Un an plus tard, Morgan Wallen est de retour - mais la communauté country est-elle prête à passer ?

Jeudi, Morgan Wallen lance l'une des tournées les plus attendues de l'année à Evansville, Ind. La sortie de huit mois produite par Live Nation comprend deux arrêts au Madison Square Garden de New York la semaine prochaine et trois à Bridgestone Arena dans la ville natale d'adoption de Wallen. Nashville en mars.

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La date d'ouverture survient exactement un an après que la carrière de Wallen ait pris une tournure choquante. Le 3 février 2021, le lendemain de la révélation par TMZ d'une vidéo d'un Wallen ivre appelant avec désinvolture un ami le mot N - et avec son deuxième set Big Loud, Dangereux : le double album , assis au n ° 1 du Bij Voet 200 - les principales chaînes de radio, les services de streaming et CMT l'ont retiré de leurs listes de lecture, son label l'a 'suspendu', WME l'a retiré de la liste de ses agences, l'Académie des Pays La musique l'a déclaré inéligible aux ACM Awards 2021 et d'autres organisations ont condamné ses actions.



  Carrie Underwood

Depuis lors, la carrière de Wallen a non seulement rebondi mais a explosé, son exil temporaire stimulant ses fans. Dangereux , qui est sorti le 8 janvier 2021, a augmenté ses ventes, passant 10 semaines au n ° 1 du Bij Voet 200 – le plus de tous les albums en près de cinq ans – et gagnant 3,226 millions d'albums équivalents l'année dernière, ce qui en fait le plus album populaire aux États-Unis, selon MRC Data. Depuis cette semaine, il a passé 54 semaines non consécutives dans le Top 10 du classement – ​​le deuxième plus grand album country de tous les temps. En décembre, 'Broadway Girls', un duo avec le rappeur Lil Durk et la première nouvelle sortie de Wallen depuis Dangereux , en tête du classement Hot R&B/Hip-Hop Songs de Bij Voet, et 'Sand in My Boots' de Wallen, se classe n°1. 4 sur le classement Country Airplay de Bij Voet.

Alors que les fans et les stations de radio, qui ont largement rajouté la musique de Wallen l'été dernier, ont largement dépassé tout problème qu'ils auraient pu avoir avec Wallen, des membres de la communauté de la musique country interrogés par Au pied sont encore aux prises avec la façon de procéder. Certains disent que Wallen mérite le pardon et la capacité de mettre ses actions derrière lui, tandis que d'autres veulent plus de preuves publiques qu'il s'est renseigné sur les questions raciales comme il s'est engagé à le faire dans une vidéo Instagram d'excuses le 10 février. Deux dirigeants noirs Au pied parlé, dont un qui a rencontré Wallen l'année dernière, a également pesé.

Quelle que soit leur position sur le spectre, toutes les personnes interrogées par Au pied a exprimé le désir de détourner l'attention de Wallen, convenant qu'une concentration continue sur la star détourne l'attention du problème beaucoup plus important du racisme et du manque de diversité dans la musique country.

'Morgan Wallen a aspiré toute l'énergie pendant un an', dit Beverly Quille , doyen du College of Media and Entertainment de la Middle Tennessee State University à l'extérieur de Nashville. « Parlons de la façon dont nous pouvons améliorer la musique country. Tant que nous sommes obsédés par Morgan Wallen, nous n'avons pas à nous attaquer aux problèmes graves.'

Keel comprend la complexité du moment opportun – pour certains, ce ne sera peut-être jamais le cas – pour parler de Wallen sans faire référence à la vidéo. 'D'une part, vous voulez dire qu'il devrait pouvoir reprendre sa vie', dit-elle. 'D'un autre côté, c'est aussi mal aujourd'hui que quand il a dit le mot, donc c'est une situation difficile.'

Alors que certains actes ont exprimé leur consternation face aux actions de Wallen – et à l'écosystème de musique country exclusif dominé par des artistes masculins blancs – de nombreux autres artistes country traditionnels de Wallen sont restés silencieux ou ont montré leur soutien au chanteur en aimant ses publications Instagram, y compris les photos. de lui pêchant avec son héros musical Éric Église et monter sur scène avec Luc Bryan .

