L'auteur de « Nous n'avions pas presque tout : pour la défense de Whitney Houston » explique pourquoi il a écrit le livre

  n'a pas't We Almost Have It All: 'N'avions-nous pas presque tout' de Gerrick Kennedy ; crédit photo : Abrams Press

Tous les produits et services présentés sont choisis indépendamment par les éditeurs. Cependant, Bij Voet peut recevoir une commission sur les commandes passées via ses liens de vente au détail, et le détaillant peut recevoir certaines données vérifiables à des fins comptables.

Le 11 février marque 10 ans depuis la mort de Whitney Houston . Les dualités de la vie du chanteur multiplatine - à l'intérieur et à l'extérieur des projecteurs - sont explorées dans le nouveau livre N'avions-nous pas presque tout eu: à la défense de Whitney Houston de Gerrick Kennedy, avec un attaquant de Brandy. Le livre sortira mardi (1er février).



Explorer

Ici, Kennedy raconte Au pied pourquoi il voulait entreprendre ce projet :

Qu'y a-t-il à propos de Whitney qui vous a donné envie de partager son histoire ?

  Obligation

La question qu'on me pose le plus est Pourquoi Je voulais écrire un livre sur Whitney Houston. Pour moi, la réponse était assez simple : il n'y avait pas un livre sur elle fondé sur l'érudition et la révérence. En tant que personne qui l'aimait profondément, cela semblait incroyablement injuste pour l'éclat dont elle a béni le monde.

Une grande partie de notre compréhension de Whitney et de son histoire est enracinée dans le triomphe et la tragédie. Le monde l'aimait, mais elle était aussi incroyablement maltraitée par les médias et par le public. Ma plus grande appréhension est que les gens entendent que vous écrivez un livre sur Whitney et supposent qu'il s'agit d'un exposé ou qu'il a découvert de nouveaux détails dans les tragédies qui ont malheureusement fini par la définir. Je voulais écrire le livre que je voulais lire sur Whitney, un livre qui explorait son importance et cherchait un sens à ses triomphes et tragédies.

C'est une lettre d'amour à Whitney, mais c'est aussi le reflet de notre évolution culturelle depuis sa perte.

Quelle est la chose que vous avez été surpris d'apprendre à son sujet en faisant des recherches et en écrivant le livre ?

J'ai passé des années à faire des recherches sur le livre - à regarder d'anciennes interviews, à lire la couverture médiatique de son ascension à son décès, et après, à parcourir YouTube et les sites de fans pour tout . En tant que fan, les choses qui m'ont surpris ont été de découvrir de petits détails sur la façon dont certaines chansons se sont réunies que je n'ai jamais connues en grandissant. Mais il y avait un thème central qui est devenu clair au fur et à mesure que je parcourais les annales de la couverture de Whitney. J'ai commencé à voir à quel point la «honte» était une ligne directrice de sa vie et de sa carrière. Pas seulement la honte que Whitney portait ou se cachait derrière celle que nous avons vue dans ses luttes personnelles, mais la honte que nous avons projetée sur elle avec nos attentes et notre jugement. J'ai trouvé surprenant que nous ne l'appelions pas davantage pendant qu'elle était là pour l'entendre.

Acheter: N'avions-nous pas presque tout eu: à la défense de Whitney Houston (25 $)

Qu'espérez-vous que les lecteurs retiendront du livre ?

Whitney sera toujours inconnaissable dans un sens. Elle n'est pas là pour nous raconter la totalité de son histoire. J'aimerais qu'elle soit là pour voir cette ère de reconsidération que nous donnons à nos icônes qui ont été maltraitées. J'aimerais qu'elle ait la chance de faire le documentaire qu'elle voulait ou d'écrire un mémoire si elle le voulait. Mais ce n'est pas le cas, et je sais que je ne suis pas le seul à le regretter toujours. Ce livre est une célébration d'un talent générationnel que le monde ne reverra jamais et un rappel qu'elle était bien plus que ses triomphes et ses tragédies. Il y a deux lignes dans le premier chapitre qui ont inspiré le titre et c'est finalement ce que j'espère que les lecteurs retiendront du livre : Nous ne saurons jamais ce qui aurait pu être. Mais n'avions-nous pas presque tout ?

