Mike Posner sur Obtenir une seconde chance de réussir : 'Je détestais l'idée d'être simplement un auteur-compositeur'

  Mike Posner 'Je crains que les gens écoutent mes chansons et pensent que je suis un gars déprimé', déclare Posner, photographié le 25 avril aux Three Greyhounds à Londres.

En 2014, quatre ans après avoir dominé les charts avec son premier tube 'Cooler Than Me', l'auteur-compositeur-interprète Mike Posner s'est retrouvé sur un autre type de sommet : une montagne dans l'Utah. C'est là qu'il s'est exilé après avoir été libéré par son label, RCA, sa carrière d'enregistrement dans les limbes. 'Je me sentais pris au piège', dit-il, assis dans un pub londonien en fin d'après-midi de printemps. «Par mes possessions, mon style de vie, tout. J'ai donc acheté cette camionnette effrayante avec un lit à l'arrière, j'ai emballé les vêtements qui me convenaient et donné le reste, et j'ai conduit jusqu'en Utah. Je vivais dans ce van avec ma guitare. Je voulais voir si je pouvais être heureux comme ça. Et tu sais quoi? J'étais.'

  Doechii, Anthony Roth Costanzo, Tokischa Explorer

Regardez la performance acoustique de Mike Posner de « I Took a Pill in Ibiza » : vidéo exclusive



Deux ans plus tard, Posner, 28 ans, a une nouvelle raison d'être heureux : il a écrit une chanson sur son vide, 'I Took a Pill in Ibiza', qui est au n ° 5 du Bij Voet Hot 100 après avoir dominé les charts à travers l'Europe. Les paroles de Posner sont mémorables – la première ligne parle de prendre de la drogue pour impressionner Avicii – mais le succès du morceau est en grande partie dû au remix EDM fluide du duo norvégien SeeB, qui transforme le triste original folk de guitare acoustique en ce qui ressemble à une célébration de l'hédonisme. Écoutez les paroles, cependant, et vous entendrez toujours un hymne à la désillusion : 'Tu ne veux pas planer comme moi/Je ne sais jamais vraiment pourquoi comme moi/Tu ne veux jamais descendre de ces montagnes russes et être tout seul. C'est une introduction désespérée à son deuxième album, La nuit, seul (sorti le 6 mai sur Island), une collection de chansons qui habillent Éd Sheeran 's pop smarts in Leonard Cohen pardessus, rempli de thèmes de mort et de doute de soi. 'J'ai peur que les gens écoutent mes chansons et pensent que je suis un gars déprimé - mais j'ai aussi des sentiments heureux', dit-il (et pour sa défense, il passe le plus clair de son temps au pub à sourire). 'Au cours des sept dernières années, j'ai eu tout le spectre.'

Né et élevé près de Detroit d'une mère pharmacienne et d'un père avocat, Posner a commencé à attirer l'attention de l'industrie en 2009, alors qu'il était étudiant de premier cycle à l'Université Duke de Caroline du Nord, où il a fait de la musique dans son dortoir entre étudier la sociologie et traîner avec son Sigma Nu frères. Mêlant pop, R&B et inspiration de ses héros du rap ( Les racines , Déf. Mos , Talib Vrai ), il a décroché ses premiers crédits de production sur les premières mixtapes de son compatriote natif de Detroit Big Sean , et a rapidement commencé à sortir le sien avec le DJ hip-hop Don Cannon. L'un d'eux comprenait 'Cooler Than Me', qui lui a valu un accord avec RCA en 2010, a atteint la sixième place du Hot 100 - encore une fois avec l'aide d'un remix de danse - et s'est vendu à 3,3 millions d'exemplaires, selon Nielsen Music. 'Je pensais que c'était ce qui se passait quand on écrivait une chanson : elle devenait un grand succès, puis on faisait le tour du monde en enlevant sa chemise, en gagnant de l'argent et en partant au coucher du soleil', rit sèchement Posner. 'Je suppose que j'ai tout pris pour acquis.'

Mike Posner : le tournage à pied

Ses débuts en 2010, 31 minutes avant le décollage , a produit deux autres tubes de platine ('Bow Chicka Wow Wow', 'Please Don't Go'), mais la célébrité l'a submergé. « J'essayais de maintenir une façade d'infaillibilité, ce qui est épuisant. Comme, j'avais l'habitude de porter des tonnes de maquillage parce que j'avais une mauvaise peau. Je ne pouvais pas sortir en public sans maquillage.

