Le fabricant de guitares Rick Turner, dont l'invention a imprégné le son de Fleetwood Mac, décède à 78 ans

  Rick Turner Rick Turner

Au début des années 70, lorsque les Grateful Dead jouaient des spectacles avec leur célèbre système de sonorisation Wall of Sound, comprenant 450 haut-parleurs, Rick Turner est allé se promener à Santa Barbara, en Californie. Lui et ses collègues de l'équipe du son sont allés de plus en plus loin, jusqu'à ce qu'ils se retrouvent à un mile de la scène - et le son est resté parfait. 'Nous étions bien partis!' Turner a déclaré dans un Histoire orale du NAMM 2007. 'Les gens, à ce jour, diront que c'est le meilleur son live qu'ils aient jamais entendu.'

  François La Maina

Turner, 78 ans, décédé dimanche à Pasadena, en Californie, des complications d'une insuffisance cardiaque et d'un accident vasculaire cérébral, était un mélangeur de son de concert et un luthier de guitare pionnier qui a construit des instruments pour les Dead, Led Zeppelin, The Who, Fleetwood Mac et bien d'autres. La guitare modèle 1 pour laquelle il a construit Lindsey Buckingham , entre autres instruments, a incité Guitare Premier pour l'appeler 'le père de la fabrication de guitares boutique'.



'Rick n'était pas seulement un innovateur et un inventeur, mais il avait une curiosité constante pour tout. Il apprendrait quelque chose et se sentirait obligé de le partager avec tout le monde », dit Jason côtier , luthier et propriétaire de Kostal Guitares , qui a travaillé en étroite collaboration avec Turner. 'Je ne peux pas vous dire combien de fois je l'ai appelé tard dans la nuit avec une question à laquelle personne d'autre ne pouvait répondre, et non seulement il aurait une réponse, mais il aurait trois ou quatre solutions potentielles.'

Ayant grandi à New York, puis à Marblehead, Mass., Le beau-père de Turner était un artiste, peintre et guitariste amateur et sa mère une poète. Ils ont joué des 78 tours de Pete Seeger, Lead Belly et Burl Ives, et Turner a absorbé la musique ainsi que les outils dans l'atelier du sous-sol de son père et les chantiers navals environnants avec 'beaucoup de bois'. Il a commencé à démonter des banjos et à les remonter, et à 'travailler de mes mains et à fabriquer des trucs'.

Il a déclaré au NAMM : 'Il n'y a rien d'anormal dans ce que je fais. Si vous remontez jusqu'à mon enfance, à travailler le bois et à faire de la musique à la guitare, c'est probablement très inévitable.

  Lindsey Buckingham Lindsey Buckingham en live sur scène, jouant de la guitare Rick Turner Model I.

Après s'être brièvement inscrit à l'Université de Boston au début des années 60, il a vu Joan Baez, le révérend Gary Davis et d'autres se produire sur la scène des cafés locaux, puis a collaboré et vécu avec les futurs membres des Youngbloods. En 1964, un ami l'a invité à faire une tournée avec le duo folk Ian et Sylvia, et il gagnait 125 $ par semaine, tous frais payés; finalement, il a rejoint un groupe de rock psychédélique électrique appelé Autosalvage tout en reconstruisant des guitares électriques.

Autosalvage a signé avec RCA Records, brièvement, avant de se séparer, et Turner a pris une direction différente, ouvrant une entreprise de luthier dans le comté de Marin, en Californie, laborieusement à «remontage manuel» des micros de guitare comme moyen de réduire la réponse en fréquence et d'améliorer le son. Grâce à une connexion, il se lie d'amitié avec les Grateful Dead, travaillant sur une incrustation pour l'une des basses de Phil Lesh. Il a voyagé avec le groupe lors de plusieurs tournées, innovant le son des concerts en plaçant le système de sonorisation derrière le groupe - cette approche a évolué pour devenir le Wall of Sound.

« Il y avait cette somme d'argent phénoménale autour. Je ne savais même pas d'où ça venait », a-t-il déclaré au NAMM. 'Les morts s'amusaient beaucoup à dépenser leur argent en équipement. Nous nous amusions aussi beaucoup à dépenser leur argent en équipement !

L'un des premiers instruments les plus connus de Turner était l'Alembic # 1, une basse qu'il a fabriquée pour Jack Casady de Jefferson Airplane, qui est devenue la base de sa société pionnière, Alembic, et a ensuite été exposée au San Francisco Museum of Modern Art. En 1972, Turner a déménagé dans une usine à Cotati, en Californie, et la nouvelle s'est répandue au point que les plus grandes stars du jazz et du rock commandaient les instruments de pointe de Turner.

'C'était une période très grisante', Turner a dit des années 70, lorsque David Crosby, John Paul Jones, Stanley Clarke et John Entwistle visitaient son usine. «Nous ajoutions de manière constructive à la musique. . . . C'était vraiment une chose très collaborative que nous faisions. Nous essayions clairement de rendre leur expression musicale plus facile et meilleure. À la fin des années 70, il avait rencontré Fleetwood Mac, travaillant sur des basses pour John McVie et des guitares, dont l'emblématique Model 1, pour Buckingham; il faisait partie du groupe Rumeurs séances d'albums.

Dans sa carrière ultérieure, après avoir travaillé comme cadre chez Gibson dans les années 80, Turner a mis l'accent sur les instruments acoustiques. Il jouait un Martin D-28, et Crosby lui a dit un jour : « Turner, si vous concevez une meilleure façon d'amplifier une guitare acoustique, et que je ne l'ai pas d'abord, je vais vous couper les couilles.

Il y a environ 11 ans, lorsque Kostal a dû plier un 'morceau de bois haut de gamme très rare' et le transformer en guitare, il était nerveux et a appelé Turner pour obtenir des conseils. Le luthier a suggéré sa propre technique de placage, impliquant un liquide pulvérisé qui stabilise le bois contre la fissuration sous une chaleur intense. 'Avec cette seule recommandation, il m'a probablement épargné des dizaines de milliers de dollars de bois fissuré que j'aurais dû remplacer', déclare Kostal. 'C'était quelque chose que je pensais insurmontable, et sa réponse a été:' Oh, bien sûr, j'ai une réponse à cela. ''

Turner laisse dans le deuil ses enfants, Ethan, Shasta, Bret et Juniper Turner.

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