Jouez au ballon : tenez bon et les membres du projet de baseball parlent de la saison 2014 des Twins du Minnesota

  Linda Pitmon et Craig Finn

Avril est à nos portes et cela signifie le retour de la Major League Base-ball . Pour prévisualiser la nouvelle saison, Bij Voet.com s'est entretenu avec un panel de fans de baseball du monde de la musique pour un aperçu équipe par équipe de leurs équipes préférées. Le deuxième jour de ' Jouer au ballon ' présente une paire de Minnesotans natifs - La tenue stable Craig Finn, le leader du groupe, et la batteuse de Baseball Project, Linda Pitmon, présentent en avant-première leurs jumeaux bien-aimés.

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Les musiciens: Le chanteur/parolier Hold Steady (et guitariste occasionnel) Craig Finn est un natif du Minnesota dont le fandom remonte aux victoires de l'équipe aux World Series en 1987 et 1991. Il a enregistré une version centrée sur les Twins de 'Take Me Out to the Ballgame' et a fait équipe avec le Baseball Project pour un hymne entraînant des Twins intitulé 'Don't Call Them Twinkies'. The Hold Steady vient de sortir son sixième album studio, 'Teeth Dreams', la semaine dernière.

  Métallique

The Hold Steady discute du nouvel album 'Teeth Dreams', A Decade in Rock

Linda Pitmon est la batteuse du Baseball Project, amateur de passe-temps national, pour lequel elle joue aux côtés de son mari, Steve Wynn, également du Dream Syndicate. Elle a grandi dans le Minnesota avec une famille obsédée par le baseball et a passé ses années de lycée et de collège en tant que rockeuse punk avec une affinité pour les sports comme le baseball et la plongée.

L'équipe: Les Twins en sont aux premières étapes d'un long projet de reconstruction. Depuis qu'ils ont fait les séries éliminatoires en 2010, ils ont perdu plus de 90 matchs au cours de chacune des trois dernières saisons. La plupart des managers auraient été renvoyés après une période de sécheresse aussi douloureuse, mais pas Ron Gardenhire, qui a mené les Twins à six premières places depuis 2002. De l'aide pourrait être en route. Le petit club du marché a inhabituellement perdu de l'argent cette saison morte, sur les lanceurs d'agents libres Phil Hughes et Ricky Nolasco, qui tenteront de consolider ce qui était la pire rotation de 2013. Ils ont également quelques-uns des meilleurs espoirs du baseball dans le pipeline : le voltigeur Byron Buxton, le joueur de troisième but Miguel Sano et, dans une moindre mesure, le lanceur partant Alex Meyer. À peu près le seul rappel de la gloire passée sur la liste des Twins est le visage de la franchise Joe Mauer, qui bénéficiera probablement d'un passage du receveur à un endroit moins exigeant physiquement au premier but.

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Comment était-ce de grandir et d'être un punk rockeur passionné de baseball?

Linda Pitmon : 'Une fois que j'étais au lycée, on s'est un peu fait étiqueter pour être un sportif, un monstre, un nerd, peu importe, je me disais : 'Ce n'est pas tout ce qui m'intéresse !' J'écoutais du punk rock et travaillais dans un magasin de disques au lycée. C'était un peu bizarre pour eux de voir quelqu'un avec cette coupe de cheveux stupide de la nouvelle vague faire aussi du sport.

'Je suis allé au match 1 des World Series 1987, même si j'étais un punk rocker et que ce n'était pas très cool d'aimer le baseball. Un de mes amis a demandé très timidement: «J'ai ces billets pour les World Series. Je ne sais pas si tu veux y aller… » Et je me suis dit : « Absolument ! Elle a été l'une des premières rockeuses à qui j'ai enfin laissé tomber. Je pense que le baseball est l'un de ces sports qui attirent les artistes et les intellectuels. Si nous ne pratiquons qu'un seul sport, c'est généralement le baseball.

Les musiciens lancent la première balle : photos

Comment pensez-vous que les Twins s'en sortiront par rapport à l'année dernière ?