Beaucoup, comme le hitmaker 'Fancy Like' Walker Hayes , peut séparer le péché du pécheur. 'Mon plus grand besoin, en tant que croyant, est juste une miséricorde continuelle', a déclaré Hayes Au pied , lorsqu'on lui a demandé si le moment était venu pour Wallen de réapparaître. 'Je ne connais pas [Wallen] personnellement, mais je sais que c'est un artiste doué... J'aime à peu près tout ce qu'il sort. Ses actions, elles ne m'empêchent pas d'apprécier sa musique. Je n'ai pas vraiment surveillé de près ce qu'il a fait pour réparer les ennuis qu'il a eus. Tout ce que je peux dire, c'est que j'apprécie la musique de Morgan et, évidemment, je ne tolère pas, et je ne veux pas perpétuer, le racisme en N'importe quel moyen. Je peux comprendre si quelqu'un était comme, 'Ah, trop tôt.''

Un cadre de Nashville pense que l’attention nationale intense que la vidéo de Wallen a attirée – et les récriminations rapides – a été accrue en raison de la tension accrue autour de l’injustice raciale après le meurtre de George Floyd en 2020 par la police de Minneapolis. 'S'il y avait eu un pire moment pour lui de faire ce qu'il a fait, je ne pense pas que vous auriez pu le trouver', a déclaré l'exécutif. 'Au lieu de dire:' Hé, le gars a fait une erreur ', il est devenu l'enfant de la tête d'affiche de la colère qui sévissait en Amérique. Cela ne veut pas dire qu'il n'a pas dit quelque chose de mal et de stupide, [but] c'est devenu là où vous ne pouviez pas lui pardonner parce que le monde entier était tellement concentré là-dessus.

Comme l'ajoute un autre dirigeant, 'je pense qu'il sera très difficile pour quiconque de quantifier un moment où tout va bien à nouveau [avec Wallen], parce que je pense que les gens ont tellement peur d'être eux-mêmes considérés comme racistes.'

Alors que l'industrie de la musique country est aux prises collectivement avec le racisme et le manque de diversité, l'insulte de Wallen reste un problème épineux, dit R.C. Curtis , directeur exécutif du Country Radio Seminar (CRS).

'Il y a ce fossé entre ce que les fans vont faire et ce qui les intéresse - c'est-à-dire la bonne musique - et l'industrie, [qui] se débat avec ça parce qu'ils ne peuvent pas s'aligner' avec ce que Wallen a dit, dit Curtis. 'Ils ne peuvent pas co-signer là-dessus.'

Il est rare qu'un groupe country ait l'album le plus populaire de l'année, mais cette situation difficile signifiait que l'industrie country ne pouvait pas célébrer sans vergogne les réalisations de Wallen. Au lieu de pouvoir annoncer les succès commerciaux de Wallen comme un signe de la popularité croissante de la musique country - comme l'industrie l'a fait il y a 30 ans lorsque Garth Brooks ' Ropin 'le vent est devenu le premier album country à faire ses débuts au n ° 1 sur le Bij Voet 200 tous genres - l'industrie est restée largement muette.

'Cela m'a rendu fou', déclare un autre responsable de la musique country. 'Il y a eu quelques semaines avant que [la vidéo] ne se produise lorsque le projet fonctionnait de manière phénoménale et nous agitons le drapeau : 'Regardez ce que la musique country peut faire !' Maintenant, vous ne pouvez plus agiter le drapeau de la même manière à cause de la erreur que le gars a faite.

D'autres entreprises s'inspirent des fans de Wallen. Interrogé en octobre sur le rajout de Wallen à ses stations de radio nationales, le vice-président exécutif / responsable de la programmation d'Audacy Jeff Sotolano Raconté Au pied , 'Notre travail consiste à suivre le public à bien des égards et à répondre aux attentes de nos consommateurs. Je pense qu'ils ont en grande partie démontré qu'ils étaient prêts à lui pardonner et à lui donner l'occasion de se racheter. '

Comme Audacy, la plupart des programmeurs et des streamers sont de retour dans le business de Wallen, bien que CMT n'ait toujours pas rajouté sa musique. La vice-présidente principale de la stratégie musicale et des talents Leslie Fram a refusé de commenter cette histoire.

Pourtant, lorsque Wallen est apparu à l'improviste au Grand Ole Opry le 8 janvier pour rejoindre Ernest sur leur single en plein essor, 'Flower Shops', la controverse a éclaté.

