beaucoup de trucs de Tate, juste la laisser parler.'

Post Malone, Travis Scott et Ozzy Osborne – American Music Awards 2019

Avant de concevoir une nouvelle scène ou une nouvelle configuration de performance, Lewis commence toujours par l'esquisser sur papier. 'Je pense que lorsque vous partez d'un ordinateur, vous reculez', dit-il. 'Il faut le voir dans l'espace.' En conséquence, il a non seulement une archive massive de plans de mise en scène, mais a également été en mesure de cartographier physiquement un moment emblématique de chacune de ses performances. Pour la performance épique de Post Malone, Travis Scott et Ozzy Osbourne de 'Take What You Want' aux AMA de novembre dernier - que Lewis ne peut décrire que comme 'un voyage' - ce moment est venu lorsque le producteur-guitariste Watt a apparemment jeté sa guitare dans le feu flammes sur scène (Lewis a maintenant cette guitare détruite en sa possession). '[Il doit y avoir un moment] pour rester dans l'esprit des gens', dit-il. 'Il suffit d'avoir cette iconographie dans leur performance à laquelle le public peut s'accrocher.'

https://twitter.com/PopNewsroom/status/1198810022928621568

Post Malone – Tournée Beerbongs & Bentleys 2018

L'un des moments préférés de Lewis lors de sa première tournée avec Post Malone a été la performance de l'artiste 'Blame It on Me'. Lewis se souvient d'avoir dépensé 13 000 $ rien que pour le brouillard pendant toute la tournée – un autre effet dont il est un grand fan. 'Je suis toujours devant la maison, tapotant le directeur de l'éclairage à l'arrière en criant:' Plus de brouillard, plus de brouillard! Il dit qu'avec 'Blame It on Me' notamment, ils l'ont empilé pour que Post Malone soit entièrement dissimulé au départ, bien qu'apparu sur les écrans grâce à une caméra thermique sur scène. Pendant ce temps, l'arène n'était éclairée que par des flammes de 20 pieds de haut qui, selon Lewis, dégageaient suffisamment de chaleur pour que les fans se sentent, peu importe où se trouvaient leurs sièges. 'J'aime apporter un aspect un peu étrange aux émissions au lieu de simplement, vous savez, diriger une émission en direct sur ce qu'une émission en direct est censée être', déclare Lewis. 'Cela met les gens dans un état d'inconnu, et ils sont juste curieux de savoir ce qui va se passer ensuite. C'est un très bon endroit pour les gens. »

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