Vous trouverez ci-dessous un extrait exclusif du chapitre du livre intitulé 'Bolder, Blacker, Badder: The Sisters With Voices That Transformed Whitney'.

À notre époque de mémoire assistée numériquement, Whitney Houston occupe un espace qui lui a échappé dans la vie. Un espace où sa Noirceur est admirée, jamais mise en doute. Un aperçu de Whitney figé dans le temps ou en boucle continue est probablement au fond de votre pellicule ou stocké parmi vos GIF les plus utilisés. Et si vous n'avez pas enregistré Whitney pour être à votre disposition, elle a certainement honoré votre flux Twitter ou Instagram ou est apparue dans une discussion de groupe avec vos amis – tendant le cou de façon spectaculaire, ou roulant des yeux, ou ayant l'air exaspéré ou déclarant, 'Ahhh, c'est l'histoire' dans le manoir le plus agréable. Dans la mort, à travers la permanence des mèmes, Whitney est devenue une tante pour nous tous. Il était toujours là, bien sûr. Sous la politesse, les robes à paillettes et les confiseries pop sucrées qui ont fait d'elle Whitney Houston était une fille ronde. Mais les jeux de la faim de diva qui nous ont poussés à l'empiler contre Madonna, Janet, Paula et Mariah alors qu'elles gravissaient toutes les échelons de la pop nous ont fait oublier l'idée de fraternité qui faisait partie intégrante de la position de Whitney dans l'industrie de la musique tout au long de sa carrière.

Le plus grand GIF Whitney de tous les temps – d'accord, peut-être pas le plus grand, mais certainement un candidat au Top 5 – est né de la fraternité qui lui était si chère. Vous l'avez vu. Natalie Cole tient l'American Music Award pour laquelle elle a battu Whitney (et Paula Abdul) alors qu'elles rient et se pointent du doigt, Natalie de la scène dans sa robe et ses gants noirs à paillettes, et Whitney de son siège. 'Je ne sais pas combien de fois Whitney et moi avons été dans la même catégorie ensemble', dit Natalie au début de son discours d'acceptation, en fermant les yeux sur sa copine Whitney, 'mais je vais profiter de celui-ci!' C'est une belle image. C'était en 1992, et c'étaient deux puissances pop savourant leur succès, mais c'étaient aussi des femmes noires qui étaient de bonnes petites amies très publiquement enracinées l'une pour l'autre dans une industrie infernale qui jugeait sans cesse les femmes les unes contre les autres. Whitney et Natalie étaient des artistes issus de la royauté de la musique, ce qui a amplifié les pressions qui accompagnaient leur carrière et ont contribué à leurs luttes contre la dépendance à la drogue. C'étaient des femmes qui essayaient de s'en sortir – et qui nous ont quittés bien avant qu'elles n'aient dû le faire. Je garde le GIF de Whitney et Natalie dans mon arsenal chaque fois que je veux faire le plein d'un de mes amis. Chaque fois que je veux ponctuer un 'yass' ou faire l'éloge d'une lecture louche ou d'un bon mot, je me tourne vers ce moment où Whitney et Natalie se montrent joyeusement l'amour. Chaque fois que je le regarde, mon esprit essaie de les placer ici maintenant, comme s'ils étaient toujours là, en compétition pour des récompenses et en nous donnant des moments plus joyeux comme celui qu'ils ont partagé aux American Music Awards en 1992.

