Sir Lucian Grainge d'Universal Music Group en tête de la liste des puissances 2022 de Billboard

  Lucien Grainge Lucian Grainge photographié le 11 janvier à Los Angeles.

Sir Lucian Grainge est au sommet de Liste de puissance At Foot 2022 , deux ans après avoir été nommé A pied' s exécutif de la dernière décennie. Mais cette année, il y a une raison très différente pour son classement n ° 1: sa direction des débuts historiques d'Universal Music Group en tant qu'entreprise publique. Ce n'était pas seulement la plus grande cotation directe de l'histoire de l'industrie de la musique, mais celle qui a aidé à soulever les bateaux de nombreuses sociétés de musique, y compris celles des rivaux les plus féroces de Grainge. Le président-directeur général d'UMG est l'un des neuf lauréats de la société cette année, les huit autres étant également énumérés ci-dessous.

  Liste de puissance At Foot 2022

Sir Lucian Grainge
Président-directeur général, Universal Music Group
Boyd Muir
Vice-président exécutif/directeur financier/président des opérations, Universal Music Group
Michèle Antoine
Vice-président exécutif, Universal Music Group
Jeff Harleston
Avocat général/vice-président exécutif des affaires commerciales et juridiques, Universal Music Group
Michel Nash
Vice-président exécutif de la stratégie numérique, Universal Music Group
Céline Josué
Vice-président exécutif de la stratégie commerciale, de l'innovation et des artistes, Universal Music Group
Eric Hutcherson
Vice-président exécutif/directeur des ressources humaines et de l'inclusion, Universal Music Group
Richelle Parham
Président du commerce électronique mondial et du développement commercial, Universal Music Group
Will Tanous
Vice-président exécutif/directeur administratif, Universal Music Group



La bourse d'Euronext Amsterdam, dont les racines remontent à 1602, a pour tradition d'inviter les dirigeants d'entreprise célébrant des étapes particulières - une offre publique initiale, une fusion - dans sa salle des marchés pour frapper un gong, annonçant l'ouverture ou la clôture de la journée . Mais pour Universal Music Group, qui est devenu public par le biais d'une cotation directe à la bourse en septembre, les règles COVID-19 du gouvernement néerlandais ont forcé à repenser la célébration habituelle.

'Il y avait eu beaucoup de débats jusqu'à probablement une semaine auparavant pour savoir si nous serions réellement en mesure de nous rendre à Amsterdam pour la cérémonie d'inscription', a déclaré Sir Lucian Grainge, président-directeur général d'UMG. En fin de compte, Grainge et son équipe se sont rendus péniblement dans un studio de Santa Monica, en Californie, pour diffuser en direct la cérémonie à minuit, heure locale, avec un ajout festif : un gong que le vice-président exécutif/administrateur en chef Will Tanous avait transporté par avion. équipe d'entreprise avec moi, toutes les personnes qui avaient vraiment fait le gros du travail pour l'inscription, et c'était très excitant », dit Grainge. 'Mais je peux vous assurer, à cause du décalage horaire, que lorsque nous sommes rentrés vers 2h30 du matin, nous avons tous bien dormi.'

La cotation directe d'Universal a été un moment décisif pour la plus grande société de musique au monde et pour l'industrie dans son ensemble, signalant une nouvelle ère dans la valeur de la musique en tant qu'actif financier. Au moment de mettre sous presse, la valorisation d'UMG s'élevait à 53,9 milliards de dollars. Ce chiffre était inconcevable lorsque Grainge a pris la tête d'Universal en 2011 (à peine deux ans plus tard, Vivendi a rejeté une offre de 8,5 milliards de dollars de Softbank pour UMG), une époque où l'industrie de la musique approchait de son nadir, secouée par une révolution numérique qui passé à côté et pas encore secouru par un modèle de streaming qui le ramènerait à la rentabilité.

Cela valide également les paris audacieux sur les talents et A&R que Grainge a faits au cours de la dernière décennie, qui ont particulièrement bien porté leurs fruits l'année dernière. Universal a dépassé sa propre référence à partir de 2020, les albums sortis par ses labels ayant passé 38 semaines au premier rang sur le Au pied 200 en 2021, alors qu'UMG a terminé l'année avec huit des 10 meilleurs artistes sur Au pied s Top artistes de fin d'année et sept des 10 meilleurs albums du fin d'année à pied 200 graphique, y compris l'ensemble des cinq premiers.

