Questlove : 'La peur d'être blackballé' empêche les artistes de publier de la musique de protestation

  Des manifestants à Ferguson, Missouri en 2014 Des manifestants protestent contre la mort de Michael Brown le 21 août 2014 à Ferguson, Missouri.

Neil Young a été tellement secoué par les photos des quatre étudiants non armés tués par des tirs militaires dans l'État de Kent qu'il a écrit 'Ohio' pour Crosby, Stills, Nash & Young tout de suite. À la fin de la semaine, il passait à la radio. C'était en 1970. Aujourd'hui, en 2014, l'indignation suscitée par la brutalité policière est devenue beaucoup plus répandue, inspirant des manifestations et des « morts » dans tout le pays pour Michael Brown et Eric Garner, deux hommes noirs non armés tués lors d'affrontements avec des flics. Il y a quelques jours à Brooklyn, deux agents du NYPD ont été assassinés alors qu'ils étaient assis dans leur voiture de patrouille. Mais cette année se terminera sans une chanson de protestation déterminante.

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Avec la disponibilité de plateformes instantanées comme YouTube, SoundCloud, Twitter et Facebook, où en est le mouvement des musiciens ? Certains ont pris la parole : Clés d'Alicia a répondu à la mort étouffée de Garner à Staten Island avec 'Nous devons prier' ; Tom Morello a écrit 'Marche sur Ferguson' ; J. Cole publié 'Sois libre' pour Brown ; et Ben Harper a ouvert des spectacles avec une nouvelle chanson intitulée 'Call It What It Is (Murder)'. Pourtant, les hymnes critiques de l'époque sont largement absents, alors même que les manifestants condamnent le système qui n'a pas poursuivi les officiers impliqués.

'Je pense que cela est dû en grande partie à la peur d'être blackballé et de ne pas gagner sa vie', Questlove de Les racines Raconté Au pied , se référant au jeu du Poussins Dixie face en 2003, lorsque Natalie Maines a déclaré à un public que le groupe avait « honte » que le président Bush soit du Texas. «Nous nous disions:« Mec, si une femme blanche peut perdre sa carrière aux États-Unis pour avoir défendu ce qui est juste, alors merde, nous aurons la chaise électrique. »Je pense que c'était l'essentiel. Et cela a vraiment rendu l'Amérique silencieuse.

Plus tôt ce mois-ci, lorsque les grands jurés de l'affaire Garner ont refusé d'inculper l'officier du NYPD, D'Angelo a décidé qu'il était temps de sortir son album de longue date, Messie noir . Les chansons étaient terminées bien avant la mort de Brown et Garner, mais 'elles s'appliquent maintenant plus que jamais', a déclaré Questlove. 'Avec ce disque D'Angelo', a-t-il ajouté, 'il va certainement y avoir un changement radical dans la mesure où les gens n'auront plus peur et feront vraiment passer leur art avant leurs préoccupations commerciales.'

Le chanteur folk Pete Seeger a fondé l'œuvre de sa vie sur cette philosophie. Il a prospéré, même dans les années 1950 lorsque la radio et la télévision ont mis sur liste noire le groupe de Seeger, The Weavers, en raison de liens communistes. Aujourd'hui, sa version de 'We Shall Overcome' est souvent considérée comme la chanson de protestation par excellence. 'C'est mon seul disque qui s'est vendu beaucoup', a déclaré Seeger dans une interview non publiée en 2012. Sa portée l'a également surpris; il se souvient avoir visité un village à l'extérieur de Calcutta, en Inde, où un homme local a reconnu Seeger et a récité la chanson en bengali.

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Peu d'artistes sont désireux d'embrasser le label de 'musique de protestation', pas plus que Bob Dylan . 'Les chansons d'actualité n'étaient pas des chansons de protestation', a-t-il insisté dans son livre de 2004, Chroniques : Tome 1 . 'J'ai essayé d'expliquer plus tard que je ne pensais pas que j'étais un chanteur de protestation, qu'il y avait eu une erreur.' Il l'a prouvé plus tôt ce mois-ci. Quelques heures seulement après la décision Garner, Dylan a joué au Beacon Theatre de New York tandis que des rassemblements ont éclaté dans toute la ville et n'ont rien dit.

'Je préfère l'appeler' musique à message ', et je pousse cela comme un genre', Mutulu Olugbala, connu sous le nom de M1 du groupe hip-hop Prez mort , Raconté Au pied . Il a ajouté qu'il avait écrit une chanson, 'Unarmed', et qu'il se demandait s'il devait la sortir. «Nous n'avons pas besoin de chansons anti-émeute; nous avons besoin de chansons révolutionnaires », a-t-il déclaré. « Nous devenons de meilleurs militants lorsque nous sommes au milieu de ce genre de tragédies. Nous devons apprendre à faire de l'organisation communautaire en porte-à-porte, à organiser des réunions et à trouver des solutions, encore plus que nous n'avons besoin d'aller au studio.

'Malheureusement, nous sommes à une époque où l'âme de ce qui devrait être la chanson du changement social édifiant est dans un état de développement arrêté', Cody ChesnuTT dit Bij Voet. 'Mais j'espère que dans ce climat social actuel, il y a un sentiment, une parole, une mélodie, une réponse éveillée et chargée à l'horizon qui inspirera une direction plus saine.'

Les auteurs-compositeurs ont longtemps poussé des messages politiques et des causes des droits de l'homme : Woody Guthrie , Gil Scott-Héron , Joni Mitchell , Sinéad O'Connor , Steve Earle , Stevie Wonder Et la liste continue. En décembre dernier, deux membres du groupe russe Pussy Riot ont été libérés de prison après avoir purgé près de deux ans pour avoir manifesté Vladimir Poutine , avec toute leur lutte faisant les gros titres.

Et si nos habitudes de streaming sont une indication, il y a peut-être même de la place pour l'optimisme dans cette ère moderne : Hozier 'Take Me To Church', nominé aux Grammy Awards, a été nommé la chanson la plus virale de Spotify en 2014, traitant d'un sujet qui dénonce les actes de discrimination homosexuelle de la Russie - peut-être un cas où le partage est bienveillant.

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