L'héritage de Pete Seeger célébré par Arlo Guthrie et plus au Hudson River Sloop Clearwater Benefit

  Pete Seeger Pete Seeger

L'une des personnalités culturelles les plus influentes du XXe siècle, l'icône de la musique folklorique décédée Pete Seeger est né il y a 100 ans ce mois-ci et son héritage a été célébré en chanson jeudi 23 mai à Albany, N.Y. - non loin des eaux de son bien-aimé Hudson River - par Arlo Guthrie, Dar Williams, Dan Zanes, Guy Davis, sa filleule Toshi Reagon et d'autres.

Le concert du centenaire de Pete Seeger à The Egg, le centre des arts du spectacle d'Albany, était l'un des nombreux événements qui ont eu lieu à l'échelle nationale et internationale ce mois-ci marquant la naissance de Seeger le 3 mai 1919.  Mais l'événement d'Albany ressemblait le plus à un rassemblement intime de la famille musicale de Seeger, partageant des chansons et des souvenirs de l'homme qu'ils connaissaient et aimaient profondément.



'Quelle soirée', a déclaré Guthrie, qui a dirigé l'affiche de la soirée. «Je ne fais pas beaucoup de choses d'hommage. Mais c'est celui auquel je ne pouvais pas dire non.

  Eau claire

À une époque où de nombreux musiciens cherchent à lier leur art à l'activisme et où le changement climatique est le problème le plus urgent de notre époque, l'héritage de Seeger est plus pertinent que jamais.

Le concert de jeudi était un avantage pour le sloop de la rivière Hudson Clearwater, une réplique en bois de 106 pieds de long d'un voilier hollandais, que Seeger a lancé il y a 50 ans le 17 mai 1969. L'organisation militante la plus durable avec ses racines dans la musique, le Clearwater est largement reconnu pour son rôle dans le nettoyage de l'Hudson qui dure depuis des décennies, pour sa défense des campagnes de justice environnementale et sociale et pour ses programmes d'éducation visant à former une nouvelle génération de militants écologistes.

Le concert a également permis de recueillir des fonds pour WAMC, Radio publique du Nord-Est, et Café Léna à Saratoga Springs, New York, connue comme la salle de musique folklorique la plus ancienne des États-Unis et maintenant gérée comme une organisation à but non lucratif.

Pour soutenir le Clearwater, Seeger et sa défunte épouse, Toshi, ont guidé la création il y a quatre décennies du Great Hudson River Revival - mieux connu sous le nom de Festival de l'eau claire – qui rassemble chaque année des dizaines d'artistes et des milliers de fans dans un parc riverain à 30 miles au nord de New York. (L'événement de cette année du 15 au 16 juin mettra en vedette les têtes d'affiche Mavis Staples, Ani DiFranco, les Wailers et Railroad Earth.)

Artistes de longue date du festival, Bill et Livia Vanaver de Vanaver Caravan, dont le travail mêle musique et danse, ont ouvert le spectacle de jeudi, accompagnés de Linda Richards, qui a chanté 'My Dirty Stream (The Hudson River Song)'. Les paroles de Seeger - écrites en 1966 mais non moins pertinentes maintenant - décrivent son désir de nettoyer l'Hudson comme une métaphore pour guérir la nation.

L'artiste folk/blues amérindien Cary Morin a proposé la version de Seeger de la ballade irlandaise 'Fare Thee Well'. Amythyst Kiah, dont la voix riche a rappelé Odetta, a chanté une interprétation époustouflante de l'hymne des droits civiques 'Keep Your Eyes On The Prize' et, à juste titre, avant le Memorial Day, le classique anti-guerre 'Last Night I Had The Strangest Dream'. .”

  Pete Seeger's Legacy Celebrated by Arlo

Les sets de la chanteuse / compositrice et activiste portoricaine Taína Asili, du joueur de banjo Tony Trischka et du duo banjo-violon de Richie Stearns et Rosie Newton ont rendu hommage, respectivement, à l'amour de Seeger pour la musique de toutes les cultures et à sa polyvalence considérable sur son banjo signature. .

David Gonzalez, avant de lire une partie de son poème épique « Oh ! Hudson », se souvient la nuit de 2011 où Seeger s'est produit dans un théâtre de la 95e rue à Manhattan, puis a descendu Broadway pour rejoindre les manifestants d'Occupy Wall Street à Columbus Circle, à une distance de près de 40 pâtés de maisons. Seeger avait 92 ans à l'époque.

Davis, qui a accompagné Seeger lors de sa dernière tournée en 2008, a interprété 'Midnight Special', enregistré par le grand artiste folk/blues Lead Belly, qui a encadré un jeune Pete Seeger et lui a appris la guitare à 12 cordes après leur rencontre dans les années 1940. .

