SXSW frappé d'un recours collectif pour remboursement de billets

South by Southwest fait l'objet d'un recours collectif pour ne pas avoir offert de remboursement aux acheteurs de billets après l'annulation de son édition 2020 en raison de la propagation du coronavirus. Le recours collectif invoque une rupture de contrat et un enrichissement sans cause.

La poursuite a été déposée devant le tribunal de district américain du district ouest du Texas Austin Division le 24 avril par deux plaignants, Maria Bromley et Directive Kléber , qui affirment avoir dépensé plus de 1 000 $ chacun pour assister à l'événement initialement prévu du 12 au 20 mars à Austin. Le 6 mars, les organisateurs ont annoncé qu'ils avaient été contraints d'annuler le festival annuel en raison d'un arrêté municipal interdisant les grands rassemblements afin d'empêcher la propagation du COVID-19.



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Suite à l'annulation, SXSW a informé les détenteurs de billets et de laissez-passer qu'ils ne recevraient pas de remboursement. Au lieu de cela, le festival indépendant a offert aux détenteurs de laissez-passer une inscription gratuite – équivalente au montant qu'ils ont dépensé pour le festival 2020 – qui serait valable pour SXSW en 2021, 2022 ou 2023. Ils se sont également vu offrir une réduction de 50% en fonction du montant qu'ils ont dépensé en 2020 pour une autre de ces trois années.

Selon le procès, les deux plaignants ont été informés que l'offre expire le 30 avril 2020. La plainte note que ces offres ont été présentées par le festival le 12 mars, qui a en outre déclaré qu'il « ne peut pas être certain que de futurs festivals auront lieu. ”

« SXSW a, en effet, transféré le fardeau de la pandémie de COVID-19 sur les festivaliers… des personnes qui, en ces temps désespérés, peuvent avoir cruellement besoin de l'argent qu'elles ont payé à SXSW pour un festival qui n'a jamais eu lieu », lit-on dans la plainte.

«Lorsque le maire Steve Adler a émis une ordonnance le 6 mars 2020, interdisant à SXSW d'organiser l'événement 2020 en raison de la pandémie de COVID-19, nous avons compris et accepté son appel difficile. La pandémie et l'annulation ont causé une perte énorme à notre entreprise, à notre personnel, à la Ville et à ses citoyens. Nous recollons toujours les morceaux après avoir passé un an à programmer ce qui aurait été un événement remarquable qui a nécessité beaucoup de temps, d'énergie et de ressources pour être produit », a déclaré un porte-parole de SXSW dans un communiqué envoyé à Au pied .

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«En raison de la nature unique des activités de SXSW, où nous dépendons d'un événement annuel, nous avons engagé des montants importants de coûts non récupérables bien avant mars. Ces dépenses et la perte de revenus attendus ont abouti à une situation où nous n'avons pas l'argent pour émettre des remboursements », poursuit le communiqué. « SXSW, comme de nombreuses petites entreprises à travers le pays, est dans une situation financière désastreuse qui nous oblige à nous fier à nos contrats, qui ont une politique de non-remboursement clairement énoncée. Bien que nous souhaitions pouvoir faire plus, nous faisons de notre mieux pour concilier la situation et avons proposé une option de forfait de report aux acheteurs d'immatriculations 2020. »

Le recours collectif SXSW fait suite à des poursuites similaires qui ont fait leur apparition dans l'industrie de la musique. Fête de la Californie La foudre dans une bouteille a été frappé par deux recours collectifs plus tôt ce mois-ci pour son manque de remboursement, tandis que Nation en direct et StubHub ont également fait face à des recours collectifs concernant leurs politiques de remboursement.

Les acheteurs de billets SXSW sont représentés par Randy Howry , Sean Bréen et James Hatchitt de Howry Breen & Herman LLP ; Joseph G. Sauder , Lori G.Kier et Joseph B. Kenney de Sauder Schelkopf LLC ; et Daniel O Herrera , Kaitlin Naughton et Bryan L. Clobes de Cafferty Clobes Meriwether & Sprengel LLP.

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