Revisiter Orlando, un an après la fusillade de la discothèque Pulse

  Le mémorial à l'extérieur de la discothèque Pulse sur Le mémorial devant la discothèque Pulse le 12 juin 2016.

Orlando. La ville la plus connue pour le Happiest Place on Earth, le Magic, les boys bands… Carrot Top. Si la terreur était l'intention du tireur qui a tué 49 personnes dans le populaire club LGBTQ d'Orlando Pulse le 12 juin 2016, il n'aurait pas pu choisir une ville avec une communauté plus provocante.

Dans l'année qui a suivi l'attaque, le propriétaire de Pulse Barbara Poma a décliné l'offre de la ville d'acheter sa propriété pour 2,25 millions de dollars. Au lieu de cela, elle a formé la Fondation onePULSE avec des dirigeants communautaires, des artistes et les familles des victimes, qui aide à collecter des fonds pour des subventions, des bourses d'études et un mémorial officiel et un musée.



'Nous devons commémorer cela afin que les générations futures sachent ce qui s'est passé', déclare Poma, qui a ouvert Pulse en 2004 pour honorer son frère, décédé du sida. 'Sinon, vous ne pouvez pas avoir une voix pour créer le changement.'

Le mois de juin est celui où Orlando, une oasis du sud pour la communauté LGBTQ, éclate en arcs-en-ciel pour les Gay Days, qui attirent des centaines de milliers de visiteurs fiers dans la région et ses attractions, hôtels, restaurants et clubs Disney ou Downtown Orlando tels que Parliament House, Southern Nights et, dans le passé, Pulse. Cette année, onePULSE s'est associé à Gay Days pour organiser une multitude de soirées pour sa 27e édition, ajoutant un sens renouvelé à l'objectif. La ville elle-même organise Orlando Love : Remembering Our Angels, un événement du 12 juin au parc du lac Eola, avec le gagnant d'un Grammy Olga Tanon et La voix concurrent Sisaundra Lewis , entre autres.

'En ce qui concerne le jour du souvenir', déclare le commissaire de la ville d'Orlando Patty Sheehan , 'Les gens ne réalisent pas que les familles n'ont pas pu voir cet élan de soutien ; ils enterraient leurs enfants. Maintenant, un an plus tard, il est vraiment important pour nous de montrer à ces familles ce que nous avons tous vu, qu'elles n'ont pas vu.

  Discothèque Pulse à Orlando

Sheehan, le premier élu ouvertement gay du centre de la Floride, affirme que le massacre de Pulse a réuni des personnes improbables. Le pasteur principal de la First Baptist Church à Orlando, par exemple, a organisé des groupes de soutien pour les victimes de la fusillade de Pulse. 'Si vous m'aviez dit il y a un an que le pasteur allait entrer dans mon bureau et me tenir la main et pleurer avec moi et prier avec moi, j'aurais dit que vous étiez complètement fou', dit Sheehan. 'Donc, ce que je vous dis, c'est que les choses ont changé, et elles ont changé pour le mieux.'

Cependant, les souvenirs sont encore bruts pour certaines des plus de 300 personnes qui ont survécu. Ray Rivera , alias DJ infini , tournait sur la terrasse de Pulse cette nuit-là lorsque la fusillade a éclaté juste avant 2 heures du matin. Au cours de l'année qui a suivi, il a continué à jouer dans des clubs tout autour d'Orlando, y compris ceux qui accueillent des événements de la Fondation onePULSE. 'Honnêtement, je ne pense pas que cela m'ait changé du tout', dit-il, mais ajoute quelques instants plus tard, 'Je me retrouve, quand je fais des lieux et des fêtes, à regarder où se trouvent les sorties, à regarder la sécurité... Avant que cela n'arrive, je ne ' pas faire ça.

Poma ressent les conséquences avec plus d'acuité. 'Je ne pense pas qu'il y ait une seule chose qui soit la même', dit-elle. 'Je pense que nous savons tous que nous avons changé.'

Quelques jours avant de lui parler, une bombe terroriste a tué 80 personnes à Kaboul, en Afghanistan, et un kamikaze à l'extérieur d'un Ariana Grande concert à Manchester, en Angleterre, a tué 22 personnes, dont beaucoup d'enfants. Juste après notre conversation, un trio d'hommes a percuté des personnes sur le pont de Londres avec une camionnette et s'est déchaîné au couteau dans un centre commercial voisin, tuant 7 personnes avant d'être abattu par la police. Poma dit qu'elle 'se ferme' maintenant lorsque des nouvelles comme celle-ci éclatent, 'parce que parfois c'est trop d'essayer de me mettre dans la tête'.

Qu'il s'agisse de Grande et de son manager Trottinette Marron organisant un concert-bénéfice étoilé à peine 13 jours après l'attentat de Manchester ou la ville d'Orlando, la fondation de Poma, et les Gay Days commémorant une attaque historique un an plus tard, le défi est devenu le lien commun.

'Je crois que je vais trouver un nouvel emplacement et construire un autre Pulse et ramener Pulse de manière à servir la communauté et à honorer tous ceux que nous avons perdus cette nuit-là', déclare Poma. 'Ce ne sera pas là où c'était. Mais il va rouvrir. C'est ainsi qu'en fin de compte, nous savons que la haine ne gagne pas.

Cette histoire a paru à l'origine dans le numéro du 17 juin de Bij Voet.

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