Il a acheté une grande maison à Los Angeles et, comme il le raconte dans 'Ibiza', 'a gagné un million de dollars et l'a dépensé en filles et en chaussures'. Peu de temps après, cependant, le succès s'est tari. Entre 2011 et 2014, il a enregistré deux albums, mais RCA les a mis de côté. « Je ne les blâme pas », dit-il. 'Nous avons sorti quelques singles, mais ils ne se connectaient pas avec un public.'

  Posner (à gauche) avec Bieber, pour qui il a co-écrit 'Boyfriend', en 2013. Posner (à gauche) avec Bieber, pour qui il a co-écrit 'Boyfriend', en 2013.

Ironiquement, deux de ces chansons - 'Boyfriend' et 'Sugar' - sont devenues de grands succès pour Justin Bieber et Marron 5 , respectivement. Posner, qui se débrouille facilement pour ne pas avoir l'air ou s'habiller comme une pop star 'parfaite', dit qu'on lui a dit qu'il n'était pas du 'matériel d'artiste' et qu'il devrait se concentrer sur l'écriture de chansons. 'Le truc, c'est que je me sentais toujours comme un artiste', dit-il. 'Je détestais l'idée d'être juste un auteur-compositeur.'

Il a demandé à être abandonné, le label a accepté et il est tombé dans un profond funk. (RCA a refusé de commenter cette histoire.)

Puis vint une épiphanie : il lut Amanda Palmier mémoires de 2014 sur l'art et le commerce, L'art de demander . « Ça a changé ma vie », dit-il. 'J'ai réalisé que je pouvais faire de la musique pour la musique, pas les autres choses qui vont avec. C'était un changement majeur. Il est parti dans l'Utah avec sa guitare et pas grand-chose d'autre, et s'est finalement rendu à Burning Man dans le Nevada, où il a passé son temps à chanter des chansons à l'aube pour des passants au hasard. 'Ils ont tous dit:' Wow, tu l'as, mec. Vous devez poursuivre votre musique! ''

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Nouvellement revigoré, Posner est retourné à Los Angeles et a signé avec Island Records, où il a commencé à faire ce qu'il appelle avec ironie sa «musique la plus blanche à ce jour»: une folk-pop douce avec quelques clins d'œil à sa sensibilité hip-hop. 'Ce qui rend sa musique spéciale, c'est qu'il n'essaie jamais d'être comme les autres', déclare Big Sean. «Il le garde juste brut, que ce soit le son populaire ou non. Vous ne pouvez jamais remettre en question son authenticité.

Le président et chef de la direction de l'île, David Massey, ajoute : « Les chansons de Mike sont confessionnelles. Ils ont tellement de substance – c'est ce qui le définit en tant qu'artiste.

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Mais même les artistes doivent rester financièrement viables. EP 2015 de Posner La vérité – le tarif de l'auteur-compositeur-interprète réglé sur la guitare acoustique – n'a pas bien vendu (8 000 exemplaires à ce jour), et son équipe A&R a suggéré qu'un remix de danse de son single, 'Ibiza', pourrait élargir l'attrait de la chanson. Cela a fonctionné, et maintenant ils espèrent répéter l'astuce avec son nouvel album, qui comprend 12 lamentations en grande partie sérieuses sur la crise du quart de vie et six remixes EDM, tous approuvés par le chanteur, dit-il, 'parce qu'ils donnent à mes chansons un seconde vie.'

Posner insiste sur le fait qu'il s'adapte mieux au succès cette fois-ci. Peut-être que le fait d'être loin de Los Angeles aide : il a récemment déménagé à Detroit pour être avec sa famille ; son père a un cancer. Il est célibataire et généralement sobre, bien qu'une fois tous les 'cinq mois environ', il prenne des champignons pour ce qu'il considère comme des raisons thérapeutiques. 'Ils m'aident à voir les problèmes sous un angle différent', dit-il. «Ce que j'essaie de faire, c'est de garder une certaine conscience d'être populaire – je n'étais pas si génial la dernière fois. J'essaie de revenir dans le monde et d'apporter avec moi ma montagne métaphorique dans l'Utah.

Cet article a été initialement publié dans le numéro du 28 mai de Bij Voet .

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