Grainge a également restructuré ses rangs de direction, élevant Tanous à son nouveau poste, tout en faisant entrer Richelle Parham en tant que présidente du développement mondial du commerce électronique et des affaires et vice-présidente exécutive / chef des personnes et responsable de l'inclusion Eric Hutcherson au sein du conseil d'administration d'UMG. Grainge a également nommé de nouveaux chefs de label chez Def Jam (PDG Tunji Balogun), Island (co-PDG Justin Eshak et Imran Majid) et Capitol (PDG Michelle Jubelirer), tout en faisant de Motown un label autonome de première ligne. C'est un exercice d'équilibriste qui s'est, une fois de plus, avéré être une formule gagnante : UMG a terminé l'année au premier rang de la part de marché de la distribution, un statut qu'il détient depuis plus d'une décennie, représentant 37,89 % de la consommation totale d'albums actuels en aux États-Unis, selon MRC Data.

'Lorsque j'ai rejoint l'entreprise il y a près de 36 ans, le succès, l'ampleur, la mondialisation, la qualité des équipes et la valeur que nous avons apportée auraient été inimaginables. Nous avons ravivé une grande partie de la créativité', déclare Grainge. , qui est assez revigoré depuis son hospitalisation pour un cas grave de COVID-19 en mars 2020. 'Si vous regardez les choses que l'entreprise a réussi contre la simultanéité d'une cotation publique, j'en suis fier.'

  Lucien Graingé Lucian Grainge photographié le 11 janvier à Los Angeles.

À quoi ressemblait la période qui a précédé l'inscription directe d'Universal ?

Complexe et occupé. J'ai une équipe phénoménale qui travaille avec moi au siège social - Will Tanous, Boyd Muir, Jeff Harleston, Philippe Flageul. Nous avons séparé la partie opérationnelle de l'entreprise - les artistes, le marketing, notre développement international - en une équipe de travail spécifique uniquement pour se concentrer sur la liste. Et ils ont travaillé avec ce qui était, à l'époque, notre actionnaire majoritaire, ainsi qu'avec les banques. Nous avons cassé des artistes, nous avons bien géré l'entreprise, nous avons investi partout dans le monde dans ce que j'appellerais les parties essentielles de notre entreprise, ainsi que cette stratégie simultanée pour créer la liste. Les gens me disent toujours, quand ils atterrissent à Los Angeles, il y a deux pistes simultanées et quand vous atterrissez, vous regardez à droite ou à gauche et vous voyez un autre avion sur la même trajectoire. C'est ce que nous avons réalisé.

Quand ce jour est arrivé, qu'est-ce qui vous passait par la tête ?

C'était l'aboutissement d'années de discussions sur la stratégie et les possibilités. Plus que tout, c'était une validation de notre travail, de tout le monde dans l'entreprise qui touche à la musique et signe, développe et casse les artistes, ceux qui travaillent avec tous les auteurs-compositeurs, et tout le travail que nous faisons numériquement pour encourager le marché, créer concurrence. Et ce n'était qu'une validation de tout ce que je défends et, espérons-le, de notre position de leader sur le marché.

Les albums universels ont passé 38 semaines au premier rang du Bij Voet 200 l'année dernière. Quelle est la signification de cela pour vous?

L'importance est que ce n'était pas 39. L'année prochaine, nous allons devoir essayer de faire mieux pour nos artistes. Notre entreprise, c'est ce que nous inventons, l'innovation ; et il s'agit de la façon dont nous exécutons ces idées. Ainsi, le développement des artistes, le développement des écrivains, puis l'utilisation du capital du marché pour promouvoir afin que nous donnions à ces artistes la plus grande opportunité pour un marché mondial.

Ces albums provenaient d'artistes plus récents et de noms plus établis. Qu'est-ce que cela dit sur l'entreprise en ce moment?

C'est ainsi que nous sommes programmés. Je suis également incroyablement fier de ce que nous avons réalisé avec ABBA. Je les ai suppliés d'écrire de nouveaux documents depuis probablement 20 ans, et pour qu'ils aient réalisé ce qu'ils ont fait sur le marché, avec la campagne mondiale, je suis immensément fier d'eux. Et je crois que cela montre la profondeur de nos réseaux et de nos relations avec toutes sortes d'artistes, que ce soit Elton John, Taylor Swift ou Olivia Rodrigo.

En février, vous avez signé un accord multiforme avec HYBE pour un label en joint-venture, une émission télévisée de recherche de talents et des communications directes avec les fans. Qu'est-ce que cela vous permettra de faire ?