La sororité était si profondément au cœur de qui était Whitney et de la façon dont elle a évolué dans l'industrie. C'est ce que j'ai le plus apprécié chez elle, en dehors de ses talents. En vieillissant, l'adhésion de Whitney à la fraternité a montré une accessibilité qui manquait à sa musique et à son image publique au début de sa carrière. La façon dont elle a élevé Brandy et Monica en son nom; comment elle a embrassé Kelly Price et Faith Evans et Deborah Cox ; ses profondes amitiés avec Mariah et Mary J. Blige et CeCe Winans et Pebbles. La façon dont elle s'est permise d'être vulnérable avec Oprah Winfrey et de parler d'avoir touché le fond et des pires de ses années avec Bobby. Nous en sommes venus à voir Whitney comme la tante noire par excellence. Et ces GIF d'elle drôle et louche qui sont figés dans nos téléphones ou les phrases qu'elle a prononcées qui se sont ancrées dans notre psyché et sont devenues une partie de notre langue vernaculaire viennent toutes de cette période que j'aime appeler l'émergence de Auntie Nippy.

Avant que Whitney n'enregistre la musique la plus audacieuse (et la plus indéniablement noire) de sa carrière, elle a filmé Waiting to Exhale. L'adaptation du livre à succès de Terry McMillan centre la fraternité dans son histoire des épreuves et des tribulations des femmes noires modernes naviguant dans les relations amoureuses et familiales. Whitney avait atteint son apogée après avoir chanté l'hymne national et a suivi cela avec le succès retentissant de The Bodyguard et sa bande-son record. Pour son prochain rôle au cinéma, elle voulait quelque chose de plus complexe. Quelque chose de plus réel. Quelque chose qui lui a permis d'apparaître à l'écran comme plus que Whitney Houston, la diva de la pop. Elle l'a trouvé dans Waiting to Exhale. Terry McMillan écrit magnifiquement et honnêtement sur les femmes noires contemporaines. Elle écrit sur des femmes qui affichent leur douleur et leurs désirs ; qui vivent hardiment ou imprudemment et recherchent désespérément l'amour, ou à tout le moins un bon coup; des femmes qui essaient de tout avoir dans un monde qui n'en a pas toujours pour elles. McMillan s'est adressé directement et franchement aux femmes noires qui cherchaient à retrouver leur rythme. Elle écrivait pour les femmes qui en avaient marre des hommes insignifiants ; les femmes qui avaient été dans la cuisine de Sorrow et avaient léché tous les pots ; et les femmes en quête de liberté sexuelle et de libération personnelle. Waiting to Exhale, son troisième roman, se concentrait sur un quatuor de femmes noires de la classe moyenne dans la trentaine en proie à un tumulte émotionnel et à la fraternité qui les maintenait en vie. C'étaient des femmes riches et complexes - qui réussissaient dans leur carrière mais étaient profondément frustrées par l'amour et la famille. Le livre a fait de McMillan un nom familier lorsqu'il est devenu l'une des œuvres de fiction les plus vendues en 1992. Les critiques l'ont critiquée – de la même manière qu'ils critiquent Tyler Perry maintenant – pour ne pas être suffisamment imaginative ou ambitieuse dans sa prose et son sujet d'exploration. question qui se concentrait trop sur l'intersection de la classe, du sexe et du désir hétérosexuel noir sans interroger le racisme, le sexisme ou la volatilité socio-économique qui a un impact sur la façon dont les Noirs vivent en Amérique. Mais McMillan, comme Perry, se connectait avec un public qui se voyait rarement imprimé dans la fiction, la télévision ou le cinéma. Nous connaissions tous des femmes comme Savannah et Robin et Gloria et Bernadine - glamour, vulnérable, impulsive, passionnée, fougueuse, humaine. C'étaient de vraies femmes qui auraient pu facilement être nos sœurs ou nos tantes préférées. J'avais sept ou huit ans quand j'ai trouvé l'exemplaire de Waiting to Exhale de ma mère dans sa chambre. Je ne le lirais pas entièrement avant d'être adolescent, mais j'ai été captivé par la couverture, les silhouettes brunes sans visage vêtues de vêtements pointus et vibrants. La couverture ressemblait à l'art noir contemporain que ma mère et toutes ses sœurs amies – mes tantes – avaient dans leurs appartements. Je m'allongeais au lit avec elle pendant qu'elle lisait, recroquevillé dans sa chaleur - perdu dans ma propre aventure (adaptée à l'âge).