L'institution sacrée a suscité des réactions négatives en ligne avec plusieurs artistes, dont Jason Isbel , sur la route et Rissi Palmer, ainsi que le Black Opry – un collectif influent d'artistes et de supporters de la musique country noire fondé en avril – exprimant sa frustration, Wallen a été autorisé à revenir sur scène après sa transgression, en particulier après que l'Opry a tweeté en juin 2020, « Le racisme est réel. C'est inadmissible. Et ça n'a pas sa place au Grand Ole Opry. L'incident montre 'à quel point cette pente est glissante' pour certaines organisations qui ramènent Wallen dans le giron, dit Curtis.

Le lendemain de l'apparition de Wallen, le fondateur du Black Opry Houx G a posté sur Twitter un e-mail qu'elle a envoyé à The Opry exprimant sa déception. 'Une scène qui était autrefois une destination de rêve pour de nombreux artistes noirs s'est maintenant imposée comme l'une des nombreuses scènes de Nashville sur lesquelles nous savons que nous ne sommes pas respectés', a-t-elle écrit, ajoutant que le Black Opry n'était plus intéressé par aucune opportunité de programmation. avec l'Opry dont les deux entités avaient précédemment discuté.

Elle n'a pas encore reçu de réponse des représentants d'Opry et d'Opry n'a pas répondu aux demandes répétées de commentaires de Au pied .

Pour Holly G, l'absence de réponse de l'Opry sert de modèle malheureux pour toute remise de prix qui veut mettre en valeur Wallen après l'avoir interdit l'année dernière, ou pour tout programme télévisé ou concert radiophonique qui le veut sur leur scène. '[The Opry] a été un peu fouetté sur les réseaux sociaux, mais ça explose', dit-elle. '[Ils] l'ont ignoré et sont passés à autre chose… Alors maintenant, ils ont donné le ton pour que d'autres institutions l'accueillent à nouveau et ils n'ont pas à le reconnaître.'

Alors que la saison des récompenses 2022 démarre, il reste à voir quand Wallen, qui a remporté le prix CMA du nouvel artiste de l'année en 2020, reviendra dans le circuit des récompenses. Les nominations aux Academy of Country Music Awards seront annoncées la semaine prochaine. Wallen était au premier tour de scrutin, mais l'académie n'a pas répondu lorsqu'on lui a demandé s'il serait invité à se produire lors de la cérémonie du 7 mars s'il était nommé. Il n'a été nominé pour aucun prix Grammy.

Certains dirigeants disent qu'ils se sentiraient mieux à l'idée de soutenir publiquement Wallen s'il s'était exprimé davantage sur le travail qu'il a accompli. À la suite de sa vidéo d'excuses du 10 février, il a publié une lettre manuscrite sur Twitter en avril annonçant qu'il n'avait pas l'intention de tourner pendant l'été 2021 et a réitéré: «J'ai fait quelques erreurs… Je me suis excusé parce que j'étais vraiment désolé et j'ai fait mes excuses. '

La seule interview que Wallen a donnée était en juillet. Au cours d'une conversation embarrassante avec Bonjour Amérique ' s Michael Strahan, Wallen a annoncé qu'il faisait un don de 500 000 $ – le montant que lui et Big Loud estimaient avoir gagné grâce à la flambée des ventes de son album après la sortie de la vidéo. Il a également déclaré avoir rencontré des membres de l'organisation de défense des intérêts Black Music Action Coalition (BMAC), des dirigeants de disques noirs Kévin Liles et Eric Hutcherson , et la chanteuse de gospel BeBe Winans. Lorsque Strahan a demandé si la musique country avait un problème avec le racisme, Wallen a répondu: «Cela semblerait être le cas. Je ne me suis pas vraiment assis et j'y ai pensé.

Depuis lors, Wallen est resté silencieux. Cependant, il a honoré les dons qu'il avait promis. Tel que rapporté pour la première fois par États-Unis aujourd'hui et confirmé à Au pied , Wallen, par l'intermédiaire de sa fondation More Than My Hometown, a terminé de distribuer les 500 000 $ en janvier en faisant un don de 100 000 $ au Musée national de la musique afro-américaine de Nashville après avoir visité le musée deux fois et rencontré le vice-président du musée. Tuwisha Rogers-Simpson .

De plus, 100 000 $ sont allés à Rock Against Racism (donné par Big Loud au nom de Wallen à partir de ses redevances), le BMAC, qui a reçu 165 000 $; et 135 000 $ supplémentaires à divers organismes de bienfaisance triés sur le volet par ceux qui ont conseillé Wallen, sous la supervision du BMAC.