Craig Finn: 'Je pense que nous allons être meilleurs, mais ce n'est pas une grande déclaration. Nous avons perdu 96 matchs l'an dernier. Je pense que nous pourrions en perdre 90 et ce serait une amélioration, mais cela ne me rendrait pas vraiment heureux. Mais, on a l'impression qu'ils font les bonnes choses. J'aime qu'ils déplacent Joe Mauer en première base. Ils ont fait quelques signatures d'agent libre raisonnables – Phil Hughes et ainsi de suite. C'est une petite équipe de marché. Nous devons rivaliser comme nous le pouvons, mais j'espère que nous pourrons redevenir compétitifs dans les deux prochaines années. Nous avons de belles perspectives à venir. »

Craig Finn chante 'Please Don't Call Them Twinkies', soutenu par Pitmon et le Baselball Project :

Que pensez-vous de gars comme le voltigeur Byron Buxton et le joueur de troisième but Miguel Sano?

CF : 'Sur Buxton et Sano, je n'en sais pas assez à ce niveau-là mais ce que vous lisez vous donne des raisons d'espérer.'

L'ancien lanceur des Yankees, Phil Hughes, a été l'une des grandes acquisitions des Twins pendant l'intersaison. Comment pensez-vous qu'il va faire dans son nouvel environnement?

LP : « Il a été une grosse déception (à New York). Mais il n'est certainement pas en reste. C'est tellement mystérieux de perdre toute cette vitesse et il ressemble un peu à un cas de tête. Je suis curieux de voir comment il va s'en sortir, étant dans un marché plus petit, sans toute cette pression. Il pourrait être leur partant numéro un s'il lançait le dos au marbre, à ce stade. Il va être une aide, quoi qu'il arrive.

À quelle distance pensez-vous que les Twins sont loin de se disputer?

LP: 'Beaucoup d'entre eux n'ont pas fait leurs preuves et certains d'entre eux pourraient surprendre les gens, mais je pense qu'ils doivent encore acquérir plus de talent. Il est peu probable qu'ils marquent une tonne de points de plus que l'an dernier. Ils sont susceptibles d'arrêter le saignement avec un meilleur tangage, mais je ne vois pas grand-chose. J'espère qu'ils dépenseront un peu d'argent, car il ne semble pas qu'ils aient eu beaucoup de chance pour faire sortir les gens du système agricole, ce qui a toujours été leur tactique.

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Que pensez-vous de la récente performance du manager Ron Gardenhire ? Normalement, les équipes ne restent pas avec un manager à travers tant de reconstruction.

LP : « Il a définitivement inspiré les Twins pendant de nombreuses années. Il était évident qu'il avait un chemin avec l'équipe il y a quelques années. J'ai été curieux ces dernières années, me demandant si cela se produisait toujours; Peut-être qu'il n'y avait pas que les joueurs. Peut-être manquaient-ils de lien avec lui. Peut-être qu'il est brûlé là-bas. Il y a eu beaucoup de changements avec les jeunes Pohlads (famille qui possède les Twins). Une grande partie de cela se répercute sur le moral des joueurs. J'ai quelques petites difficultés dans ce monde et beaucoup de personnes qui travaillent au sein de l'organisation ne sont potentiellement pas aussi heureuses qu'elles l'étaient quelques années auparavant. Mais j'espère que non, car j'aime les Twins et j'aime tellement le nouveau stade. J'espère pouvoir revenir plusieurs fois cet été.

Tout au long de la première décennie des années 2000, les Twins ont eu un certain succès pour se qualifier pour les séries éliminatoires, mais ils ont toujours eu des problèmes pour passer le premier tour, en particulier contre les Yankees.

CF : « Ils ont vraiment l'air de s'accrocher aux Yankees. Espérons que s'ils reviennent dans les séries éliminatoires, ils ne joueront pas les Yankees ou ils s'en remettront. Ils ont aussi un gros problème avec les Yankees en saison régulière. Ils ne peuvent tout simplement pas battre les Yankees. Je pense juste que c'est un genre de petite ville.

Dernières réflexions sur la façon dont ils vont faire cette année?

CF : « Je suis optimiste pour l'avenir, mais peut-être pas cette année. A 42 ans, tu as assez de recul pour prendre un plan sur 5 ans.

Revenez sur Bij Voet.com demain, lorsque 'Play Ball' fera appel au batteur originaire de l'Arizona / Jimmy Eat World, Zach Lind, pour parler de Diamondbacks.

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