Dan Zanes et sa femme Claudia Eliaza Zanes ont chanté 'Stewball' a cappella, dans le style du groupe de Lead Belly et Seeger, les Weavers, accompagnés uniquement de bâtons de claquement - un clin d'œil à l'amour de Seeger pour couper du bois dans sa maison à flanc de montagne à Beacon, N.Y., dit Dan Zanes. Le couple a également chanté 'Turn ! Tour! Tour! (« To Everything There Is A Season ») mais avec des paroles écrites pour les enfants par Toshi Seeger.

Vivant non loin de la maison que Seeger a construite pour sa famille à Beacon, Williams a rappelé le chanteur comme un voisin qu'elle a rencontré au bureau de poste ou qu'elle a vu sortir ses poubelles. Elle se souvient d'un jour de 1998 où ils s'étaient produits sur Tard dans la nuit avec Conan O'Brien - et Seeger avait hâte de partir pour rentrer chez lui pour assister à une réunion de Clearwater. Dans sa charmante chanson 'The Hudson', Williams a chanté : 'Même pour nous, les New-Yorkais, il y a un moment dans chaque jour / la rivière nous coupe le souffle.'

Reagon, la fille de la militante des droits civiques Bernice Johnson Reagon de Sweet Honey in the Rock et du nom de l'épouse de Seeger, s'est souvenue de l'époque où elle était une jeune chanteuse aspirant à se produire au Clearwater Festival. 'Venez être un ramasseur de déchets' d'abord, a répondu Toshi Seeger. Reagon a exhorté le public à se souvenir de la contribution extraordinaire que Toshi Seeger a jouée dans la carrière mondiale de son mari. 'Salut, Toshi Seeger,' dit-elle.

  Toshi Seeger et Pete Seeger Toshi Seeger et Pete Seeger assistent à la célébration commémorative d'Odetta à l'église Riverside le 24 février 2009 à New York.

Pour son set, Reagon a choisi d'ouvrir avec une chanson qu'elle a dit avoir apprise pour la première fois dans un album Earth, Wind and Fire 'et c'était vraiment choquant pour moi d'apprendre que mon parrain l'avait écrite'. La chanson était 'Where Have All The Flowers Gone' et son message perdure, a déclaré Reagon. 'Rappelons-nous tous de pleurer, puis de revenir et de lutter pour la liberté.' Puis, accompagné de Dan et Claudia Zanes, Richards, Williams et Davis, Reagon a transformé 'Sailing Up, Sailing Down' en un jeu de blues.

Aucun artiste vivant n'avait de liens plus étroits avec Seeger que Guthrie. Son père, Woody, était un ami de longue date de Seeger, et Arlo a tourné avec Seeger pendant environ quatre décennies. 'Il a réuni l'humanité avec ses actions, pas seulement en tant qu'interprète mais en tant qu'être humain', a déclaré Guthrie. Au pied après la mort de Seeger en 2014.

Lors du concert de jeudi, Guthrie a débuté avec une version entraînante de 'Alabama Bound' de Lead Belly à la guitare 12 cordes – mais son choix de chansons était presque secondaire par rapport à ses récits délicieux, détaillés et décousus de rencontres de toute une vie avec Seeger.

Il y a eu le jour où un jeune Guthrie a acheté une voiture de sport anglaise vintage à Seeger, que le chanteur plus âgé a emmenée pour un essai routier – du mauvais côté d'une route à deux voies. 'Je pensais que j'étais en Angleterre' dit Guthrie Seeger a déclaré par la suite. 'C'est à ce moment-là que j'ai commencé à me méfier de l'autorité', a déclaré Guthrie.

Ou cette fois au festival folklorique au Danemark où Seeger a joué tellement de chansons que Guthrie s'est demandé comment suivre éventuellement son acte. Guthrie a déclaré qu'il avait décidé d'introduire une chanson 'de ce grand chanteur folk américain, Elvis Presley'. Seeger lui a lancé un regard noir, puis a joué du banjo. Comme le public l'a fait ce jour-là au Danemark, la foule d'Albany a magnifiquement chanté la version de Guthrie de 'Can't Help Falling In Love'.

Pour la finale du spectacle, Guthrie a été rejoint par tous les artistes pour une chanson que son père avait écrite mais que Seeger avait popularisée. Il est surtout connu pour ses images de 'champs de blé ondulant et de nuages ​​​​de poussière roulant' de 'la Californie aux îles de New York'. Mais le couplet final moins connu de la chanson est plus important que jamais maintenant.

Affirmant la vision de Seeger d'une nation juste et bienveillante, le public s'est joint aux artistes pour chanter :

'Personne vivant ne pourra jamais m'arrêter

Alors que je marche sur cette autoroute de la liberté;

Personne de vivant ne pourra jamais me faire revenir en arrière

Cette terre a été faite pour vous et moi.

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