Le festival folklorique de Newport marque les 50 ans du passage à l'électricité de Bob Dylan

  Bob Dylan Bob Dylan au Newport Folk Festival en 1965.

Dans la nuit du 25 juillet 1965, Bob Dylan est monté sur scène au Newport Folk Festival, a branché une guitare électrique et a choqué le monde de la musique.

Vêtu d'un blouson de cuir noir, le chouchou du mouvement folk et chanteur de chansons contestataires s'est lancé dans un set électrique torride et saturé de trois chansons qui a hué les puristes du folk mais en a ravi d'autres.



Cinquante ans plus tard, il est considéré comme l'un des événements les plus importants de l'histoire du rock, le moment de haute tension où Dylan a rompu avec le folk et a aidé à montrer à ses collègues musiciens les possibilités poétiques du rock.

  Olivia Rodrigue

La Fender Stratocaster sur laquelle Dylan a joué ce soir-là s'est vendue pour près d'un million de dollars, le prix le plus élevé jamais payé pour une guitare aux enchères. Un nouveau livre ce mois-ci, Dylan passe à l'électrique ! Newport, Seeger, Dylan et la nuit qui a divisé les années 60 , par Élie Wald , jette un regard profond sur l'événement. Et le festival de trois jours, qui commence vendredi, marque l'anniversaire avec un hommage de clôture qui sera interprété par une programmation encore secrète d'artistes.

Extrait des archives de Bij Voet 07/08/1965 : Bob Dylan se branche à Newport

Les musiciens d'aujourd'hui s'inspirent encore de la performance de Dylan et parlent de ce que cela signifie.

'C'est le véritable esprit américain de se rebeller contre l'establishment', déclare Joey Burns du groupe de rock indépendant Calexique , qui se produit au festival vendredi. Il appelle cela un «moment de bouleversement, de remise en question, de rébellion et de fidélité à soi-même. Dylan étant fidèle à soi-même en tant qu'artiste. Et aussi se réinventer.

Peter Yarrow du trio folk Pierre, Paul et Marie , qui a présenté Dylan ce soir-là, convient que Dylan était un poète poursuivant sa vision artistique. Mais il dit que le passage à l'électrique de Dylan avait une signification différente à l'époque pour ceux du monde folklorique, qui étaient profondément préoccupés par des causes sociales telles que les droits civiques. Jusque-là, ils pensaient que Dylan, qui a écrit 'Blowin' in the Wind' et 'A Hard Rain's A-Gonna Fall', l'était aussi.

'Le public se souciait tellement de sa musique et de sa signification dans le monde de cette époque', dit Yarrow. 'Pour eux, c'était une violation de la foi.' Les auditeurs se sont demandé si Dylan était devenu un vendu, dit-il, quelqu'un qui avait décidé de 'faire du commerce et de laisser les costumes déterminer à quoi vous allez ressembler'.

La performance de Dylan n'était pas la première fois que quelqu'un jouait de la guitare électrique au festival. Et beaucoup dans le public avaient déjà entendu l'une des chansons électriques qu'il a jouées ce soir-là, 'Like a Rolling Stone', qui était sortie la semaine précédente et était à la radio. Mais c'était un coup dans l'œil de Dylan, qui avait déjà joué deux fois à Newport, en 1963 et 1964.

Yarrow dit que Dylan a été insulté par sa position dans la programmation : en milieu de soirée, plutôt qu'à la fin, comme une tête d'affiche traditionnelle.

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Avant son set, Dylan a dit à Yarrow qu'il prévoyait de jouer trois chansons et qu'il ne chanterait pas en acoustique. Yarrow lui a suggéré de commencer par quelques chansons acoustiques, puis de dire à la foule qu'il avait quelque chose de nouveau sur lequel il travaillait et qu'il voulait partager. Dylan l'ignora.

Yarrow se souvient qu'il a fait une vérification sonore scrupuleuse avant que Dylan ne joue. Mais comme le souligne Wald, le rock 'n' roll lors d'un festival en plein air était un concept nouveau à l'époque.

Dylan est monté sur scène et s'est lancé dans une version hurlante de 'Maggie's Farm'. Le guitariste Mike Bloomfield a monté son instrument aussi fort que possible. Le son désormais familier de la distorsion était nouveau à l'époque.

'Le volume sonore, personne n'avait jamais rien entendu d'aussi fort', dit Wald. «Beaucoup de gens pensaient que ça sonnait horrible. Le groupe était écrasant Dylan. Les gens qui l'aimaient étaient aussi choqués que ceux qui le détestaient.

De plus, le groupe était sous-répété. Certains membres avaient appris les chansons quelques heures auparavant, dit Wald. Ils ont suivi avec 'Like a Rolling Stone' et une troisième chanson qu'ils ont lutté.

La légende raconte que l'organisateur du festival et ancien homme d'État de la musique folk Pete Seeger a menacé de prendre une hache sur le cordon d'alimentation, bien que Wald affirme que ces histoires proviennent probablement de Yarrow disant à la foule que Dylan allait obtenir sa «hache», argot pour guitare.

Alors que certains qui ont hué étaient contrariés par l'étreinte du rock de Dylan ou le son moche, d'autres l'ont fait parce que le set de Dylan était si court et qu'ils voulaient en entendre plus.

Dans tous les cas, Yarrow a repris la scène et a persuadé Dylan de revenir pour deux autres chansons, toutes deux acoustiques - 'It's All Over Now, Baby Blue' et 'Mr. Tambourine Man » – avant de partir pour de bon.

Yarrow dit que Dylan savait que la réponse était 'horrible'.

'Il a été consterné par la réponse et m'a dit, et ceci est une citation, 'Qu'est-ce que tu m'as fait?'', se souvient Yarrow.

L'attaché de presse de Dylan n'a pas renvoyé d'e-mail sollicitant des commentaires sur cette histoire.

Mais en 2005 Martin Scorsese documentaire Pas de direction à la maison , Dylan a déclaré qu'à l'époque, il ne savait pas pourquoi les gens huaient, mais qu'il ne pensait pas que cela avait à voir avec les chansons elles-mêmes. Il a dit que plus tard, il avait entendu dire que Seeger était bouleversé.

'Cela n'avait aucun sens pour moi, Pete Seeger , quelqu'un dont je chéris la musique, quelqu'un que je respecte énormément, va couper le câble', a déclaré Dylan. 'C'était comme un poignard. … Rien que d'y penser, tu sais, ça m'a fait sortir et me saouler.

La Newport Stratocaster de Bob Dylan se vend près d'un million de dollars

Les huées ont continué dans les mois qui ont suivi, un fan criant même 'Judas!' lors d'un show en Angleterre.

Dylan n'est revenu jouer au festival qu'une seule fois, en 2002. Les organisateurs du festival disent qu'il y a une invitation permanente pour qu'il joue quand il veut, mais il ne viendra pas cette année.

De nos jours, l'histoire est souvent racontée comme une scission générationnelle, le cas d'un Dylan de 24 ans se rebellant contre des personnes âgées droites, mais Yarrow et Wald disent qu'il y avait plus que cela.

Au festival de cette année, 'si Katy Perry a été invité, beaucoup de gens diraient, 'Oh, mon dieu, non.' C'est la même scission qui se passait alors », dit Wald. « Ce n'est pas que les gens détestaient les guitares électriques. C'est qu'ils détestaient la musique pop stupide.

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