L'une des dernières valses de Levon Helm : la chanson d'Amnesty Int'l est sortie aujourd'hui

NASHVILLE, Tennessee (AP) – L'un des derniers enregistrements en studio du membre du Rock and Roll Hall of Fame, Levon Helm, était également l'un des plus proches de son cœur.

Helm, son ami de longue date et producteur Larry Campbell et une équipe de musiciens et de techniciens ont enregistré la piste rythmique de la nouvelle chanson commémorative du 50e anniversaire d'Amnesty International 'Toast to Freedom' l'été dernier et ont aidé à recruter des stars comme Ewan McGregor, Kris Kristofferson, Warren Haynes, Keb Mo, Carly Simon, Taj Mahal, Marianne Faithfull, Rosanne Cash et bien d'autres se joignent à l'effort.



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'Nous étions tous les deux vraiment passionnés par cette cause', a déclaré Campbell lors d'un entretien téléphonique. 'Lorsque nous avons enregistré la piste rythmique originale pour cela, c'était une si belle journée. Tout le monde était complètement dans l'esprit de la cause, l'esprit de la chanson et l'esprit de la musique. L'un des avantages de travailler avec Levon est qu'il a toujours fait de la musique un événement joyeux. Et je sais qu'il voulait voir cette chose aussi loin qu'il le pouvait.

Campbell a déclaré que Helm avait espéré soutenir la sortie de l'album avec des performances en direct, y compris les débuts de jeudi sur 'The Tonight Show with Jay Leno', jusqu'à ce que sa santé échoue. Le batteur pionnier de The Band est décédé le 19 avril.

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'Il aurait été présent à l'émission Leno si les circonstances avaient été différentes', a déclaré Campbell. 'J'ai juste l'impression que son esprit était tellement en accord avec l'esprit de cette chanson qu'il nous manquera quand nous le ferons.'

L'idée de la chanson a commencé avec le producteur Carl Carlton et l'entrepreneur et ancien dirigeant de l'industrie musicale Jochen Wilms, qui ont approché l'organisation des droits de l'homme. Campbell a déclaré que Carlton avait une grande partie de l'idée lyrique en place lorsqu'il a été invité à se joindre à l'effort en tant que coproducteur et co-auteur, ajoutant de la musique et quelques suggestions. L'histoire est basée sur la fondation initiale d'Amnesty International par Peter Benenson. L'avocat britannique a déclaré que l'idée de l'organisation est venue après avoir lu l'histoire de deux étudiants portugais qui ont été arrêtés après avoir porté un toast à la liberté dans un bar.

Après que Helm et l'équipage aient établi le rythme, un processus de recrutement international a commencé. Parmi les autres stars qui se sont jointes à l'effort, citons Blind Boys of Alabama, Donald Fagen, Eric Burdon, Mahalia Barnes, Matthew Houck et Shawn Mullins.

Ils ont programmé des sessions quand ils le pouvaient – ​​un défi, essayant de coordonner quatre douzaines d'artistes. Certains enregistrés à l'étranger ou sur la côte ouest. D'autres se sont rendus au studio de Helm à Woodstock, N.Y.

'Puis il est venu le temps d'assembler le tout', a déclaré Campbell, 'ce qui revenait à assembler un puzzle de 2 000 pièces parce que vous voulez que cela sonne comme une œuvre complète, quelque chose de cohérent, et qu'il a en fait le bon des pics et des vallées et de la tension et du relâchement – ​​toutes les choses qui font une bonne chanson.

La chanson poursuit une longue relation entre Amnesty International et la communauté créative, qui a contribué à faire connaître sa mission presque dès le début en 1961. McGregor a déclaré dans un communiqué qu'il était important d'attirer l'attention sur la cause du groupe.

'Pour les personnes qui se trouvent dans des situations où elles se voient refuser toute sorte de voix … celles d'entre nous qui en ont une devraient être fortes en leur nom', a-t-il déclaré. « Nous devrions pouvoir utiliser notre voix pour attirer l'attention sur leur lutte et faire pression sur les personnes qui les oppriment pour leur faire savoir que nous sommes ici et que nous n'acceptons pas ce qu'ils font. Que ce n'est pas juste et que c'est contraire à notre code humain.

Le secrétaire général d'Amnesty International, Salil Shetty, a déclaré lors d'un entretien téléphonique depuis Londres que le groupe avait choisi de sortir la chanson jeudi, Journée mondiale de la liberté de la presse, pour soutenir la cause des médias ouverts dans des endroits comme la Syrie et la Chine. Et il voit beaucoup de progrès alors qu'Amnesty fête ses 50 ans.

'Si vous ne prenez qu'un an, ce qui s'est passé au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, ce que font ces gens, je caractérise cela comme une révolution des droits de l'homme', a déclaré Shetty. 'Vous ne pouvez pas allumer la télévision sans voir une discussion sur les droits de l'homme, ce que vous n'auriez jamais vu auparavant. C'est une véritable résurgence du pouvoir populaire, la résurgence des idéaux de justice, d'équité et de liberté.

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