Makin' Tracks : Indie Trio The Woods 'On Fire' avec le premier single riche en harmonie

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'Si un arbre tombe dans une forêt et que personne n'est là pour l'entendre, est-ce qu'il fait du bruit ?'

Cette question philosophique séculaire prend une sorte de variante moderne avec l'avènement de The Woods, un combo indépendant à trois qui mérite certainement une écoute. Le premier single du trio, 'World's On Fire', est un entraînement captivant et accrocheur avec des triples harmonies féroces, un rythme lâche et acoustique. pays /rock groove, et un lyrique presque ésotérique ouvert à de multiples interprétations.

L’histoire du groupe est contre-intuitive : The Woods (le chanteur principal Dan O’Rourke, le guitariste principal Leland Rooney et l’acteur solo canadien Raquel Cole) se sont réunis pendant la pandémie alors que la culture était généralement séparée. Et 'World's On Fire' est également un petit miracle de la vieille école. 'C'est assez incroyable que la chanson ait même été écrite en premier lieu', déclare O'Rourke.



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C'est parce qu'il n'y avait pas de véritable rendez-vous d'écriture lorsque O'Rourke et quelques amis de Nashville l'ont façonné dans un monde pré-pandémique le 1er mai 2019. O'Rourke traînait avec ses collègues musiciens Nick DeLeo et Nick Halsted au Donelson- maison de quartier que les deux Nick partageaient près de la rivière Cumberland à l'époque. Ils se sont lancés dans une jam session informelle, avec O’Rourke jouant des accords rock classiques qui, à un stade précoce, se rapprochaient du revirement de la version de « Proud Mary » de Creedence Clearwater Revival. Les progressions et les rythmes ont évolué et le tempo a considérablement ralenti lorsqu'ils ont trouvé un motif confortable avant qu'un coup à la porte d'entrée ne les interrompe.

Alors que les hôtes s'occupaient de ce visiteur, O'Rourke a maintenu les accords tout seul et a commencé à nouiller avec des phrases impromptues, y compris une sorte de marmonnement 'Hé, bébé, le monde est en feu'. C'était le début d'une chanson qui aurait pu être perdue dans l'atmosphère si un autre ami - Levi Chavez, un non-musicien qui aime regarder les jams de leur salon - ne l'avait pas capturée.

'Nous ferions cela assez fréquemment au point que Levi saurait quand frapper un record', explique O'Rourke. «Tout cela existe parce que Levi est là et a enregistré et enregistré ce que nous avons fait; sinon, nous aurions pu l'oublier.

Cette ligne « le monde est en feu » est devenue la phrase d'ouverture de la chanson alors que O'Rourke, DeLeo et Halsted l'ont martelée dans une courte vague d'activité, après le crochet apocalyptique avec une question : « Ferons-nous les choses correctement si ça se termine ? ce soir?'

'Cette chanson a deux sortes d'interprétations différentes', suggère O'Rourke. 'La première interprétation est d'un point de vue plus personnel, comme s'il y avait une relation où les choses ne sont peut-être pas aussi incroyables qu'elles pourraient l'être.

'La plus grande image', ajoute-t-il, passant au deuxième sens, 'est en quelque sorte la même chose que vous voyez avec l'humanité tout le temps. Chaque génération pense que le monde est sur le point de se terminer. Nous ne sommes pas les premiers à subir des catastrophes mondiales et je suis sûr que nous ne serons pas les derniers, mais à chaque fois, les vraies couleurs de l'humanité se manifestent.

La moitié arrière des couplets a adopté une mélodie fioriture tout en faisant allusion à d'autres dialogues avant d'éclater pleinement dans un refrain qui demande un contact physique: 'Aime-moi, tiens-moi / Nous serons plus chauds que le monde extérieur.' Ce refrain atteint une longue note à la fin de l'avant-dernière ligne, chargée de tension au milieu d'un accord de septième, avant de finalement se résoudre avec une observation finale optimiste : 'Tout ira bien.' Curieusement, bien que le titre de la chanson commence le couplet, il n'apparaît jamais dans le refrain.