Vu son succès, une adaptation cinématographique de Waiting to Exhale était inévitable. Forest Whitaker a fait ses débuts en tant que réalisateur avec le film, et Angela Bassett, Lela Rochon, Loretta Devine et Whitney ont été choisies pour les rôles principaux. Enfin, Whitney avait un rôle nuancé, qui exigeait plus d'elle que The Bodyguard et The Preacher's Wife – des films apparemment construits autour de la merveille de sa voix chantante. Savannah Jackson n'était pas une diva pop superstar traquée ou une épouse négligée visitée par un ange débonnaire. C'était une femme fatiguée qui avait atteint de grands sommets dans sa carrière mais qui était profondément frustrée par ses perspectives romantiques et sa mère ingérante. Savannah était une femme en quête de tranquillité d'esprit et d'un amour qui avait du sens. Comme ses sœurs amies, elle retenait son souffle pour M. Right et fatiguée de divertir tous les M. Wrongs qui ont dérivé dans sa vie et l'ont fait se rétrécir et mettre ses besoins au second plan. Sorti vers Noël en 1995, Waiting to Exhale est entré dans l'histoire en tant que premier film avec des femmes entièrement noires à ouvrir au numéro un au box-office. La popularité du livre et son adaptation cinématographique à succès ont contribué à normaliser les femmes noires de la classe moyenne dans la conscience culturelle populaire. Les studios étaient alors impatients de donner le feu vert à des feuilletons habilement produits explorant la classe moyenne noire à travers des drames familiaux et des comédies romantiques – bien différents des films de capot qui se déversaient d'Hollywood qui coïncidaient avec la popularité du hip-hop et affrontaient le tumulte de la vie noire en centres-villes à travers le pays. Whitney, comme son personnage à l'écran, était une femme au début de la trentaine. Elle avait eu quelques années de mariage et de maternité à son actif, et deux fois plus qu'une artiste superstar. Elle était épuisée par la presse peu aimable, la critique de sa vie personnelle, de sa musique et les questions lancinantes de l'authenticité.

Waiting to Exhale a été essentiel pour l'aider à changer le récit d'une manière qu'elle n'avait pas pu faire auparavant. Whitney s'est fondue dans le rôle de Savannah – une femme qui avait tout mais ne pouvait pas attraper un homme qui n'était pas un chien insignifiant. Whitney était vive et drôle dans sa performance, mais plus que cela, elle a pris la lassitude dans laquelle vivait son personnage et l'a fusionnée avec sa propre douleur. Nous ne connaissions pas encore la profondeur de ses chagrins personnels. Nous soupçonnions que les choses allaient mal entre elle et Bobby. Les tabloïds ont raconté des histoires sur l'infidélité et la fête de Bobby, et il y avait des rumeurs selon lesquelles Whitney était une diva distante sur le plateau, les bavardages que ses co-stars ont tenté de faire taire. Des années plus tard, après son départ depuis longtemps, nous avons appris que Whitney avait fait une overdose de cocaïne lors du tournage du film en Arizona. Les problèmes de Whitney avec la drogue étaient encore un secret pour le grand public, ce qui, encore une fois, n'était possible que parce que nous n'étions pas encore à une époque où les informations sur les célébrités étaient une machine 24 heures sur 24. Pour autant que nous le sachions, Whitney n'était qu'une femme qui semblait être dans un mariage toxique.

Extrait de N'avions-nous pas presque tout eu: à la défense de Whitney Houston par Gerrick Kennedy publié par Abrams Press ©2022.

A Propos De Nous

Actualités Du Cinéma, Émissions De Télévision, Bandes Dessinées, Anime, Jeux