Leonard Bernstein, activiste social, est au centre d'une nouvelle exposition

  Léonard Bernstein Leonard Bernstein dans un studio d'enregistrement le 5 novembre 1974 à New York.

En octobre 1979, Léonard Bernstein a reçu une lettre de fan d'un professeur de sciences humaines de lycée. Helen Morgan a écrit au célèbre compositeur-chef d'orchestre-pianiste dans l'espoir qu'il puisse partager le thème qui a guidé ses compositions - quelque chose qu'elle pourrait transmettre à ses étudiants pour s'inspirer.

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'Il y a bien plus d'un' thème central 'dans mon corpus d'œuvres', a écrit Bernstein en réponse. 'Mais si je devais en choisir une, peut-être la plus importante, ce serait notre recherche d'une solution à la crise de la foi du XXe siècle.'



L'effort de toute une vie de Bernstein pour trouver cette solution par la musique est présenté de façon émouvante, et parfois surprenante, au National Museum of American Jewish History de Philadelphie dans sa nouvelle exposition, 'Leonard Bernstein : Le pouvoir de la musique'.

  Léonard Bernstein

Bernstein a ravi des millions de personnes à travers le monde avec ses compositions, ses œuvres théâtrales comme West Side Story et son style de direction exagéré avant sa mort en 1990 à l'âge de 72 ans. Mais l'accent est mis ici sur un côté moins connu de Bernstein : le Juif américain de deuxième génération qui a inspiré le progrès social sur et en dehors de la scène.

'Il a traversé des périodes très tumultueuses : la Seconde Guerre mondiale, l'Holocauste, la guerre froide et l'ère du Vietnam', a déclaré la conservatrice Ivy Weingram. 'C'était une époque de grands bouleversements sociaux, qui allaient remettre en question les multiples facettes de son identité.'

Ses efforts pour briser les barrières raciales dans le casting Sur la ville , et la résolution des tensions raciales dans West Side Story font partie des histoires racontées à travers des expositions interactives, des stations d'écoute et des présentations vidéo. Sont également exposés des objets personnels tels que le piano, le costume et la baguette de Bernstein. L'affichage se déroule jusqu'au 2 septembre.

Ce n'est que l'un des plus de 2 500 événements organisés dans le monde pour célébrer le 100e anniversaire de sa naissance.

Quelques faits saillants :

ORCHESTRE DES SURVIVANTS DE L'HOLOCAUSTE

En mai 1948, Bernstein, 29 ans, était en tournée européenne de direction d'orchestre et on lui a demandé de faire un détour depuis Munich pour diriger un petit orchestre de survivants de l'Holocauste vivant dans un camp de personnes déplacées. L'asthme l'a empêché de servir pendant la guerre et diriger le groupe de 17 joueurs a donc été sa première confrontation avec le poids de l'Holocauste, a déclaré Weinggram. L'événement l'a marqué toute sa vie.

'Il a pleuré pendant le concert et après, il a écrit à la maison sur cette expérience', a-t-elle déclaré. À sa mort, il a laissé derrière lui un opéra inachevé sur l'Holocauste.

Les visiteurs peuvent voir une photo de lui avec le petit orchestre, un programme du concert et une citation qu'ils lui ont remise. Une présentation vidéo montre une interview documentaire avec des membres de l'orchestre sur la façon dont cette journée les a affectés, y compris le violoniste David Arben, qui a ensuite passé 34 ans avec l'Orchestre de Philadelphie.

HISTOIRE DU CÔTÉ EST

Fans de l'immortel West Side Story , le conte de Roméo et Juliette se déroulant au milieu des escaliers de secours et des gangs de rue de Manhattan à la fin des années 1950, pourrait être surpris d'apprendre que l'émission s'appelait initialement 'East Side Story'. C'était une histoire de rivalité entre gangs juifs et catholiques irlandais qui se déroulait dans le Lower East Side de New York, à la veille de la Pâque.

Weingram dit que Bernstein et le chorégraphe Jerome Robbins ont décidé plus tard d'adopter une approche plus contemporaine de la comédie musicale, alors que la violence des gangs portoricains faisait la une des journaux à Chicago et à New York. Une compilation vidéo côte à côte très amusante montre l'héritage de West Side Story .

Une copie annotée de Roméo et Juliette est exposée, avec des notes montrant que la production était un 'plaidoyer absolu pour la tolérance raciale'. Un aperçu de la première scène de Histoire du côté est est également à l'affiche.

'MASSE' POUR JFK

Jacqueline Kennedy Onassis avait demandé à Bernstein de créer une pièce originale pour l'ouverture en 1971 du Kennedy Center à Washington. Il a choisi de commémorer le seul président catholique américain avec ce qu'il a appelé une 'pièce de théâtre pour chanteurs, acteurs et danseurs' basée sur la liturgie de la messe catholique romaine. Il a collaboré avec Stephen Schwartz (de Sort divin et maintenant Méchant ) sur la production monumentale.

Il fait appel à plus de 200 interprètes, danseurs, chœur d'enfants, chœur d'adultes, groupe de rock, groupe de gospel et met en place un dialogue complexe entre le célébrant, censé rester fidèle à sa foi, et un chœur de rue constamment essayant de le faire s'effondrer spirituellement.

'Mass' n'est pas largement joué, et l'exposition offre aux fans de Bernstein une chance de découvrir la pièce à travers un film original.

Sa fille, Nina Bernstein Simmons, a déclaré qu'elle espérait que les téléspectateurs s'inspireraient de sa vie de travail.

« Vous êtes également capable de partager vos passions avec d'autres êtres humains et de rendre le monde meilleur », a-t-elle déclaré.

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