Les trois scénaristes ont conclu le processus en créant une bande de travail avec des harmonies de trio soulignant les pièces clés de 'World's On Fire'.

Par la suite, O'Rourke a enrôlé quelques producteurs de Nashville – Chris Rowe (Taylor Swift, Midland) et Kenny Lamb (Rhett Akins, Barrett Baber) – pour enregistrer du matériel solo en juillet 2019. Quand cela s'est bien passé, il a décidé de s'attaquer à « World's On Fire », faisant venir DeLeo à la guitare et Halsted au cajon dans le cadre du groupe de studio. L’identité harmonique était si forte qu’O’Rourke s’est concentré sur la constitution d’un groupe plus formel, mais le début de la pandémie l’a contraint à s’abstenir d’élargir trop le filet, ce qui aurait augmenté l’exposition potentielle des participants au virus.

Rooney était déjà un ami, et ses harmonies et sa guitare solo étaient des ajouts faciles. Cole a commencé à faire de hautes harmonies avec eux pour des performances en ligne juste pour les aider pendant qu'ils cherchaient un autre homme pour jouer ce rôle. Mais en peu de temps, il était évident qu'elle avait la voix dont ils avaient besoin.

'Je n'ai jamais voulu faire partie d'un groupe', dit-elle, 'mais le problème avec The Woods, c'est que je voulais faire partie de ce groupe. J'ai eu du succès au Canada, mais je n'ai pas fait irruption à Nashville, et j'entendais ces chansons et je me disais simplement: 'Je veux en faire partie'.

Avec les deux nouveaux membres en place, ils ont essayé de réenregistrer 'World's On Fire' dans son intégralité, mais la section rythmique originale avait une telle cohésion qu'ils ont décidé de rouler avec l'enregistrement de 2019. 'La magie a déjà été capturée', explique Cole. 'Nous avons décidé que nous allions simplement en ajouter – au lieu de, vous savez, avoir l'impression que nous devions tout recommencer.'

Rooney a ajouté une nouvelle intro et a intégré un solo de guitare rock sudiste sinueux dans le cadre existant. 'En ce qui concerne la petite mélodie au début', se souvient-il, 'c'était en fait Raquel, pendant que nous étions en studio, c'était comme, 'Hé, nous voulons que les enfants dans leur chambre apprennent à jouer ce . Ça doit être de la guitare, et ça doit être accessible.’ »

Le solo était également épuré, mais pour des raisons différentes. 'Choisir les mélodies et les notes réelles que j'ai jouées, c'était vraiment moi qui essayais de danser avec le morceau', dit-il, 'une sorte d'appel et de réponse avec la musique au lieu de simplement jouer dessus.'

Le label BSG du groupe a diffusé 'World's on Fire' sur la radio country en collaboration avec GrassRoots Promotion via PlayMPE le 14 mars, bien que l'invasion russe de l'Ukraine leur ait donné une pause. En fin de compte, ils ont décidé de ne pas laisser les images de bâtiments en feu faire dérailler l'optimisme qui est intégré dans les performances de la piste et sa conclusion 'tout ira bien'.

'Nous étions en quelque sorte sur la clôture en raison de la rapidité avec laquelle il est, mais je pense que ce sera toujours le cas', déclare O'Rourke. «Avant la guerre, COVID-19, il y avait des incendies de forêt – comme, littéralement, le monde était en feu.

'Je suis un étudiant en histoire, donc j'ai étudié comment c'est juste le cycle de l'humanité, et je ne sais pas s'il y aura jamais un bon moment', poursuit-il. «Vous regardez les années 60, le mouvement des droits civiques, dont nous venons d'avoir une résurrection en 2020, et tout cela est vraiment mauvais. Mais j'espère qu'après tout ce qui se passe, nous allons dans la bonne direction.

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