Une ode au CD : Se souvenir du 'magasin de divertissement du futur' des années 1990 (article invité)

  Une Ode au CD : Se souvenir

En 1995, j'ai postulé pour travailler chez Blockbuster Music avec seulement une expérience de baby-sitting sur mon CV. Après avoir marqué le concert au salaire minimum (4,75 $ l'heure), je me suis retrouvé à appeler des clients tout en portant une étiquette de nom et 'Demandez-moi comment pré-acheter Hootie et le poisson-globe ' bouton. C'était le plus proche d'un Registres de l'Empire expérience comme je ne viendrais jamais.

À l'apogée de Blockbuster en tant qu'entreprise de plusieurs milliards de dollars dominant le marché de la vidéo domestique, le géant de la vente au détail a ouvert ce qu'il appelait le 'magasin de divertissement du futur' dans la banlieue du Maryland avec le slogan 'Le pouvoir de tout entendre'. ” Cela signifiait que les clients pouvaient écouter n'importe quoi dans le magasin, dans son intégralité, sans aucune pression pour effectuer un achat.



Le gadget a donné à Blockbuster une longueur d'avance sur ses concurrents comme Tower Records, Best Buy et Circuit City, dont certains avaient des stations d'écoute, mais qui avaient tous des limites sur ce que vous pouviez écouter. Ce concept «futur» a mis le «pouvoir» entre les mains (et les oreilles) du consommateur, obligeant les employés comme moi à ouvrir (et refermer) des dizaines de CD chaque jour pour répondre aux demandes.

Des années plus tard, Spotify perfectionnerait l'idée d'écouter 'n'importe quoi dans le magasin' sans avoir à se rendre dans un magasin, mais c'était nouveau en 1995. Et avec l'actualité de Best Buy retire les CD de ses magasins et Target considérant un changement de politique qui pourrait signifier la fin imminente du format, j'ai réfléchi à ces jours de vente au détail il y a maintenant longtemps.

  Cible

Chez Blockbuster Music, mes collègues et moi nous sommes amusés à parier sur les clients qui feraient un achat, même avec l'invitation à 'écouter et se précipiter'. C'est incroyable ce que vous pouvez apprendre en observant les expressions faciales et les variations de coups de tête - un mouvement étonnamment non limité au genre heavy metal. Mais tous les paris étaient ouverts quand l'un de nos 'habitués' a pris place au bar. Certaines personnes appartenaient à la variété des fandoms fermés, tandis que d'autres ne faisaient que tuer le temps pendant leurs pauses déjeuner.

Comme nous n'avions pas à nous soucier de perdre des clients à cause des achats en ligne, nous avons fait travailler nos muscles du service client le jour et avons alterné les responsabilités de conciergerie la nuit. Oh, comme nous détestions nettoyer après les gens. Selon vous, qui a dû classer par ordre alphabétique et réorganiser tous les CD qui s'étaient accumulés dans le magasin à la fin de la nuit ?

Notre version du «coller à l'homme» consistait à éteindre les caméras de sécurité afin que les employés puissent empocher les CD et les LaserDiscs, un format obsolète pour les cinéphiles, qui rivalisait avec la VHS en termes de qualité. Et tous les voleurs à l'étalage ne s'en tiennent-ils pas techniquement à l'homme ? Une fois, j'ai regardé un adolescent fourrer une cassette dans sa veste et j'ai décidé de prendre à cœur la politique de vol à l'étalage du magasin 'ne sois pas un héros'. Comment étais-je censé savoir s'il avait, A) une arme ; B) une conscience retardée ; ou C) prévu de payer plus tard ? Je savais que je n'étais pas engagé pour enseigner aux gens la différence entre le bien et le mal - et si je l'avais été, j'aurais dissuadé les clients d'acheter beaucoup de CD.

Quand je n'étais pas au travail ou à l'école, je passais des heures à écouter la radio, tant pour la musique que pour les personnalités. Les années 90 étaient une époque où les disc-jockeys étaient les influenceurs - peu importe si vous saviez à quoi ils ressemblaient. Une fois, j'ai appelé l'une de mes stations de radio préférées, je me suis lié d'amitié avec le DJ et j'ai fini par traîner avec lui après son quart de travail. C'était complètement platonique et, d'une certaine manière, la première version de glisser dans les DM de quelqu'un aujourd'hui.

  De gauche à droite : John Sykes, Bob Pittman,

Nous vénérions évidemment MTV, la force indéniable qui a façonné et influencé une époque d'adolescents impressionnables. Si vous l'avez vu sur Music Television, cela comptait d'une manière ou d'une autre. En tant que fervent adepte, j'ai passé des heures à enregistrer des clips vidéo sur des cassettes VHS, pour servir d'ambiance à de futures rencontres. Un clip vidéo n'était pas une réflexion après coup et la collection de musique que vous possédiez - affichée via une tour de CD fixe ou des livres Case Logic portables - a aidé à vous définir, au lieu d'une empreinte numérique.

En fait, l'une des meilleures choses à propos de monter dans la voiture d'un ami était de regarder dans son livre de CD, comme s'il s'agissait du portefeuille d'un modèle. C'était quelque chose avec lequel vous pouviez impressionner les autres. Et bien sûr, bien avant les demandes d'amis, les likes et les pokes, il y avait des supports vierges – des toiles vides utilisées pour organiser les mixtapes (et, plus tard, mélanger les CD). La définition d'un temps créatif est nulle ; ces cadeaux peu coûteux et très significatifs ne sont plus que des artefacts dans le sous-sol de mes parents, représentant de solides amitiés et certainement un coup de cœur, ou deux.

Alors qu'aujourd'hui nous possédons tous toute la musique, au milieu des années 90 la taille de sa collection musicale était stigmatisée via le marketing, l'industrie émasculant les hommes manquant d'un grand… nombre de CD. Par exemple, dans cette publicité Blockbuster Music (ci-dessous), Rachel Dratch était tout, 'C'est un peu petit. Je veux dire que c'est mignon, mais c'est si peu. Voix off : « Besoin d'augmenter votre collection de musique ? Blockbuster Music propose des milliers de titres parmi lesquels choisir.

Et souvenez-vous de Columbia House, célèbre pour avoir offert '8 CD pour un sou', et par la suite enseigné à beaucoup d'entre nous la signification de 'Si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas ?' Ils sont allés droit vers ta virilité avec leur ' questions de taille ' les publicités. « Mais comment pouvons-nous être sûrs qu'ils reçoivent le message ? Donnons au modèle une règle !

Au fur et à mesure que les CD s'estomperont, les expériences qu'ils m'ont apportées me manqueront, même la tâche répétitive de les classer par ordre alphabétique et de les organiser par milliers. Mais une chose que je ne manquerai pas, c'est de devoir nettoyer la salle de bain des clients.

Leslie Richin est un écrivain indépendant et un stratège des médias sociaux qui vit à New York. Elle était auparavant rédactrice en chef des médias sociaux chez Au pied .

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