Nous avons commencé à développer une relation avec eux sur des supports multiniveaux il y a plusieurs années. Nous avons travaillé avec eux en tant que groupe au Japon où nous avons conclu un accord avec eux pour BTS. Et pour moi, c'est une extension de cette relation et des réseaux et des entreprises dont nous avons parlé de financement avec eux sur le direct, l'audiovisuel, la découverte de talents, etc. J'aime faire des relations multidimensionnelles, et j'aime les entrepreneurs. Je respecte les entrepreneurs. Ils nous poussent.

Cet accord a-t-il aidé à ouvrir la voie pour amener BTS à Universal ?

Eh bien, ça n'a pas fait de mal. C'était une extension de notre relation avec eux et de leur confiance en nous et de notre foi en eux.

Il y a un nouveau leadership dans plusieurs de vos labels. Qu'est-ce qui vous a marqué chez ces nouveaux PDG ?

Faim. Ambition. Amour de la musique. Conduire. L'entrepreneuriat. Compétitivité. Nous entrons en 2022 avec une stratégie à long terme pour une nouvelle Motown autonome sous la direction de l'Éthiopie [Habtemariam], avec un nouveau leadership et un nouveau printemps dans leur démarche au Capitole, de nouvelles idées et un nouveau leadership et un ensemble d'investissements pour nous de vraiment faire avancer la culture, la musique et la créativité chez Def Jam and Island.

Vouliez-vous spécifiquement des cadres avec une formation A&R chez Def Jam and Island ?

Oui. Parce que les entreprises et les labels qui ont besoin d'une réinvention culturelle doivent être dirigés par des professionnels de la musique qui comprennent l'esprit d'entreprise et se séparent du peloton, des gens qui ont le courage de soutenir leur propre jugement. L'industrie de la musique concerne les musiciens, et je pense également que toutes les personnes au sein d'UMG doivent être capables de gérer une entreprise, doivent être capables de dire non et de prendre des décisions difficiles ; mais, en même temps, donnez un vrai leadership et faites-vous suivre. Le suivi en tant que leader, en tant que PDG - c'est ce dont vous avez besoin.

Vous avez mentionné que Motown est maintenant autonome ; n'étant plus sous l'égide de la GCM, elle pourra agir de manière plus indépendante. Pourquoi avez-vous pris cette décision ?

Parce que je pense qu'il y a une croissance sur le marché et qu'il y a une réelle capacité dans l'entreprise et je voulais qu'ils aient une chance de voler. Le rêve serait de le ramener à la centrale électrique qu'il était il y a des décennies. Mais cela prendra du temps et des investissements en personnes, en capital du côté A&R, mais aussi en capital pour commercialiser ces artistes dans le monde entier. Vous savez, l'investissement n'est pas seulement dans les avances des artistes. L'investissement, c'est avoir la capacité d'utiliser le capital pour investir dans les décisions ; déplacer les artistes et les idées à travers le monde ; pour annoncer, commercialiser et promouvoir. Et c'est ce qui parfois n'est pas discuté ou pris pour acquis. Chez UMG, nous ne tenons pas cela pour acquis.

Vous avez remplacé Jeff Vaughn par Michelle Jubelirer à la tête de Capitol après moins d'un an. Pourquoi?

C'était juste quelque chose que j'estimais nécessaire. Je pense très fort à Jeff. Je l'aime beaucoup. Il est extrêmement attentionné et digne de confiance, et je sais que Jeff aura des succès, et je prévois qu'il réussira. C'est un très bon gars.

[Michelle’s] a un suivi formidable. Elle a été une avocate indépendante, elle a des relations phénoménales avec les artistes, et c'est sa chance de devenir PDG et de mettre son empreinte sur l'entreprise. Le staff, les équipes, les artistes, ils sont ravis d'elle, et je crois que c'est le moment pour elle.

En repensant à cette année écoulée, de quoi êtes-vous le plus fier ?

Il y a de quoi être fier : la performance créative des artistes, la qualité de la musique que les artistes ont livrée, la manière dont le groupe a continué à réagir face à la pandémie. Je pense que nous avons beaucoup fait dans le domaine social. De toute évidence, la liste est extrêmement importante. Nous avons renommé et réintroduit Virgin en tant que société de distribution opérant dans le monde entier. Je suis ravi que nous ayons apporté du sang neuf, que nous nous soyons réinventés, que nous ayons pu embaucher et recruter des personnes extérieures à l'industrie à un moment où il y a beaucoup moins de possibilités de voyage et de réseau. Et je suis ravi de ce que nous avons fait avec les étiquettes. Il y en a plusieurs. Au cours d'une année très excitante et complexe, nous l'avons fait. Quand on revient sur cette période de l'entreprise, je suis vraiment fier de tout ce que tout le monde a accompli. Tout le monde.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro du 29 janvier 2022 de A pied.

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