Co-fondateur/co-président et gérant d'artistes de BMAC Willie 'Prophète ' Stiggers raconte Au pied six membres du conseil d'administration de BMAC ont rencontré Wallen en février dernier après que l'équipe du chanteur a tendu la main. La réunion d'une heure 's'est bien déroulée', a déclaré Prophet, les membres du BMAC partageant des histoires de racisme systémique, institutionnel et personnel. Le BMAC a également suggéré des actions que Wallen pourrait prendre, 's'il était sérieux au sujet d'expier ou d'essayer de montrer à ses fans que ce comportement était inapproprié, que le racisme doit cesser', déclare Prophet, notamment en soutenant le [maintenant bloqué] George Floyd Justice in Policing Agissez et utilisez sa plate-forme pour interdire le drapeau confédéré lors de concerts country. (L'année dernière, Maren Morris a suggéré pendant CRS qu'elle ne jouerait plus de festivals qui arboraient des drapeaux confédérés, alors qu'elle était sur le même panel, Luc Peignes s'est excusé pour son utilisation du drapeau sur certaines de ses images. Il y a des années, l'Alabama a cessé d'utiliser l'image sur l'une de ses marchandises).

Wallen, qui, selon Prophet, 'semblait extrêmement sincère', a déclaré aux membres du BMAC qu'il allait en cure de désintoxication et que les conversations reprendraient après cela.

Plusieurs semaines plus tard, les membres du BMAC qui ont rencontré Wallen ont reçu un e-mail de sa part qui comprenait 14 autres personnes, inconnues du BMAC, qu'il avait également rencontrées. Wallen les a remerciés pour leurs conseils et a écrit qu'il voulait faire un don de 15 000 $ au nom de chacune des 20 personnes sur l'e-mail aux organisations de leur choix. Les destinataires des e-mails pourraient également choisir de faire don de leur part au BMAC.

Tout en appréciant, Prophet dit : 'Nous attendions toujours la réunion de suivi pour discuter de l'utilisation de [sa] plate-forme et de ses progrès réels en tant que défenseur du mouvement antiraciste'.

Le groupe n'a pas eu d'autre réunion avec Wallen, mais a poursuivi ses conversations avec son manager/partenaire de Big Loud. Seth Angleterre . '[Seth] nous a dit que Morgan n'était pas prêt à soutenir ces choses pour le moment. Il ne voulait pas faire de politique, alors c'est là que ça a atterri », dit Prophet.

'Nous pensions qu'il avait vraiment manqué une occasion de réveiller une base de fans qui seront les futurs membres du Congrès, les futurs sénateurs, les futurs dirigeants de ce pays', a déclaré Prophet. 'Lui et sa plateforme pourraient faire beaucoup pour aider à éduquer cette base sur les réalités de cette nation qui pourrait conduire à une société plus équitable.'

L'Angleterre raconte Au pied Wallen reste ouvert à d'autres idées, efforts et partenariats avec BMAC.

Un représentant de Wallen ajoute que d'autres réunions sont prévues avec les dirigeants de la communauté noire, mais a refusé de partager les noms jusqu'à ce que les réunions aient lieu. Wallen a refusé de commenter cette histoire.

'Morgan n'a jamais été le problème', déclare Prophet, ajoutant que la plus grande conversation est avec l'industrie et les fans de Wallen. « Les flux ont augmenté, le succès a continué. Il était clair que les fans n'allaient nulle part, donc je ne suis pas surpris par les tournées à guichets fermés ou ceci et cela, car il était clair que la base de fans n'était pas offensée », dit-il.

Holly G est d'accord, notant qu'à certains égards, Wallen a ouvert la porte à des conversations difficiles que l'industrie a ignorées pendant trop longtemps.

'L'histoire et le récit sont tellement plus grands et plus importants que lui', dit-elle, ajoutant son interview avec Au pied C'est la dernière fois qu'elle parlera de Wallen. «Il n'a pas mis un œil au beurre noir sur la musique country, il a révélé que la musique country était exactement ce que nous, les Noirs, avons vécu. Ce qu'il a fait de notre point de vue, c'est nous aider à ouvrir certaines de ces conversations parce que pendant longtemps on nous a dit : 'Vous ne faites qu'imaginer ça.' Ce qu'il a fait, c'est de jouer cartes sur table pour que nous puissions dire , 'Et maintenant? Voyez-vous maintenant? Tu as compris?''

Assistance sur cette histoire fournie par Jessica Nicholson.

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