Zuckerberg sur Facebook Spending Spree : se préparer pour ' les plates-formes de demain'

  Zuckerberg sur Facebook Dépenser frénétiquement : Obtenir

La dernière acquisition de plusieurs milliards de dollars par Facebook du fabricant de casques de réalité virtuelle Oculus incite certaines personnes à se demander si le PDG Marc Zuckerberg vit déjà dans une réalité alternative.

Roger Kay, analyste technologique de longue date, se demande si Zuckerberg 'est fou' d'avoir accepté de payer 2 milliards de dollars pour Oculus moins de cinq semaines après avoir signé un accord pour acheter WhatsApp pour 19 milliards de dollars.

Oculus, qui a fait ses débuts sur le site de financement participatif Kickstarter, n'a pas de produit grand public sur le marché, juste la promesse de lunettes de réalité virtuelle encombrantes qui ont généré un énorme buzz dans la communauté des jeux vidéo.



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Zuckerberg, pour sa part, voit des implications à long terme dans la technologie, pour la communication, le divertissement et au-delà. Il avait raison à propos du mobile et il a créé le plus grand réseau social en ligne au monde.

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Alors, est-il fou ou visionnaire ?

'Le mobile est la plate-forme d'aujourd'hui et maintenant nous commençons également à nous préparer pour les plates-formes de demain. Pour moi, la future plate-forme la plus excitante est de loin la vision ou la modification de ce que vous voyez pour créer des expériences augmentées et immersives », a déclaré Zuckerberg lors d'une conférence téléphonique mardi pour discuter de l'accord. « L'acquisition d'aujourd'hui est un pari à long terme sur l'avenir de l'informatique. Je crois qu'Oculus peut être l'une des plateformes de ce futur.

Les investisseurs de Facebook semblent penser que la promesse d'Oculus est trop éloignée. Les actions de la société de réseaux sociaux basée à Menlo Park, en Californie, ont chuté de 7% mercredi pour clôturer à 60,38 dollars.

Au-delà du choc des autocollants, les accords WhatsApp et Oculus – ainsi que l'offre rejetée de Facebook d'acheter SnapChat pour 3 milliards de dollars – ont soulevé des questions sur la capacité de Facebook à innover par lui-même. Certains des produits les plus en vue de la société, tels que le Poke de type SnapChat, le service de messagerie Facebook Messenger et Home, ont échoué. Le jury est toujours sur Paper, une application autonome qui permet aux utilisateurs de lire les actualités, les flux Facebook et plus encore.

'Je ne pense pas que Facebook ait la meilleure stratégie d'innovation', déclare Brian Blau, analyste chez Gartner. 'Jusqu'à présent, c'était 'bouger vite et casser des choses'. Bouger vite c'est bien, mais casser pense, peut-être pas.'

Blau qualifie l'acquisition d'Oculus de 'sorte de champ gauche'.

« Nous avons toujours pensé à l'expérience comme au centre de la réalité virtuelle », dit-il. 'Certes, cela peut être social, mais nous n'y avons pas pensé comme une expérience sociale fondamentale.'

Cela ne veut pas dire que cela ne peut pas fonctionner. Il y avait des questions sur l'acquisition d'Instagram par Facebook lorsqu'il a offert 1 milliard de dollars pour l'application de partage de photos (le prix d'achat final était de 715 millions de dollars) en avril 2012 - et Instagram 's'est bien passé', souligne Blau. Facebook a déclaré mardi qu'Instagram comptait 200 millions d'utilisateurs, contre 30 millions au moment où il a accepté d'acheter l'entreprise.

Oculus est une acquisition horizontale pour Facebook, ce qui signifie qu'il permet à l'entreprise de se développer dans un nouvel espace, plutôt que de développer son activité principale. C'est une stratégie employée par Amazon.com Inc., dont les activités vont de la vente au détail en ligne au streaming vidéo en passant par les tablettes, et Google Inc., qui a récemment acheté le fabricant de thermostats et de détecteurs de fumée de haute technologie Nest Labs pour 3,2 milliards de dollars.

Comme Facebook, Google est dirigé par un PDG, Larry Page, qui s'est engagé à faire d'énormes investissements dans la construction ou l'achat de technologies qui pourraient ne pas rapporter avant des années. Page peut aussi faire à peu près ce qu'il veut, tant qu'il obtient le soutien de son co-fondateur Sergey Brin et du président exécutif de Google, Eric Schmidt. Le trio contrôle collectivement suffisamment de voix pour annuler le reste des actionnaires de Google.

Google a réalisé plus de 230 acquisitions depuis son introduction en bourse il y a près de dix ans, mais la plupart de ces transactions ont été relativement modestes pour une entreprise qui génère désormais plus de 50 milliards de dollars de revenus annuels.

Quelques-unes des transactions ont été suffisamment importantes pour que certains investisseurs se demandent si le brain trust de Google avait perdu la raison.

Lorsque Google a acheté YouTube en 2006 pour 1,76 milliard de dollars en actions, certains analystes se sont demandé si la société avait payé beaucoup trop cher pour un site vidéo avec pratiquement aucun revenu et une énorme pile de poursuites judiciaires potentiellement coûteuses pour violation du droit d'auteur. Mais cet accord est maintenant largement considéré comme une décision brillante. YouTube entretient des relations productives avec la plupart des studios de cinéma et de télévision et vend des milliards de dollars en publicité vidéo tout en rassemblant une audience mondiale de plus d'un milliard de personnes.

La plus grande acquisition de Google, un achat de 12,4 milliards de dollars du fabricant de téléphones portables en difficulté Motorola Mobility, s'est avéré être un raté, tout comme de nombreux analystes l'avaient prédit lors de l'annonce de l'accord en 2011. Google a fini par vendre toutes les divisions d'appareils de Motorola pour un prix combiné. 5,25 milliards de dollars, laissant à l'entreprise un portefeuille de brevets mobiles qui aident à éviter les poursuites contre le logiciel Android de Google.

Android, quant à lui, désormais le système d'exploitation mobile le plus populaire au monde, fait partie de plusieurs petites transactions qui ont rapporté d'énormes dividendes à Google. Google a acheté Android Inc. en 2005. Son prix était trop faible pour nécessiter une divulgation.

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